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Comment Elon Musk convainc Gwynne Shotwell de rejoindre SpaceX


Cette histoire est adapter Décollage: Elon Musk et les premiers jours du désespoir ont lancé SpaceX, par Eric Berger.

Avant qu’elle ne le fasse l’un des deux principaux dirigeants de SpaceX, Gwynne Shotwell a travaillé avec Hans Koenigsmann dans une entreprise beaucoup plus petite du sud de la Californie appelée Microcosm.

Contrairement à l’ingénieur allemand intelligent, Shotwell est audacieux et agressif. Elle a beaucoup de cervelle mais n’a pas les traits stupides ou maladroits de certains ingénieurs. Auparavant, elle était pom-pom girl au lycée avec un rire joyeux, elle peut parler à n’importe qui. Et généralement, elle et Koenigsmann vont déjeuner.

Après que Koenigsmann a pris son nouveau travail chez SpaceX en mai 2002, Shotwell a célébré en l’emmenant déjeuner à leur endroit préféré à El Segundo, un restaurant belge nommé Chef Hannes. Parfois, pour taquiner son ami, Shotwell appelait le chef du restaurant Hans-y. Après avoir fini de manger, elle a déposé Koenigsmann au 1310 East Grand, à quelques pâtés de maisons. Le grand bâtiment ne comptait probablement qu’une demi-douzaine d’employés à l’époque. Alors qu’ils s’arrêtaient, Koenigsmann a invité Shotwell à l’intérieur pour regarder ses nouvelles fouilles.

« Entrez et voyez Elon, » dit-il.

La réunion impromptue peut durer 10 minutes, mais pendant ce temps, Shotwell a été impressionné par la connaissance de Musk de l’industrie aérospatiale. Il semble ignorant, éclaboussant de l’argent sur Internet et s’ennuyant après un gros score dans la Silicon Valley. Au lieu de cela, il a diagnostiqué les problèmes de l’industrie et identifié une solution. Shotwell hocha la tête alors que Musk parlait de son plan de réduction des coûts de lancement en construisant son propre moteur de fusée et en continuant à développer d’autres composants clés dans la maison. Pour Shotwell, qui travaille depuis plus d’une décennie dans l’aérospatiale et connaît sa lenteur, cela a du sens.

Shotwell a déclaré: « Il est très attrayant – effrayant, mais fascinant. » À un moment donné au cours de leur brève discussion, elle a mentionné que l’entreprise devrait probablement embaucher quelqu’un pour vendre une fusée Falcon 1 à petit moteur à plein temps. À la fin de la visite, Shotwell a souhaité bonne chance à Koenigsmann et est parti, espérant que la nouvelle entreprise y parviendrait. Après cela, elle est retournée à sa propre vie bien remplie.

Plus tard dans l’après-midi, Musk a décidé qu’il devrait vraiment embaucher quelqu’un à plein temps. Il a créé un vice-président des ventes et a encouragé Shotwell à postuler. La perspective d’un nouvel emploi n’était pas dans le viseur de Shotwell. Après trois ans chez Microcosm, en utilisant une combinaison de compétences techniques et commerciales, elle a décuplé l’activité de systèmes spatiaux de l’entreprise. Elle aime beaucoup son travail. De plus, à l’été 2002, Shotwell a estimé qu’elle avait besoin d’un peu de stabilité dans sa vie. Contrairement à la plupart des nouveaux diplômés universitaires que Musk emploie pour travailler jour et nuit, Shotwell a beaucoup à équilibrer dans sa vie personnelle. Près de 40 ans, elle est en divorce, avec deux jeunes enfants à charge et un appartement récemment rénové. Ce serait formidable pour l’industrie aérospatiale que quelqu’un comme Musk vienne tout faire basculer. Mais veut-elle perturber sa vie?

«C’était un risque énorme, et j’ai presque décidé de ne pas y aller», a-t-elle déclaré. «Je pense que j’ai probablement été ennuyé par ce fichu Elon parce que ça m’a pris tellement de temps.

Enfin, l’occasion s’est présentée et elle a répondu. Sa décision finale était basée sur un calcul simple: «Regardez, je suis dans le métier», pensa Shotwell à l’époque. « Et est-ce que je veux que cette entreprise continue comme elle était, ou est-ce que je veux qu’elle aille dans la direction qu’Elon veut prendre? » Elle accepte donc à la fois les défis et les risques que Musk lui présente. Après des semaines à se demander s’il fallait rester ou partir, Shotwell a finalement appelé Musk alors qu’il conduisait sur l’autoroute à travers Los Angeles, en direction de Pasadena.

«Écoutez, j’étais un sacré idiot, et je vais prendre le poste», dit-elle.

Musk ne l’avait peut-être pas réalisé à l’époque, mais il était sans doute la personne la plus importante de l’entreprise.



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