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De la peste à la polio: comment se termine une pandémie?


Au milieu du XVIIe siècle, lorsque l’Angleterre a combattu les épidémies de variole, de peste et de typhus, John Graunt, qui est considéré comme le fondateur de l’épidémiologie, est resté à ruminer pendant plus de quatre décennies les registres de décès recueillis par les secrétaires de paroisse.

Ce «projet de loi sur la mort», réalisa-t-il en 1666, peut être utilisé pour prouver une idée simple: que l’épidémie ne s’arrête pas lorsque la maladie disparaît, mais lorsque le taux de mortalité s’aggrave.

Cette méthode de mesure de la mortalité a été appelée plus tard « mortalité excessive » et près de 400 ans plus tard, Andrew Pollard, chef de l’équipe de recherche sur le vaccin d’Oxford, a avancé un argument similaire pour Covid-19. « La fin de la pandémie n’est pas la fin du virus – c’est la fin d’un impact non durable sur les systèmes de santé », a-t-il déclaré. « Si nous pouvons en faire quelque chose de plus inoffensif, nous aurons la fin de l’épidémie en vue. »

Depuis le début de l’année, alors que de plus en plus de variantes de coronavirus infectieux augmentent et que les gouvernements ont étendu les restrictions, il semble parfois que la pandémie ne se terminera jamais.

L’histoire, cependant, enseigne le contraire. Les pandémies ont une fin, mais leur fin est rarement soignée. Les flambées sont rarement éliminées et les flambées ne se terminent jamais partout à la fois.

La grippe A, qui fait circuler de nombreuses souches différentes dans le monde, est un excellent exemple de maladie qui a pris des proportions épidémiques avant de reculer progressivement puis de revenir par vagues imprévisibles, dit-elle depuis son apparition dans une population humaine à la fin des années 1500. .

Une version particulièrement toxique est la pandémie de grippe espagnole de 1918 à 1920. Les historiens médicaux continuent de discuter de la façon dont elle s’est terminée. Certains pensent qu’il a suffisamment infecté la population pour créer une barrière immunitaire naturelle. D’autres disent qu’il s’est transformé pour devenir moins mort avec le temps. Quoi qu’il en soit, des épidémies intenses sont restées dans le monde jusqu’en 1922.

Le premier vaccin pour protéger contre la grippe A a été créé dans les années 1940, mais les braises fumantes de cette pandémie sont restées. Un parent génétique de la grippe espagnole a été la cause de la grippe asiatique de 1957, de la pandémie de grippe de Hong Kong en 1968, et elle a éclaté à nouveau chaque année et chaque siècle par la suite.

« Si nous pouvons arriver à un stade grippal où la plupart des gens vont bien, où nous avons une saison annuelle de coronavirus, alors nous pouvons y faire face », a déclaré Pollard.

Les infirmières bénévoles apprennent à traiter les patients lors de la grippe espagnole de 1918, tuant des millions de personnes dans le monde au cours des quatre prochaines années © Apic / Getty Images; Archives Underwood / Getty Images

Une tête d’échelle

Comme la grippe A, Covid-19 ne s’en débarrassera probablement jamais. Au lieu de cela, le risque perçu est susceptible de diminuer avec le temps.

Les pandémies se terminent lorsqu’elles « passent de quelque chose que la société considère inacceptable à des choses qui peuvent être fatales, mais seulement en arrière-plan », a déclaré Erica Charters, professeure agrégée d’histoire médicale à l’université d’Oxford.

Les scientifiques appellent cela le moment où une maladie qui était autrefois une pandémie ou une épidémie devient une pandémie.

Dans un essai récent, Charters et la chercheuse indépendante Kristin Heitman l’ont défini comme «le moment où l’urgence de l’épidémie a été suffisamment réduite pour que l’attention du public soit détournée vers les crises. L’éthique et la société que cette maladie a provoquées ou révélées».

Graphique à barres montrant le nombre estimé de décès par% de la population dus à diverses maladies

Selon l’Unicef, avec Covid-19, le nombre caché est probablement 168 millions d’enfants dans le monde qui ont sauté presque une année entière d’éducation. Ou 114 millions d’emplois seront perdus d’ici 2020, selon l’Organisation internationale du travail.

Dans certains pays, les échelles ont été facilement modifiées dans le sens de ces préoccupations. Ils peuvent devenir une plus grande préoccupation publique avant qu’un gouvernement ou une agence internationale telle que l’Organisation mondiale de la santé ne déclare officiellement la «fin» de la pandémie.

Exception de variole

La variole est l’une des seules pandémies à avoir été complètement éradiquée. Mais l’exception, souvent soulignée par les épidémiologistes, est aussi une mise en garde.

La campagne d’éradication de la maladie sévit dans l’humanité depuis des millénaires et a même été trouvée dans les momies des pharaons égyptiens, commençant en 1966 et se terminant en Somalie en 1979.

«Ce que la variole nous enseigne, c’est que les vaccins à eux seuls n’éliminent pas la maladie», a déclaré Alexandre White, professeur adjoint d’histoire médicale à l’Université Johns Hopkins. Le vaccin antivariolique a été développé pour la première fois en Angleterre au 18ème siècle, mais les médecins occidentaux n’étaient en grande partie pas intéressés à le faire parvenir dans les coins les plus reculés du monde jusqu’à ce que le nombre de personnes voyageant augmente.

