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Amazon a rendu les villes riches plus riches et plus diversifiées aussi


Comment raconter cette histoire est-il devenu avant tout un livre d’Amazon? Internet n’est-il pas censé propager la prospérité en rendant l’emplacement physique moins pertinent qu’auparavant?

Je veux écrire un livre sur les inégalités régionales, puis je dois décider comment les encadrer. J’ai choisi Amazon comme cadre pour le livre pour deux raisons. La première est que l’entreprise est tout simplement si populaire que c’est un moyen très pratique de vous emmener à travers le pays, car elle est partout, mais partout sous différentes formes.

Mais plus important encore, je l’ai choisi car c’est aussi un contributeur et une explication majeurs des inégalités régionales, car si Internet est censé nous permettre d’être décentralisé et partout, en fait, il a fait le contraire. Il y a des effets de synergie bien documentés de l’économie de l’innovation – vous voulez une proximité avec d’autres ingénieurs et programmeurs et sans parler des capital-risqueurs – mais la principale raison du rôle des Big Tech dans les inégalités régionales réside dans la politique économique. Une grande partie de notre concentration géographique est liée à la concentration du marché. Les affaires, le commerce et la richesse qui couvraient autrefois le pays, dans une variété d’industries, sont maintenant de plus en plus dominés par quelques entreprises qui résident dans certains endroits. C’est avec les revenus publicitaires des médias, qui étaient autrefois omniprésents dans les journaux locaux, les stations de télévision et les stations de radio, mais qui augmentent maintenant sous forme de revenus publicitaires.Rapport numérique pour deux entreprises. [Facebook and Google] contrôle 60% de ce marché, tous deux dans le Golfe. Et l’activité de vente au détail qui envahissait autrefois le pays, des supermarchés aux grands magasins régionaux, est maintenant de plus en plus dominée par une entreprise basée à Seattle. Et c’est ainsi que je suis arrivé sur Amazon.

Une chose à propos du livre est la façon dont l’empreinte d’Amazon – à la fois économiquement et physiquement – semble vraiment différente dans différentes régions du pays. Vous passez du temps à vous diviser entre DC et Baltimore. Je vis à DC, vous vivez à Baltimore. En quoi l’empreinte d’Amazon diffère-t-elle entre ces deux villes distantes de seulement 40 miles?

Eh bien, la division Baltimore-Washington est vraiment au cœur du livre, car c’est ce que je vois depuis près de 20 ans maintenant. J’ai voyagé entre Baltimore et Washington au cours des deux dernières décennies. Pendant ce temps, voir cet écart se creuser a été vraiment ennuyeux, et Amazon en est très symbolique. D’une part, vous transformez Baltimore en une ville d’entrepôt. Il dispose actuellement de trois grands entrepôts Amazon dans la ville ou juste à l’extérieur des limites de la ville. Ce qui a résonné, c’est que le premier est entré dans une grande usine GM qui avait précédemment fermé pendant le déclin. Et puis le deuxième et le troisième entrepôt ont maintenant déménagé à Sparrows Point, qui abritait autrefois les plus grands bâtiments en acier du monde. Laisser ces entrepôts entrer exactement dans les mêmes endroits de l’ancienne vie industrielle de Baltimore, avec des gens qui gagnaient moitié moins que ce qu’ils faisaient dans ces usines, c’est vraiment beaucoup.

Amazon nomme ses entrepôts d’après les aéroports voisins, et notamment, certains à Baltimore portent le nom des terminaux de l’aéroport national de DC. Les noms sont disponibles car DC ne dispose d’aucun inventaire. Au lieu de cela, il a actuellement un siège social. Donc, la réalité est que vous avez un deuxième siège social, avec 25000 emplois bien rémunérés, et tous les investissements importants qui viendraient avec HQ2, dans une région métropolitaine qui était censée être la plus riche du pays – c’est le dernier exemple de une économie pour tous les riches-plus riches.

Et le sujet du livre est que l’économie de ce vainqueur rend la vie misérable non seulement pour les perdants des villes, mais dans une certaine mesure, pour les citoyens des villes.

Ce déséquilibre n’est bon pour personne. Dans un ensemble d’endroits, vous avez l’inertie et la faiblesse, l’abandon, le ressentiment et la tristesse. Et puis, dans un autre contexte, dans les villes qui gagnent, vous avez ce que l’on voit à San Francisco et à Seattle, ce sont les problèmes opposés. Vous avez une crise d’abordabilité du logement, vous avez de terribles embouteillages. Vous avez trop de bonnes choses. Dans le livre, je l’appelle «super prospérité».



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