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À mesure que la popularité des monnaies numériques augmente, les problèmes de confidentialité augmentent également


Aider les personnes sans compte bancaire « semble être une douleur, mais que se passe-t-il si le résultat final est un système de comptes bancaires sondés? » Rohan Gray, professeur de droit à l’Université Willamette qui a travaillé sur des propositions de dollars numériques, dont une au printemps dernier, a déclaré. « Tout à coup, vous parlez maintenant de la construction d’un système monétaire où chaque transaction peut être stockée sous forme de données et créer une puissante carte sociale des États-Unis. »

Ces préoccupations sont aussi anciennes que les crypto-monnaies. En 1994, mon collègue WIREd, Steven Levy Profil de David Chaum, un cryptographe et inventeur d’une forme de monnaie numérique appelée e-cash. Son idée était qu’au lieu de papiers et de pièces de monnaie, les gens transportaient des jetons numériques stockés dans des appareils spécialisés qui pourraient ressembler à une carte de débit ou de verrouillage ou ils pourraient les envoyer par courrier électronique. (Cela s’est produit avant les smartphones.) La principale préoccupation de Chaum est de savoir comment garder ces transactions sécurisées et privées à l’aide de contrôles cryptographiques. Mais à l’époque, le dollar numérique émis par le gouvernement américain n’était pas sur la carte. « Quand j’ai appelé le porte-parole de la Réserve fédérale pour lui poser des questions sur les crypto-monnaies, il s’est moqué de moi », écrivait Levy à l’époque. « C’était comme si je posais des questions sur le taux de change des OVNIS. »

C’était avant qu’il y ait des applications de paiement comme Paypal, avant Bitcoinet avant que Facebook ne propose Balance, maintenant connu sous le nom de Diem, promet une forme de monnaie privée conçue pour survivre dans les murs de son vaste fort numérique. En d’autres termes, c’était avant, les banques centrales avaient beaucoup de concurrence. En Chine, par exemple, les systèmes de paiement privés tels qu’Alipay et WeChat Pay sont presque universels. Un yuan numérique émis par le gouvernement pourrait permettre à des concurrents, tels que les banques traditionnelles, de participer aux paiements et aussi potentiellement donner au gouvernement chinois le pouvoir de le faire.

Un autre effet de la concurrence est la diminution de l’utilisation de l’argent liquide. En Suède, par exemple, les fonctionnaires considèrent l’e-krona comme un moyen de garantir que l’argent reste accessible au public, même dans un monde où l’argent liquide est difficile à trouver. Dans le cas contraire, il peut arriver que les achats d’épicerie, l’épargne pour la retraite ou l’obtention d’un chèque d’aide sociale dépendent de la solidité des réseaux financiers privés. Même s’ils disparaissent de la vue, les salaires fournissent une sorte d’aide dans les moments difficiles. Pendant la pandémie, moins de personnes ont utilisé de l’argent liquide, mais le volume de la circulation a en fait augmenté à mesure que les personnes se retiraient des guichets automatiques. L’argent liquide est un endroit sûr où aller – il n’y a aucun risque, tant que vous choisissez une bonne cachette.

Mais une monnaie numérique peut-elle remplacer l’argent liquide? Dans un journal publié le mois dernier intitulé «Sur la capacité d’une CBDC à être comme de l’argent», les chercheurs de la Riksbank suédoise affirment que non, ce n’est pas vraiment possible. Raison: la vie privée. Quelle que soit la façon dont la monnaie numérique est conçue, écrivent-ils, quelqu’un devrait suivre les transactions pour éviter ce que l’on appelle le problème de la double dépense – un équivalent numérique de la contrefaçon. En d’autres termes, les transactions numériques doivent être suivies à l’aide d’une sorte de grand livre. Et avec cela, il sera impossible de garantir une confidentialité absolue, même avec des tentatives de dissimulation des détails des transactions ou de l’identité des parties liées. Avec les bits et les octets, il y a toujours la possibilité d’une porte dérobée ou d’une fuite.

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En théorie, les gens pourraient échanger sans laisser de trace, en utilisant des formes de matériel sécurisées, sur lesquelles les gens pourraient télécharger leurs dollars numériques et effectuer des transactions sans se reconnecter à un système centralisé. Neha Narula, directrice de l’Initiative monétaire numérique au MIT, explique que les formes actuelles de matériel sécurisé ne sont pas à l’épreuve des pannes et posent des problèmes de sécurité, explique Neha Narula, directrice de l’Initiative monétaire numérique au MIT, dont l’équipe travaille avec la Réserve fédérale en Boston pour développer des prototypes de dollars numériques. La confidentialité doit être une priorité absolue pour tout système de paiement, mais le ciblage de la perfection peut créer de fausses attentes. «Nous l’abordons comme de l’argent numérique. Mais cela ne veut pas dire que nous essayons d’aller au-delà du cash ou du remplacement en espèces », dit-elle.



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