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Covid 19 : C’est quoi le variant indien et est-ce que les vaccins vont fonctionner ?

Covid 19 : C’est quoi le variant indien et est-ce que les vaccins vont fonctionner ?

Une variante de coronavirus identifiée en Inde est étudiée par des scientifiques du monde entier.

Cependant, on ne sait pas encore jusqu’où il s’est propagé ni s’il est à l’origine de la deuxième vague mortelle de Covid en Inde même.

Qu’est-ce que le variant indien?

Les virus mutent en permanence, produisant différentes versions ou variantes d’eux-mêmes.

La plupart de ces mutations sont insignifiantes – et certaines peuvent même rendre le virus moins dangereux – mais d’autres peuvent le rendre plus contagieux et plus difficile à vacciner.

Cette variante – officiellement connue sous le nom de B.1.617 – a été détectée pour la première fois en Inde en octobre.

Jusqu’où s’est-elle propagée ?

L’analyse des échantillons n’est pas suffisamment répandue en Inde pour déterminer l’ampleur ou la rapidité de la propagation de la variante.

Elle a été détectée dans 220 des 361 échantillons Covid prélevés entre janvier et mars dans l’État du Maharashtra, dans l’ouest de l’Inde.

Entre-temps, elle a été repérée dans au moins 21 pays, selon la base de données mondiale GISAID.

Les voyages internationaux semblent avoir amené la variante au Royaume-Uni, où 103 cas ont été identifiés depuis le 22 février.

La plupart des voyageurs en provenance d’Inde sont désormais interdits de séjour au Royaume-Uni.

Public Health England a classé la variante indienne parmi les « variantes en cours d’investigation », mais ne la considère pas encore comme suffisamment grave pour être classée comme « variante préoccupante ».

Est-elle plus infectieuse ou plus dangereuse ?

Les scientifiques ne savent pas encore si cette variante est plus infectieuse ou plus résistante aux vaccins.

Le Dr Jeremy Kamil, virologue à l’université d’État de Louisiane, affirme que l’une de ses mutations est similaire à celles observées dans les variantes identifiées en Afrique du Sud et au Brésil.

Et cette mutation pourrait aider le virus à échapper aux anticorps du système immunitaire qui peuvent combattre le coronavirus grâce à l’expérience d’une infection antérieure ou d’un vaccin.

Mais ce qui semble plus inquiétant pour l’instant, c’est une variante identifiée au Royaume-Uni, qui est dominante dans ce pays et s’est propagée dans plus de 50 pays.

« Je doute que la variante indienne soit plus infectieuse que la variante britannique – et nous ne devons pas paniquer », déclare le Dr Kamil.

Pourquoi en sait-on si peu à son sujet ?

Selon les scientifiques, la plupart des données relatives à la variante indienne sont incomplètes, car très peu d’échantillons sont partagés – 298 en Inde et 656 dans le monde, contre plus de 384 000 séquences pour la variante britannique.

Et après les premiers cas enregistrés en Inde, moins de 400 cas de cette variante ont été détectés dans le monde, selon le Dr Kamil.

Est-elle à l’origine de la deuxième vague en Inde ?

L’Inde signale environ 200 000 cas de Covid par jour depuis le 15 avril, soit bien plus que le pic de 93 000 cas par jour enregistré l’année dernière.

Le nombre de décès a également augmenté.

« La forte population et la densité de l’Inde sont un incubateur parfait pour que ce virus expérimente des mutations », explique Ravi Gupta, professeur de microbiologie clinique à l’université de Cambridge.

Toutefois, la vague de cas en Inde pourrait avoir été causée par de grands rassemblements, et l’absence de mesures préventives telles que le port de masques ou la distanciation sociale.

Le Dr Jeffrey Barrett, du Wellcome Sanger Institute, estime qu’il est possible qu’il y ait également une relation de cause à effet avec la nouvelle variante, mais les preuves manquent encore.

Il souligne que la variante indienne existe depuis la fin de l’année dernière : « Si elle est à l’origine de la vague en Inde, il lui a fallu plusieurs mois pour en arriver là, ce qui laisse penser qu’elle est probablement moins transmissible que la variante Kent B117. »

Les vaccins seront-ils encore efficaces ?

Les scientifiques pensent que les vaccins existants permettront de contrôler la variante lorsqu’il s’agira de prévenir une maladie grave.

Certains variants échapperont inévitablement aux vaccins actuels, selon un article publié dans Nature par le professeur Gupta et ses collègues chercheurs. Par conséquent, il faudra modifier la conception des vaccins pour les rendre plus efficaces.

Toutefois, les vaccins actuellement disponibles sont encore susceptibles de ralentir la propagation de la maladie.

« Pour la plupart des gens, ces vaccins peuvent faire la différence entre une maladie minime ou nulle et un séjour à l’hôpital avec un risque de décès », déclare le Dr Kamil.

« Prenez le premier vaccin qui vous est proposé. Ne faites pas l’erreur d’hésiter et d’attendre un vaccin idéal. »

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