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David Cameron a fait pression pour que Greensill accède au programme de prêt Covid-19


David Cameron a fait pression sur le gouvernement britannique pour augmenter l’accès de Greensill Capital aux programmes de prêts d’urgence Covid-19 soutenus par l’État, des mois avant que la société financière ne s’effondre et ne laisse les contribuables subir des pertes possibles.

L’ancien Premier ministre britannique, qui est devenu conseiller de Greensill en 2018, a exhorté ses anciens collègues à donner à l’entreprise un rôle plus important dans les programmes conçus pour maintenir le crédit en circulation.les entreprises en cas de pandémie, selon des personnes informées sur la question sur Whitehall et la ville.

Les archives publiques montrent que les représentants de Greensill ont eu 10 réunions virtuelles entre mars et juin de l’année dernière avec deux des deux plus hauts fonctionnaires du département des finances alors qu’ils cherchaient à approcher le programme de prêt de la Banque d’Angleterre.

Ce que les archives ne montrent pas – mais le FT l’a établi à partir de sources industrielles et de Whitehall – c’est que Cameron est également intervenu personnellement au nom de l’entreprise.

Les responsables du Trésor étaient réticents à inclure Greensill dans le Covid Corporate Funding Fund de la Banque d’Angleterre, bien que l’équipe des finances ait déclaré que « les préoccupations concernant leur éligibilité à rejoindre le CCFF étaient mal placées ou pourraient être résolues », selon un dossier publié en vertu du Freedom of Information Act.

Greensill a ensuite déployé Cameron pour faire pression sur ses anciens collègues. L’ancien Premier ministre a contacté le Trésor et le 10 Downing Street – à la fois par e-mail personnel et au moins un appel téléphonique, selon deux personnes familiarisées avec les discussions. FT a contacté Cameron et son porte-parole pour demander des commentaires, mais ils n’ont pas répondu.

À la mi-mai, alors que les responsables du Trésor continuaient de s’opposer à l’approche de Greensill, le Premier ministre Rishi Sunak est intervenu et a demandé à Charles Roxburgh, le deuxième secrétaire permanent du ministère des Finances, de donner à l’entreprise un plafond ajouté.

Un résumé officiel de cette conversation a été préparé pour Roxburgh et publié par la demande d’accès à l’information de FT, indiquant: «À la demande du Premier ministre, vous avez reçu un appel de Greensill à. Hier soir (14 mai). Vous avez décidé qu’aucune décision n’avait encore été prise, mais le premier ministre vous a demandé d’y revenir sur deux points. « 

Début mai, FT était Marqué un nombre croissant de défauts de paiement liés à Greensill, signalant qu’un large éventail d’entreprises clientes ont réengagé leurs dettes lors d’effondrements d’entreprises et de scandales comptables bien connus.

Le 18 mai, Roxburgh a publié la nouvelle qu’une proposition visant à étendre le plan de la Banque d’Angleterre permettant à Greensill de l’utiliser pour créditer les petites entreprises serait « peu susceptible de ramener le plein crédit. Suffisamment d’avantages pour les PME britanniques ». Sunak pense que le gouvernement devrait plutôt donner la priorité à d’autres plans, a déclaré le responsable à l’entreprise.

Un mois plus tard, il y a eu une dernière réunion le 26 juin, où une fois de plus Roxburgh a dit à l’entreprise que sa demande avait été rejetée.

À cette époque, Greensill, a été fondée par Le financier australien Lex Greensill, a fait une nouvelle demande. Ils ont demandé si le ministère des Finances pouvait leur permettre de souscrire des prêts plus importants dans le cadre du programme distinct de prêts pour la perturbation des grandes entreprises contre le coronavirus, garantissant ainsi jusqu’à 80% du montant du prêt.

Greensill a été accepté dans le programme en juin, mais alors que d’autres prêteurs tels que Barclays pouvaient émettre des prêts CLBILS jusqu’à 200 millions de livres sterling, les entreprises utilisant le financement de la chaîne d’approvisionnement – y compris Greensill – sont limitées à la limite de 50 millions de livres sterling.

Greensill a demandé d’augmenter sa limite à 200 millions de livres sterling. Ce besoin ne va nulle part, dit Roxburgh, 200 millions de livres sterling représenteraient une «exposition substantielle».

Même à une limite inférieure, cependant, Greensill a pu prêter des centaines de millions de livres par le biais de plusieurs prêts à des sociétés affiliées à Sanjeev Gupta, le magnat de l’acier derrière l’Alliance GFG.

Ces prêts ne représentent qu’une partie du niveau d’exposition actuel d’un contribuable plus d’un milliard de livres de dettes liées à Gupta et Greensill à travers trois garanties d’État différentes. Les responsables évaluent actuellement la possibilité que l’exposition du gouvernement à Greensill ait échoué et que GFG se soit battu.

Bien que les efforts de lobbying de Cameron soient finalement infructueux, ils soulèveront des inquiétudes quant à la « porte tournante » entre le gouvernement et le secteur privé.

Un responsable de Whitehall a déclaré que le nombre de réunions reflétait le fait que la société avait demandé des « réunions de suivi », contrairement à d’autres sociétés. Le responsable a également déclaré que le groupe méritait d’être considéré comme la plus grande entreprise du marché.

Un porte-parole du ministère des Finances a déclaré que les responsables rencontraient régulièrement les parties prenantes pour discuter des réponses économiques à Covid.

«Les réunions mentionnées portaient principalement sur l’élargissement du champ d’application du CCFF afin de faciliter l’accès des fournisseurs financiers de la chaîne d’approvisionnement, après avoir demandé des preuves et des discussions avec un certain nombre d’autres entreprises. .  »

L’autre travail de Cameron pour Greensill l’a vu visiter un bureau de courtier d’assurance à Sydney, qui a ensuite été congédié après qu’une enquête interne ait révélé qu’il avait violé sa limite de risque de sexe en fournissant trop d’assurance à Greensill.

Dans le cadre du paiement de Greensill, Cameron a reçu des options d’achat d’actions qui pourraient valoir des dizaines de millions de livres si la société flottait en bourse comme prévu. Au lieu de cela, après que Greensill a déposé une demande réglementaire plus tôt ce mois-ci, ils étaient sans valeur.

Le travail de jeudi soir a appelé à une enquête. La Première ministre noire, Anneliese Dodds, a déclaré que les révélations soulevaient de sérieuses questions sur les priorités du Premier ministre au milieu d’une pandémie.

« Le gouvernement n’a pas le droit d’ignorer une enquête complète et approfondie sur la question », a-t-elle déclaré.

«Les contribuables et les entreprises méritent une réponse sur les raisons pour lesquelles Greensill a eu autant accès au Trésor à un moment où le Premier ministre a refusé de rejoindre des groupes représentant des millions de personnes. Je l’exclus du soutien salarial.»



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