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BlackRock est sous pression pour tenir ses promesses de diversité


Quand Essma Bengabsia a rejoint BlackRock à plein temps en 2018, elle pensait avoir trouvé la rampe de lancement idéale pour sa carrière. Née et élevée aux États-Unis, la diplômée de l’Université de New York aspire à être l’une des premières musulmanes portant le hijab à travailler sur l’échange de la plus grande société de gestion de patrimoine au monde, une société connue pour promouvoir le capitalisme «durable».

Elle a dit que sa vie oisive était rapidement terminée. Un collègue s’est moqué d’elle en disant «As-salamu alaykum», une salutation en arabe, au téléphone à ses parents, tandis qu’un autre l’a accusée d’être paresseuse parce qu’elle avait pris une pause, bref pour prier selon la tradition islamique. Elle est qualifiée d ‘«idiote» pour ne pas porter de pull de Noël lors d’une fête de Noël et se faire dire «américaine» lorsqu’elle dit qu’elle ne célèbre pas les vacances. Tout en portant des écouteurs, elle a entendu un collègue masculin qui «écoute» souvent elle a demandé aux membres de leur équipe s’il devait la toucher et si cela constituait du harcèlement sexuel.

Même pour une femme musulmane qui a grandi aux États-Unis après le 11 septembre, c’était tout simplement trop. Elle a déposé une plainte auprès du service des ressources humaines de BlackRock, mais la société lui a dit qu’elle ne pouvait pas approuver ses allégations de discrimination ou de harcèlement. Après qu’un psychiatre lui ait diagnostiqué de l’anxiété, un trouble de stress post-traumatique et une dépression en raison de ses conditions de travail, elle a quitté l’entreprise en mai 2019.

Cependant, pour BlackRock, Bengabsia n’a pas encore disparu. Elle a détaillé son expérience de travail en un publication en ligne le mois dernier, puis rejoint un ancien collègue pour en poster un lettre ouverte Larry Fink, PDG de BlackRock, a exhorté le gestionnaire immobilier à mettre fin à la discrimination dans l’entreprise et à protéger les employés qui s’en plaignent. Des centaines de milliers de pages vues par la suite, leur chemin était connu partout à Wall Street.

«Au début, je me suis toujours dit que je pouvais m’en remettre», a déclaré Bengabsia au Financial Times. « Mais j’ai passé cinq jours par semaine, 12 à 14 heures par jour, dans cet environnement, et cela m’a complètement ruiné. »

En conséquence, BlackRock – qui gère 8,7 milliards de dollars d’actifs et sert des clients dont la Réserve fédérale américaine – se trouve dans une position inconfortable. Fink est reconnu internationalement comme un champion du bon comportement des entreprises courrier annuel avec les dirigeants pour aligner «profit et objectif», notamment en favorisant une main-d’œuvre plus diversifiée. Maintenant, il fait face à la pression des employés passés et actuels pour être à la hauteur de ses paroles.

Larry Fink, PDG, s’est engagé à éliminer les employés qui bloquent plus complètement BlackRock © Alex Kraus / Bloomberg

BlackRock a tenté de souligner ses efforts pour inclure quatre mémos pour ses effectifs ces dernières semaines et lors de deux séances d’information des dirigeants ce mois-ci. S’exprimant devant une mairie il y a deux semaines pour révéler une stratégie de diversité améliorée – développée après la fusillade du policier George Floyd – Fink s’est engagé à éliminer les employés qui ont empêché BlackRock de s’intégrer davantage.

« Si vous ne pouvez pas changer votre comportement, si vous ne pouvez pas respecter les principes de ce que nous essayons de dire, partez, allez dans une autre entreprise, et je vous en prie vraiment », a déclaré Fink. « Si vous ne quittez pas l’entreprise et que nous constatons ce comportement, nous vous demanderons de partir. »

En juin dernier, au milieu des manifestations après la mort de Floyd, Fink a déclaré à BlackRock Destiné à doubler représentation noire au niveau des directeurs et plus de 3% à 6%, et représentation globale noire dans la main-d’œuvre américaine de 5% à 6,5% 2024. La population américaine est de 13% noire.

BlackRock, dans son mémorandum de cette année, a reconnu « les rapports de personnel qui se comportent de manière incompatible avec l’inclusion culturelle vers laquelle nous travaillons ». Il a également promis de réviser le processus d’enquête sur les préoccupations des employés, sans toutefois préciser quand cela aurait lieu.