Rien qu’au XXe siècle, la variole a tué 500 millions de personnes. Le programme de vaccination a finalement été un succès, mais ce succès cache un pire côté alors que la campagne devient coercitive et violente dans ses derniers jours.

Stanley Music, l’épidémiologiste principal de l’OMS, a été envoyé au Bangladesh en 1973, où certaines personnes refusent toujours de se faire injecter: «Les femmes et les enfants sont souvent tirés du lit, de derrière les portes, des toilettes. « Quand ils ont verrouillé la porte, nous l’avons cassée et vacciné. »

Bien que la vaccination contre la variole remonte au moins au 18e siècle, la vaccination dans des endroits comme le Bangladesh n’était pas populaire avant les années 1970. Sur la photo, un médecin du CDC s’entretient avec des villageois du Bangladesh en 1970 © Ann Ronan Pictures / Print Collector / Getty Images ; Collection Smith / Gado / Getty Images

Certains experts affirment qu’une grande partie de l’hésitation du vaccin Covid-19 trouvée dans les communautés noires, asiatiques et ethniques d’aujourd’hui pourrait être surveillée, certains experts envisagent de revenir à l’exploitation et souvent brutale. campagne médicale du passé.

«Les vaccins sont sans aucun doute une arme clé contre la propagation des maladies infectieuses, mais nous reconnaissons également les risques de ne pas mener de campagnes de vaccination compatissantes», a déclaré White.

Fini pour qui?

L’histoire montre également que les pandémies ne se terminent jamais en même temps pour tout le monde. La poliomyélite appartient au passé pour l’Europe, les Amériques et l’Australie, mais reste une menace tenace dans de petites régions d’Afrique et d’Asie du Sud.

«Une façon dont une pandémie peut mettre fin, c’est qu’elle peut devenir le problème de quelqu’un d’autre», affirme Dora Vargha, professeur principal en sciences humaines médicales à l’Université d’Exeter.

La première grande épidémie de polio a été enregistrée en 1894 aux États-Unis et a culminé en 1952, lorsque près de 60 000 enfants ont été infectés, des milliers sont devenus paralysés et 3 000 sont morts.

Les virologues américains, le Dr Thomas Francis et le Dr Jonas Salk, qui ont créé le vaccin contre la grippe, ont inventé le vaccin contre la polio en 1955 et en 1979, le vaccin, qui a été complètement anéanti en Amérique.

Le Dr Jonas Salk a donné à une jeune fille un vaccin antipoliomyélitique qu’il a inventé en 1953. En Afrique, la lutte contre la polio se poursuit, avec des programmes de vaccination en cours © Hulton Archive / Getty Images; AP

Le déploiement du vaccin antipoliomyélitique dans les années 60 et 70 était similaire en Europe et en Union soviétique, mais les campagnes dans le sud du monde étaient beaucoup moins efficaces. L’Afrique a enfin été déclarée polio gratuit En août, seul le Soudan du Sud a signalé en novembre de nouveaux cas de polio d’origine vaccinale – une maladie rare qui survient lorsque le virus est affaibli par une mutation vaccinale.

La poliomyélite montre que «il est essentiel de distribuer les vaccins et de les distribuer uniformément», dit Vargha, mais une infrastructure sanitaire et des investissements adéquats sont également nécessaires pour que la campagne soit couronnée de succès.

Avec Covid-19, cette responsabilité incombe en grande partie à l’Organisation mondiale de la santé soutenue par l’OMS Schéma Covax pour s’assurer que tous les pays ont accès au vaccin. L’installation a progressé beaucoup plus lentement que beaucoup ne l’avaient espéré, mais en fournir la première dose Vaccin AstraZeneca pour plusieurs pays africains le mois dernier.

John Graunt, le père de l’épidémiologie moderne, a analysé les Bills of Mortality et s’est concentré sur les décès extrêmes pour déterminer quand l’épidémie de peste pourrait prendre fin © Oxford Science Archive / Print Collector / Getty Images; Archives historiques universelles / Getty Images

Mais comme les vaccins ne sont pas la seule solution, ils ne devraient pas être le seul héritage, affirme Thomas Bollyky, membre senior du Council on Foreign Relations de Washington, dans son livre. Le fléau et le paradoxe du progrès.

Les pandémies pandémiques comme le choléra et la fièvre jaune feront rage dans les villes américaines tous les 10 ou 15 ans, a déclaré Bollyky, non pas à cause de la vaccination mais en investissant dans l’hygiène et l’entretien des toilettes.

Lorsque la pandémie de Covid-19 a frappé, un certain nombre de pays ont subi de graves conséquences au cours des premiers mois, en partie à cause de la tension de leur infrastructure de santé publique. L’OMS est également dans une position difficile, dépendant fortement des organisations caritatives et du secteur privé en raison d’un manque de financement de la part des États membres.

Les pandémies ont tendance à montrer des échecs dans les investissements dans les infrastructures de santé et obligent les gouvernements à apporter des changements radicaux pour s’assurer qu’ils ne reviennent pas, a déclaré Bollyky.

« La question est: obtenons-nous les mêmes réformes sociales qui ont conduit à la fin des pandémies précédentes à cette époque? »



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