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Comme le montre la crise de l’électricité au Texas, notre infrastructure est sensible aux conditions météorologiques extrêmes


Le jour de la Saint-Valentin, une rare vague d’air arctique s’est répandue à travers l’Amérique centrale et jusqu’au Texas, abaissant la température à un seul chiffre et provoquant presque l’effondrement de la grille de l’État. Un État connu pour son énergie abondante a connu des pannes généralisées des systèmes électriques et de gaz naturel. plus de quatre millions de Texans il n’y a pas eu d’électricité pendant des jours.

La cause est presque la même de Panne du réseau au Texas est maintenant bien compris. Les températures froides ont poussé la demande d’électricité à un nouveau record d’hiver, dépassant même un scénario de demande «extrême» examiné par l’opérateur du réseau de l’État, le Texas Electric Reliability Council, ou ERCOT. Ensuite, il y a des dizaines de centrales au gaz naturel et plusieurs éoliennes rapidement hors ligne, envoyant le réseau électrique du Texas en crise. Pour éviter que l’ensemble du réseau ne soit interrompu, ERCOT a ordonné aux services publics de déclencher une panne d’urgence et de déconnecter des millions de clients.

Les scientifiques tentent toujours de déterminer si l’Arctique se réchauffe rapidement panne plus fréquente du « vortex polaire », cela a provoqué un gel au Texas. Mais nous savons que le changement climatique rend les conditions météorologiques extrêmes comme les vagues de chaleur, les sécheresses, les incendies de forêt et les inondations plus fréquentes et plus graves. N’importe lequel de ces événements pourrait pousser notre infrastructure critique à un point de rupture, comme cela s’est produit au Texas. Comment pouvons-nous nous préparer?

La résilience climatique sera nécessaire investir jusqu’à 100 milliards de dollars par an dans le monde dans notre infrastructure et notre communauté. Mais une planification minutieuse peut aider nos rares ressources à aller plus loin.

En regardant en arrière sur le passé, les troubles du Texas offrent des leçons clés sur la façon de rendre les infrastructures essentielles et les communautés vulnérables partout plus résistantes aux climats rigoureux.

Évaluer les risques futurs

Tout d’abord, il convient de noter qu’une panne de réseau électrique à elle seule n’entraîne pas les souffrances et les pertes en vies humaines auxquelles les résidents du Texas sont confrontés.

Les puits et les conduites de collecte de gaz naturel ont également gelé, réduisant de moitié la production et fournissant du gaz aux tuyaux et aux centrales électriques de l’État en raison de la demande croissante. Ailleurs, les usines de traitement des eaux perdent de l’électricité et les canalisations gèlent, entraînant une perte de pression du réseau de distribution d’eau. Les routes gelées empêchent les gens de voyager en toute sécurité.

Construire une infrastructure résiliente signifie prêter attention aux événements extrêmes qui peuvent entraîner l’effondrement de grandes parties du système en même temps.

Les connexions entre ces systèmes d’infrastructure maintiennent les lumières allumées et les robinets coulent pendant les bons moments, mais peuvent doubler lorsque les choses tournent mal.

Les conditions météorologiques extrêmes ont également tendance à provoquer la défaillance de nombreuses parties des systèmes critiques en même temps. Ces types d’échecs simultanés peuvent se produire plus qu’on ne le pense. Si 10 centrales ont chacune 10% de chances de panne mais que toutes ces probabilités sont indépendantes, la probabilité qu’elles tombent toutes en panne simultanément est un petit nombre (0,00000001%).

Avoir 1% de chances que 10 centrales électriques tombent en panne en même temps est beaucoup plus inquiétant. Par conséquent, construire une infrastructure résiliente signifie prêter attention aux événements extrêmes qui peuvent effondrer de grandes parties d’un système à la fois, qu’il s’agisse de tempêtes hivernales, d’incendie ou d’incendie, de forêt, de tempête ou d’inondation.

En fin de compte, le pire impact humain sur une panne d’infrastructure ne vient pas de la panne de courant elle-même. Ils sont dus à une exposition à des températures glaciales, au manque d’eau potable, à l’épuisement des approvisionnements alimentaires et à la peur que l’aide ne viendra pas bientôt. Ainsi, le degré de souffrance est déterminé non seulement par l’ampleur des défaillances des infrastructures, mais aussi par la capacité de chaque communauté à résister aux tempêtes.



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