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Combien de temps durera le télescope Hubble?


Le matériel vieillissant de Hubble a été directement entretenu par les astronautes de la navette en 2009, et les ingénieurs estiment qu’il durera jusqu’en 2016 environ. Le bureau de mission du télescope spatial Hubble à l’Air Telescope Management Science Institute, temps à Baltimore, a déclaré. «Les estimations les plus récentes indiquent qu’il y a de grandes chances que nous fassions de la science comme nous le faisons aujourd’hui jusqu’en 2026 au moins, et peut-être une décennie. Maintenant, ça a l’air plutôt bien.  »

Hubble a été utilisé dans pratiquement toutes sortes d’enquêtes astronomiques: l’étude des planètes et des lunes de notre système solaire; regardez les étoiles éloignées, les galaxies, les supernovae, les nébuleuses et d’autres phénomènes astrophysiques; étudiez l’origine et l’expansion de l’univers.

Le travail scientifique de ses exoplanètes extraterrestres au cours de la dernière décennie est particulièrement surprenant, étant donné que lorsque le télescope a été lancé en 1990, il nous restait encore cinq ans à sortir. La première planète extraterrestre tourne autour d’une étoile semblable au soleil. Hubble n’est pas utile pour rechercher réellement des exoplanètes mais plutôt pour des observations de suivi qui peuvent caractériser les planètes et leurs atmosphères après leur découverte. Lorsque le télescope spatial James Webb sera lancé plus tard cette année, les deux observatoires combinés pourraient éventuellement aider les scientifiques à identifier un monde semblable à la Terre qui est vraiment hospitalier à la vie.

JWST est souvent considéré comme le successeur de Hubble, mais ce n’est pas tout à fait vrai. Hubble peut observer l’univers aux longueurs d’onde visibles et ultraviolettes, tandis que L’accent de JWST est sur l’observation infrarougens, qui nous aide à étudier des objets dans l’univers primitif et à caractériser la chimie dans d’autres mondes. Situé dans l’espace, Hubble n’a pas à se soucier des inférences causées par l’atmosphère terrestre, ce qui est particulièrement préjudiciable aux observations ultraviolettes (la couche d’ozone bloque la plupart des rayons UV).

Ceci est également très important lorsque nous avons besoin d’yeux pour étudier des phénomènes ignorants. Découvrons en 2017 les ondes gravitationnelles générées par la collision de deux étoiles à neutrons. Hubble a pu observer les conséquences de l’événement, fournissent des données en dehors du spectre infrarouge utilisé pour déterminer plus en détail la forme et le développement de la fusion.

Quatre principaux outils scientifiques sont actuellement actifs sur Hubble, donc même si une ou deux choses cessent de fonctionner, il existe encore de nombreux outils scientifiques clés que l’autre observatoire peut faire. Le télescope est également construit avec beaucoup de redondance, de sorte que les pannes matérielles et logicielles uniques n’empêchent pas nécessairement les appareils individuels de fonctionner.

Cela étant dit, il n’y a pas de plans pour une nouvelle mission de service. S’il y a un incident catastrophique qui laisse Hubble complètement hors ligne, il est difficile de voir la NASA donner le feu vert à une mission de réparation pour un observatoire vieux de plus de trois décennies.

Alors, qu’est-ce qui remplacera Hubble lorsqu’il sera enfin prêt pour la retraite? Brown a déclaré que d’autres pays qui prévoyaient initialement de mettre d’autres missions en orbite pourraient mener les enquêtes sur les ultraviolets et le visible menées par Hubble. Le télescope spatial indien Astrosat observe actuellement les rayons ultraviolets de l’espace, mais avec une ouverture beaucoup plus petite. La Chine tente de lancer un télescope spatial appelé Xuntian en 2024, et les médias d’État ont dit il observerait une zone spatiale 300 fois plus grande que Hubble ne le pourrait.

Le véritable successeur de Hubble pourrait être le télescope spatial Large Ultraviolet Optical Infrared Survey de la NASA, ou le LUVOIR, un observatoire polyvalent capable d’observer à plusieurs longueurs d’onde (y compris: infrarouge, optique et ultraviolet). Mais s’il est financé, LUVOIR ne sera pas lancé avant 2039 au plus tôt.

Il est possible que Hubble continue de fonctionner jusqu’à ce qu’il soit réellement remplacé, mais la plupart des astronomes se préparent à un manque de connaissances majeur lorsqu’il cessera finalement de fonctionner. « Hubble est vraiment le premier jeu pour faire de l’astronomie ultraviolette et optique », a déclaré Brown. «Une grande partie de l’astronomie, en particulier lorsqu’il s’agit de comprendre la température et la chimie dans l’espace, repose sur les informations que vous pouvez réellement en tirer. Je crains que la communauté spatiale ne se sente vraiment perdue lorsque Hubble est en panne. « 



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