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Ads Inc. a cessé de fonctionner, mais les outils utilisés pour arnaquer les utilisateurs de Facebook parmi les millions sont toujours en vie


À l’automne 2019, Facebook a envoyé une lettre de désabonnement et de désabonnement à Ads Inc., une société de marketing de San Diego. acheté plus de 50 millions de dollars en publicités Facebook a utilisé des photos de célébrités sans leur permission pour inciter les gens à s’inscrire à des abonnements mensuels difficiles à annuler.

Ads Inc. a répondu en licenciant l’employé et en mettant fin à son activité, déclarant dans une déclaration qu’ils «ont interrompu l’activité de Ads Inc.». et ses affiliés ».

Mais Facebook n’a pas été en mesure d’éloigner le reste de la société de sa plate-forme, selon une enquête de BuzzFeed News avec un groupe de journalistes internationaux dirigé par le journal suédois Dagens Nyheter et le Crime Reporting Project and Organized corruption.

Jusqu’à sa mise hors service en avril, ezlp.io, un domaine Web que Ads Inc. a précédemment contrôlé, a hébergé des pages faisant la promotion d’escroqueries, y compris de faux investissements cryptographiques financièrement dévasté dans plus de 50 pays. Je ne sais pas qui contrôle actuellement ezlp.io. Les comptes Facebook que l’entreprise utilise pour placer des publicités sont également actifs. Ces comptes ont été transmis à un nouveau propriétaire inconnu plus tôt cette année, selon une source bien informée sur l’opération.

Profils d’entreprises en Californie et à Porto Rico show Ads Inc. est toujours une entreprise active, mais des sources disent à BuzzFeed News que la société a vendu ou cédé tous les actifs possibles – y compris certains compte Facebook loué – et est inactif depuis l’automne dernier. Ads Inc. a été fondée par Asher Burke, décédé dans un accident d’hélicoptère au Kenya en mars 2019. La société appartient maintenant à son domaine, dirigé par Brad Burke, le père d’Asher. Brad Burke n’a pas répondu aux e-mails ou SMS envoyés via Facebook et a envoyé un e-mail à sa femme et sa fille.

Facebook a annoncé qu’il supprimerait ces types de publicités.

« Nous ne voulons pas de publicités qui tentent de tromper les gens sur Facebook – elles sont mauvaises pour tout le monde, sapent la confiance dans notre service et nuisent à notre entreprise », a déclaré Rob Leathern, chef de produit de Facebook, à BuzzFeed News. «Pour lutter contre cela, nous nous efforçons non seulement de détecter et de désavouer les publicités, mais également de bloquer les annonceurs de nos services et, dans certains cas, de les poursuivre en justice. Bien qu’il n’y ait pas d’application parfaite, nous continuons à enquêter sur les nouvelles technologies et méthodes pour empêcher ces publicités contrefaites et les personnes qui les sous-tendent.

Poursuite des actifs antérieurs de Ads Inc. insistent sur le fait que Facebook ne peut pas éliminer complètement les fraudeurs.

En juillet, l’acteur finlandais Jasper Pääkkönen a découvert que son image était utilisée dans une publicité par une personne inconnue pour commettre une arnaque à l’investissement en crypto-monnaie. Irrité, il a écrit au chef des affaires européennes de Facebook, Aura Salla, pour se plaindre.

« Jusqu’à présent, nous avons découvert que cette escroquerie est faite d’une manière exceptionnellement intelligente », a écrit Salla sur Messenger et s’est excusée.

Avant de fermer, Ads Inc. a gagné plus d’un million de dollars de commissions en promouvant de faux produits de trading de crypto-monnaie pour attirer les gens vers la ruine financière.

« Je n’ai rien avec quoi vivre, » parler Maj-Britt, une Suédoise de 67 ans, est devenue sans-abri après avoir perdu ses économies et vendu sa maison pour couvrir les pertes dans une affaire similaire. fraude dans l’investissement de monnaie électronique. (Elle a demandé de ne pas publier son nom complet pour protéger sa vie privée.)

Les victimes attirées par les publicités Facebook affirment à tort que des célébrités ont gagné de l’argent en utilisant un logiciel de trading automatisé de crypto-monnaie avec des noms tels que Bitcoin Revolution et Bitcoin Code. Les gens sont invités à cliquer pour entrer leurs informations personnelles. Cette information a été envoyée aux centres d’appels téléphoniques de suivi en quelques minutes pour demander l’argent. En fait, les logiciels n’existent pas et leurs profits sont une illusion.

Plus tôt cette année, Dagens Nyheter, l’OCCRP et d’autres partenaires médiatiques ont publié Enquête sur la fraude en usine, a pénétré profondément dans un centre d’appels crypto en Ukraine géré par une société sombre appelée Milton Group. Après la publication de ces histoires, une source prétendant travailler dans les forces de l’ordre a contacté Dagens Nyheter.

« J’ai vu une capture d’écran de [one of] Publicité célèbre que vous avez utilisée pour illustrer l’une de vos histoires. Cette annonce est produite par Ads Inc. «Ils ont rédigé et partagé un lien vers une base de données en ligne, ezlp.io, contenant des dizaines de milliers de sites Web multilingues utilisant des images de célébrités pour promouvoir les services d’investissement. Ce sont les pages de destination que Ads Inc. envoyé des gens pour les convaincre de donner des informations personnelles.

L’entreprise n’a pas tenté de dissimuler ses droits de propriété. La page d’accueil du site Web a un écran de connexion qui dit, « Bienvenue à Ads Inc. » Plusieurs sources ont confirmé à BuzzFeed News qu’il appartenait à Ads Inc.

OCCRP a trouvé environ 15 000 pages sur ezlp.io annonçant au moins 17 offres d’investissement différentes en 11 langues. Certains produits ont fait l’objet d’avertissements publics de la part des régulateurs d’au moins huit pays, depuis 2018. Les relations entre Ads Inc., qui a acheté des actifs de l’entreprise, et Tap The Milton Group ne sont pas claires, mais certaines des marques d’investissement crypto trouvées sur ezlp.io sont également répertoriés dans les documents du Groupe Milton.

Cette entreprise semble être lucrative. Ads Inc. a commencé à promouvoir les investissements dans les crypto-monnaies au deuxième trimestre 2019. La présentation de diapositives lors de la réunion de l’entreprise de juillet 2019 a répertorié «crypto» comme l’une des «victoires à célébrer» de l’entreprise, qui a généré 1,15 million de dollars de revenus de commissions pour ce trimestre. Le document indique que la crypto-monnaie a généré un retour sur investissement de 120%, ce qui en fait le secteur vertical le plus rentable de l’entreprise et une priorité majeure pour le prochain trimestre.

Si le site échappe au contrôle de Ads Inc. Ce n’est pas clair après que l’entreprise a l’intention d’arrêter de faire des affaires. Mais il reste à jour avec du contenu frais jusqu’à la tombée de la nuit le 25 avril – six mois après Ads Inc. indique qu’ils ont cessé de fonctionner.

Des discussions internes sur Facebook obtenues par BuzzFeed News révèlent que l’entreprise continue de surveiller les performances des anciens employés de Ads Inc. On ne sait pas quelles mesures, le cas échéant, ont été prises.

«Mon équipe enquête toujours sur d’anciens employés pour comprendre leur statut opérationnel actuel après la dissolution de l’entreprise», a écrit un enquêteur sur les menaces de Facebook sur Workplace, plateforme de discussion interne de l’entreprise, en octobre.



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