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Communautés détruites, peur invisible: le tsunami au Japon de 2011 | Nouvelles japonaises


Je n’oublierai jamais le moment où nous sommes arrivés à Natori City.

Notre équipage a conduit pendant la nuit de Tokyo après le tremblement de terre. Le soleil brillait par une matinée fraîche et froide.

En sortant d’une autoroute, nous nous sommes arrêtés pour interroger le shérif d’une caserne de pompiers sur les dégâts du tsunami. Il nous a dit de descendre la rue quelques pâtés de maisons et de tourner à droite.

Rien ne peut nous préparer à ce que nous avons vu.

Nous étions à des kilomètres de la côte, mais près de la moitié des 80 000 villes étaient nivelées.

C’était comme si une main géante était sortie de l’océan et avait entraîné toutes les structures Natori dans l’océan Pacifique. Ce qui reste, ce sont des bandes de boue et des fragments de civilisation – des voitures renversées, des maisons en ruine. Lorsque nous arrivons à la plage, de temps en temps, nous verrons une main ou une jambe molle de quelqu’un qui a été frappé par l’eau ou écrasé dans les gravats.

Le tsunami a tué 15 899 personnes. Plus de 2 500 sont toujours portés disparus.

Lorsque nous avons commencé à faire des reportages en direct, une réplique massive a secoué le sol. Des sirènes ont retenti, avertissant d’un autre tsunami. Nous sommes montés au deuxième étage de l’un des seuls bâtiments restants. Quelques instants de stress et les sirènes se sont arrêtées.

C’est une fausse alerte. Il y en aura beaucoup dans les prochains jours.

‘La douleur de la perte’

Notre équipe de reportage est passée d’une communauté sinistrée à une autre – Otsuchi, Miyako, Minamisanriku, Ishinomaki.

Taro est un village qui a été frappé par un tsunami en 1611, 1896 et 1933. Par conséquent, les villageois ont construit un brise-lames de 10 mètres (32 pieds) de haut pour se protéger. Le tsunami de 2011 avait une hauteur de 15 mètres (49 pieds). Des maisons qui semblent avoir été jetées dans une machine à laver puis laissées sans discernement.

Steve Chao rapporte de Taro dans le nord-est du Japon en mars 2011 [Aya Asakura]

C’est sur les vestiges du mur que nous rencontrons Fusako Hatakeyama, un soignant familial senior. Sa maison est partie. Ses voisins et amis sont tous les deux morts. Elle se promenait dans la ville détruite sans but.

Elle nous a demandé si nous avions un moyen de recharger son téléphone afin qu’elle puisse dire à son fils, qui vit dans une autre partie du Japon, qu’elle est toujours en vie.

Hatakeyama a ensuite déménagé dans la banlieue de Tokyo. Dans les prochaines discussions qu’elle aura avec Aya Asakura, notre productrice, elle racontera comment, lorsqu’elle a perdu sa famille et sa communauté, elle s’est sentie trop éloignée, trop éloignée de la société japonaise.

«Les victimes du tsunami ont vu que le pays avait progressé, mais elles ressentaient toujours une douleur de perte et souffraient toujours de traumatismes», a déclaré Asakura.

Une équipe de recherche et de sauvetage des Forces japonaises d’autodéfense a organisé une cérémonie impromptue pour une victime retrouvée au milieu de l’épave du tsunami à Taro, au Japon. Le groupe se réunira pour rendre hommage à chaque fois qu’un corps est retrouvé [Steve Chao/AL JAZEERA]

Pour ceux qui sont rentrés, le gouvernement s’est lancé dans un ambitieux plan de 13 millions de dollars pour construire ce qui avait été aménagé, la «Grande Muraille» du Japon. C’est un mur de 400 km (249 miles) de long avec la section la plus élevée de 15 mètres de haut.

Le plan a été fortement critiqué, certaines communautés côtières affirmant que le mur était anorexique et les coupait de l’océan, sur lequel elles comptaient pour faire vivre leurs familles pendant des siècles. Le gouvernement dit que la «protection» documentera ces préoccupations. La question de savoir si un tel mur est suffisant ou non est une autre affaire.

Pour la plupart, les survivants ont essayé de passer à autre chose.

Lorsque le tsunami a balayé la ville de Kesennuma, Kiyohide Chiba, un vendeur de produits laitiers, a été emporté dans un ruisseau d’eau noire. Il a survécu en s’accrochant à une boîte en mousse. Après quelques heures, il a escaladé un pont, passant une nuit fraîche à des températures inférieures à zéro. Le matin, il a appris que sa femme et ses deux filles étaient décédées. Seul son fils de neuf ans, Eita, est resté.

Lorsque nous l’avons rencontré dans un refuge temporaire, Chiba nous a dit qu’il n’y avait pas le temps de pleurer, il devait consacrer tout son temps et son amour à soutenir son fils.

En train d’essayer de reconstruire son travail de livraison de lait, il passera son temps libre à jouer au baseball avec lui. C’était le sport préféré d’Eita. Chiba a même tenté de collecter des fonds pour lui construire une cage de polissage en lançant une campagne de marketing intitulée « Yogurt of Hope ».

Kiyohide et Eita Chiba avec la productrice Aya Asakura d’Al Jazeera [Steve Chao]
Le survivant du tsunami Fusako Hatakeyama avec la productrice d’Al Jazeera Aya Asakura quelques mois après la catastrophe de Tohoku. Hatakeyama, qui travaille dans une maison pour personnes âgées, a perdu tous ses amis et voisins en 2011. Alors qu’elle dit qu’elle a essayé de vivre positivement, la perte de ces êtres chers continue de la hanter. Elle a déménagé dans la banlieue de Tokyo [Matthew Allard/Al Jazeera]

Au cours de ces premiers jours, Eita a eu du mal à décrire comment il avait géré la perte de sa mère et de ses sœurs. Il parvient à dire qu’il espère un jour les honorer en aidant à reconstruire sa ville.

