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Après s’être fermement opposé, le Musée d’Israël a cessé de vendre de l’art islamique Nouvelles de la culture de l’art


Le principal musée d’art islamique d’Israël a annulé une vente aux enchères prévue d’objets rares après le tollé du public sur une tentative de vente, qui devrait récolter des millions de dollars auprès de riches collectionneurs privés.

Dans un accord conclu mercredi, la maison de vente aux enchères Sotheby’s a accepté de renvoyer 268 articles de Londres au musée d’art islamique LA Mayer à Jérusalem.

L’accord met fin à une histoire qui suscite une condamnation généralisée et menace de couper l’une des collections d’art public les plus prisées d’Israël. Les experts en art ont critiqué les tentatives de vente à des collectionneurs privés en disant qu’elle est cachée au public et viole la mission fondatrice du musée d’éduquer le public israélien sur le monde musulman à travers l’art.

Dans le cadre de cet accord, la Collection Al Thani, une fondation d’art financée par la famille dirigeante du Qatar, pays du Golfe, riche en énergie, « accordera généreusement une subvention annuelle au Musée d’art islamique. LA Mayer » pendant 10 ans, tandis qu’une des œuvres du Musée d’art islamique seront prêtées à long terme à la galerie de la Collection Al Thani à l’Hôtel de la Marine à Paris.

Le quotidien Israel Haaretz a rapporté que Sotheby’s percevrait des frais d’annulation de vol de 2 millions de livres sterling (2,78 millions de dollars). Ni Sotheby’s ni le musée ne fournissent de détails sur les frais annuels ou le financement du musée, bien que la maison de ventes ait déclaré que « selon les circonstances, Sotheby’s a réduit les frais de retrait ».

Les bannières des deux expositions actuelles sont exposées mercredi devant le musée d’art islamique de Jérusalem [Maya Alleruzzo/AP]

L’objet prêté est un vase en argent du XIe siècle superbement décoré, faisant partie d’un trésor d’objets en argent découverts au début du XXe siècle près de Nivahand, dans le nord-est de l’Iran. Cet objet a été acheté au début du siècle dernier par le collectionneur d’art Ralph Harari, qui l’a ensuite vendu à la fondatrice du musée, Vera Salomons.

Une inscription arabe sous le relief de l’animal courant sur le vase disait: «Bénédiction parfaite, richesse durable, bonheur abondant et sécurité globale pour son propriétaire. Ce n’était pas l’un des objets originaux mis aux enchères chez Sotheby’s lors de la vente d’octobre.

Israël et le Qatar n’ont pas de relations diplomatiques officielles, mais il existe des contacts pour faciliter le transfert du Qatar de centaines de millions de dollars d’aide à la bande de Gaza bloquée. Sotheby’s a déclaré avoir facilité un partenariat entre le Musée d’art islamique et la collection Al Thani.

Le Musée d’art islamique et la Fondation Hermann de Stern, qui a lancé la vente aux enchères Sotheby’s, se sont félicités de l’accord en affirmant qu’il « assurera le fonctionnement continu du musée dans le temps ».

«Il s’agit d’un résultat final vraiment important et nous sommes ravis de nous associer au Fonds de la collection Al Thani de cette manière pour poursuivre notre objectif commun d’améliorer les échanges culturels, tout en permettant au musée de continuer à améliorer l’art et la culture pour le bénéfice du public israélien et des amateurs d’art », ont déclaré le musée et la fondation dans un communiqué conjoint.

La Collection Al Thani se dit « ravie de faire partie de l’existence d’une organisation unique qui fait une différence significative pour les communautés qui l’entourent ».

Des objets de la collection du musée, y compris plusieurs objets centraux et de précieuses montres anciennes, seront mis aux enchères chez Sotheby’s en octobre.

La Fondation Hermann de Stern, un fonds fiduciaire basé au Liechtenstein qui finance la majorité du budget du musée, affirme que la vente est destinée à couvrir les coûts de maintenance de l’institut. Il affirme avoir le droit légal de vendre des articles.

Montre de poche d’une vaste collection de montres et d’horloges exposées au Musée d’art islamique de Jérusalem [Maya Alleruzzo/AP Photo]

La Fondation Hashava, une organisation anti-vol israélienne, a demandé à la Cour suprême en novembre de suspendre la vente aux enchères. Il a déclaré que la vente était une « violation grave » des lois israéliennes régissant les musées et les antiquités, et qu’elle causerait « des dommages irréversibles et de grandes pertes pour le public ».

Meir Heller, fondateur de Hashava, a déclaré que l’organisation était fière que la pétition «ait atteint son objectif et ramené cette rare collection en Israël et son exposition au public. Eux».

Le musée a été fondé dans les années 1960 par Salomons, descendants d’une famille noble anglo-juive décédée en 1969, et porte le nom de Leo Arie Mayer, un éminent érudit du Moyen-Orient. Il abrite des milliers d’artefacts islamiques datant du VIIe au XIXe siècle.

Il possède également une collection de montres anciennes transmises par les Salomons, dont des dizaines par le célèbre horloger parisien Abraham-Louis Breguet. Ses garde-temps ornaient la royauté européenne aux XVIIe et XVIIIe siècles, dont Marie-Antoinette.

Parmi les objets mis aux enchères figurent un casque ottoman du XVe siècle incrusté de calligraphies en argent, un bol du XIIe siècle représentant un prince perse et une collection de montres anciennes, trois d’entre elles ont été conçues par Breguet.

Le retrait de l’œuvre d’art a attiré l’opposition du public par le président israélien Reuven Rivlin, le ministre israélien de la Culture Hili Tropper, des conservateurs et des universitaires, et a été simultanément forcé de reporter et finalement.

« Je suis ravi que tous nos efforts acharnés pour préserver toute la collection du musée LA Mayer aient abouti à une telle conclusion », a déclaré Tropper. Le lancement de la Fondation Al Thani Collection est un grand hommage à l’esprit de coopération interculturelle ».





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