Mais il soutient que les plaintes individuelles des employés ne reflètent pas sa culture d’entreprise. «Le comportement décrit dans ces rapports n’est pas ce que représente BlackRock. Ce n’est pas qui nous sommes », a écrit Manish Mehta, responsable mondial des ressources humaines, dans un mémorandum envoyé le 4 février vu par FT.

BlackRock a déclaré à FT qu’ils avaient enquêté sur les plaintes de Bengabsia « mais n’ont pas découvert qu’elle faisait l’objet de discrimination ou de harcèlement ».

Tout en travaillant chez BlackRock, Bengabsia a déclaré qu’elle avait discuté de ses expériences avec des connaissances de l’entreprise, y compris les deux qui ont confirmé les discussions lorsqu’elles ont été contactées par FT.

Une pétition de Bengabsia pour mettre fin à la discrimination chez BlackRock a reçu plus de 10500 signatures © Pascal Perich / FT

Elle a rendu son allégation publique le mois dernier dans un article de Medium. Deux semaines plus tard, elle et Mugi Nguyai, un ancien employé kényan de BlackRock qui a également écrit sur son expérience dans l’entreprise sur Medium, ont envoyé une lettre ouverte à Fink. Les publications récemment partagées par Bengabsia et Nguyai sur LinkedIn ont été vues plus d’un demi-million de fois. UNE faire appel lancé par Bengabsia pour mettre fin à la discrimination à BlackRock a reçu plus de 10 500 signatures.

Leurs protestations sont survenues juste un mois après que Brittanie McGee, une ancienne employée de BlackRock, ait intenté une action en justice alléguant qu’elle avait été retirée des réunions avec les clients et « forcée de regarder » en tant que collègues. Les Blancs ont été récompensés par des salaires plus élevés et de meilleurs mandats. Elle dit que les employés de l’entreprise l’appellent parfois «WhiteRock» en raison de son manque de diversité. BlackRock a déclaré qu’elle n’avait trouvé aucun fondement pour ses réclamations juridiques contre la société. La société a dû répondre au tribunal jusqu’à la fin du mois, mais a refusé de dire si elle s’opposait aux allégations.

Les plaintes du public au sujet de Bengabsia, Nguyai et McGee ont également été réitérées dans les entretiens que FT a menés avec 10 autres employés actuels et anciens de BlackRock de divers horizons. Tous ont été priés de rester anonymes, invoquant des inquiétudes quant aux conséquences potentielles. Certains ont déclaré avoir signé des accords de non-divulgation lorsqu’ils ont quitté BlackRock.

Certains ont dit avoir entendu des employés de couleur appeler l’entreprise «WhiteRock», et certains ont ajouté qu’ils avaient souffert d’anxiété ou de dépression en raison de leur expérience.

Une employée actuelle a déclaré qu’elle avait été ridiculisée par deux collègues blancs pour la prononciation de ses mots. D’autres ont déclaré que leurs collègues pensaient qu’ils n’accueillaient BlackRock que dans le cadre d’un effort de diversification ou en raison du talent sportif qui les avait amenés dans une université de premier plan. Un ancien employé noir raconte avoir été invité par un responsable des ressources humaines de race blanche à «baisser cela et à ne pas être complètement moi-même au travail, car les homosexuels et les noirs sont tout simplement trop pour les gens au travail.

«C’est un sentiment de travailler chez BlackRock en tant que personne de couleur», a déclaré un employé actuel. « Chaque fois que je vois une autre personne de couleur se joindre ou pratiquer, j’aime, sors, trouve une meilleure opportunité. »

BlackRock a déclaré avoir « un certain nombre de programmes conçus pour garantir que nous développons nos talents, y compris les professionnels noirs ». Il indique que ces services comprennent «des séances de coaching, de parrainage et d’apprentissage axées sur le développement de connaissances commerciales et de compétences en leadership d’entreprise afin de maximiser l’impact stratégique et le commerce des participants».

Mais certains employés de couleur dans le passé et dans le présent ont déclaré qu’ils se sentaient méprisés par BlackRock. Un ancien employé a déclaré qu’on lui avait dit qu’il «n’avait pas sa place ici» après avoir posé des questions sur la promotion d’un rôle en face à face.

«Sans grandir aux États-Unis, je n’ai jamais eu la condition de croire que j’étais une minorité», a déclaré Nguyai, co-auteur avec Bengabsia de la lettre ouverte à Fink. «Et puis vous allez à BlackRock. . . Et vous vous rendez compte qu’en ce qui concerne le chef de file de ce groupe, la seule raison pour laquelle vous êtes ici est d’augmenter la diversité. « 



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