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Avocat défendant le procès des journalistes arrêtés pour couvrir les manifestations BLM | Nouvelles de Black Lives Matter


Un procureur de l’Iowa a défendu la poursuite infructueuse des allégations contre un journaliste qui a été arrêté alors qu’il couvrait un Opposition à la Black Lives Matter, a déclaré jeudi qu’il pensait que les preuves étaient solides et que le rejet de l’affaire nécessiterait un traitement spécial.

Le procureur du district de Polk, John Sarcone, démocrate en poste depuis 1991, a nié l’indignation qu’il subit parce que la décision de Des Moines Register de poursuivre le journaliste Andrea Sahouri était sans fondement.

Un policier Des Moines a été aspergé de gaz lacrymogène et arrêté Sahouri en mai dernier alors qu’elle rendait compte de la mission lors d’une manifestation chaotique de Black Lives Matter devant un centre commercial. Sahouri, 25 ans, a été accusée d’avoir désobéi aux ordres de la police de dissoudre et d’interférer avec l’officier qui l’a arrêtée.

Un jury a acquitté Sahouri des deux délits mercredi après un procès de trois jours. Des observateurs extérieurs ont déclaré qu’ils étaient stupéfaits par la faiblesse des preuves de l’accusation et déconcertés par la décision de Sarcone de poursuivre l’affaire dans neuf mois.

«Nous pensons qu’il y a plus d’informations disponibles pour établir le cas. Sur la base des faits et de la loi, nous l’avons fait », a déclaré Sarcone à l’Associated Press par téléphone jeudi. «Nous soumettons des dossiers à des jurys et les laissons décider. Ce que j’ai du mal à comprendre, c’est comment les gens veulent court-circuiter le processus du jury ».

Des dizaines de groupes de défense de la liberté de la presse et des libertés civiles ont demandé à Sarcone de nier les allégations l’année dernière, affirmant que Sahouri faisait son travail et que les journalistes devraient être libres de rendre compte des manifestations.

Sarcone a déclaré qu’il ne pouvait pas laisser la pression ou la critique extérieure influencer les décisions du procureur. Il a également nié avoir un « motif secret » en intentant une action en justice contre un journal qui l’avait critiqué dans le passé.

Sarcone a déclaré que les enquêteurs de la police de Des Moines pensaient que Sahouri avait violé la loi alors qu’il se trouvait à proximité de membres d’un conseil illégal qui endommageaient des biens commerciaux et lapidaient des agents après qu’on leur ait demandé de partir. Son bureau était d’accord.

«Elle a été arrêtée une heure et demie après l’émission de l’ordre d’évacuation. Ce sont des ordres juridiques. Les gens ne peuvent ignorer ces ordres juridiques », a déclaré Sarcone. « Personne n’est au-dessus des lois. »

Sahouri et d’autres ont déclaré ne jamais les avoir entendus. L’ordre a été émis 90 minutes avant l’arrestation de Sahouri alors que la police tentait de dégager une intersection où les manifestants ont encerclé une voiture de police. Des officiers ont également été informés que les manifestants « reculaient » et manifestaient pacifiquement.

Sahouri a continué à se présenter et a ensuite été aspergé de gaz lacrymogène et arrêté alors qu’il quittait un autre endroit, où la police a déployé des gaz lacrymogènes pour disperser les manifestants.

Sahouri, une Palestinienne américaine, s’est identifiée à plusieurs reprises comme journaliste mais est toujours emprisonnée. Une collègue blanche du registre, Katie Akin, est restée à ses côtés et n’a pas été arrêtée. Un autre policier a déclaré qu’il avait laissé partir Akin parce qu’elle semblait obéissante et effrayée.

Sarcone a nié que les courses des journalistes aient joué un rôle dans leur traitement, affirmant qu’Akin « avait probablement de la chance » de ne pas se faire prendre.

Sahouri a déclaré jeudi à l’AP qu’elle était la seule journaliste arrêtée ce jour-là et elle a déclaré qu’il était « extrêmement ironique » que les procureurs aient utilisé des images de reporters de télévision sur les lieux pour porter plainte contre elle. Elle a nié un accord de plaidoyer préalable au procès dans lequel elle plaiderait coupable si elle ne se dispersait pas et les autres chefs d’accusation seraient rejetés, se disant reconnaissante que le Greffe ait parrainé sa défense.

«J’ai fait mon travail en obéissant aux ordres de la police», a-t-elle déclaré. « Je n’ai vraiment rien fait de mal. »

Le procureur adjoint du district de Polk, Bradley Kinkade, prononce le discours de clôture sur le procès du journaliste Andrea Sahouri après avoir été arrêté alors qu’il faisait un reportage sur une manifestation, à la clinique juridique de l’Université Drake à Des Moines, Iowa, le 10 octobre 2021 [Kelsey Kremer/The Register/USA Today Network via Reuters]

Certains démocrates se sont engagés à trouver des candidats anti-Sarcone à la primaire l’année prochaine s’il se présente pour un neuvième mandat de quatre ans. Sarcone, 70 ans, a refusé de dire s’il se présenterait à nouveau, mais défendre son mandat est couronné de succès.

Sarcone a remporté sa première élection en battant un titulaire démocrate aux élections primaires de 1990, au cours desquelles il a critiqué son adversaire pour avoir donné trop de pouvoir à une députée, Maggi Moss. Il n’a pas affronté d’adversaire depuis.

Moss, qui a été limogée par Sarcone et est ensuite devenue avec succès un avocat de la défense, a déclaré jeudi qu’elle était gênée par une vidéo montrant Sahouri blessée par le gaz poivré. Elle s’est dite surprise que l’affaire ait été poursuivie en raison du « bon sens, de la Constitution et des droits individuels ».

«Cela laisse un mauvais goût. Ce n’est pas nécessaire. Cela ne sert aucun but public. C’est triste », a déclaré Moss. «Quel que soit l’héritage de John, je pense que cela le ruinera à jamais.





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