Actuellement, Eita termine ses études secondaires à Tokyo et s’inscrit pour étudier au Royaume-Uni. En se rendant à l’étranger, il a déclaré qu’il espérait trouver un moyen de forger de nouvelles relations entre sa ville natale de Kesennuma et d’autres villes du monde. Son engagement, né de la destruction du 11 mars, est toujours en lui.

Toute la dévastation de ce jour-là était accompagnée d’une autre peur – l’invisible -.

Le tsunami a endommagé trois réacteurs de la centrale électrique de Fukushima Daiichi, provoquant une fusion sans précédent, et est l’une des pires catastrophes nucléaires au monde, juste derrière Tchernobyl.

Confusion, contamination

Je me souviens de la confusion et de la panique écrasantes au sujet de la contamination radioactive.

La vitesse à laquelle l’air entre dans l’air à partir des réacteurs de contact est des quantités mortelles d’iode-131 et de césium-134/137. Dans un premier temps, le gouvernement a ordonné aux habitants de se mettre à l’abri à l’intérieur, pour annoncer la mise en place d’une zone d’exclusion de 20, 30, puis 80 kilomètres autour de l’usine. Avec seulement quelques heures d’avis, les autorités ont demandé à environ 160 000 habitants de faire leurs valises et de quitter leur domicile, sans aucune garantie de pouvoir rentrer.

Du matériel de pêche et des maisons ont été écrasés ensemble dans ce qui était autrefois un quartier résidentiel de Taro, au Japon. Ayant fait face à des tsunamis à plusieurs reprises au cours des siècles, le village a construit une barrière pour le protéger. Il n’était pas assez haut pour protéger les résidents contre une vague de 15 mètres survenue après un séisme de magnitude 9,0 en mars 2011. [Steve Chao/AL JAZEERA]

Dans les semaines qui ont suivi l’évacuation massive, de nombreuses familles déplacées nous ont dit qu’elles avaient été traitées comme des malheureux dans les communautés qu’elles avaient déplacées. Certains ont raconté que leurs enfants avaient été victimes d’intimidation en classe, ridiculisés comme des «porteurs de radiations».

Dix ans plus tard, la peur a presque disparu. Et donc il y a aussi de la discrimination.

Les dirigeants japonais ont dépensé des milliards de dollars pour nettoyer les quartiers radioactifs de Fukushima. La zone d’exclusion a été réduite à environ 307 kilomètres carrés. Plus de 100 000 habitants sont rentrés chez eux.

«À l’époque, il était impossible de penser que nous oublierions l’ampleur de la tragédie», a déclaré Asakura. Elle a envoyé des équipes de médias dans la zone sinistrée des dizaines de fois depuis 2011.

«C’était tellement omniprésent, c’était énorme et cela existait dans nos esprits. Mais maintenant pour de nombreux Japonais, c’est devenu un lointain souvenir. COVID-19 est ce qui nous inquiète en ce moment.

La ville côtière japonaise d’Otsuchi, quelques jours à peine après le tremblement de terre et le tsunami du 11 mars 2011 le 11 mars 2011 [Steve Chao/AL JAZEERA]

Dans la presse, les efforts de TEPCO, la société en charge de la fermeture de la centrale endommagée et de l’élimination en toute sécurité de ses déchets nucléaires, ont pour la plupart été inclus dans quelques extraits de la page suivante.

Mais Fukushima n’est pas encore terminée. La menace environnementale posée par la catastrophe nucléaire demeure.

Honore ceux qui sont morts

L’année dernière, TEPCO et le gouvernement ont annoncé qu’ils voulaient déverser plus de 1,25 million de tonnes d’eau radioactive – l’équivalent d’environ 500 piscines olympiques – dans le Pacifique, affirmant qu’ils n’avaient plus d’espace pour le stocker. Les groupes environnementaux, ainsi que les Nations Unies, ont critiqué cette décision.

Les radiations de Fukushima ont provoqué une pollution généralisée des poissons et ont même été détectées chez le thon au large des côtes de Californie.

L’annonce m’a fait penser à Tadayoshi Tadokoro. Dans les mois qui ont suivi la crise, j’étais Rejoignez-le sur son bateau. Les autorités ont interrompu toutes les activités de pêche, de sorte que lui et son peuple reçoivent une petite compensation financière du gouvernement en échange de tests sur les poissons pour le césium radioactif.

Alors que nous discutions face à face avec la centrale nucléaire, Tadokoro, qui était issu d’une lignée de fiers pêcheurs, a parlé des difficultés financières que sa famille et lui traversaient. Il craint d’être la dernière génération à vivre en mer à Fukushima.

Le gouvernement a permis que le poisson pêché dans la centrale nucléaire soit à nouveau vendu sur les marchés. Mais le rejet prévu d’eau radioactive forcera probablement des gens comme Tadokoro à retirer à nouveau leurs filets de pêche de la mer.

Le gouvernement affirme que ce 10e anniversaire sera la dernière année de commémoration du tsunami.

Tout en reconnaissant l’importance de la continuité, les communautés le long de la côte nord-est ont exprimé leur inquiétude d’être oubliées.

Beaucoup envisagent de continuer à organiser leurs propres cérémonies pour honorer ceux qui sont morts et, surtout, pour leur rappeler les leçons de cette catastrophe.

Steve Chao était le Senior Asia Reporter d’Al Jazeera au moment de la triple catastrophe au Japon. Le journaliste nominé aux Emmy est actuellement réalisateur de documentaires.





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