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Des immigrants désespérés font des choix difficiles à la frontière mexicaine


Denise Cathey / AP

Un jeune homme portant un masque se promène dans un camp d’immigrants à Matamoros, au Mexique.

Fernando et sa femme enceinte regardent la rivière qui sépare les États-Unis et le Mexique et envisagent de patauger dans ses eaux dangereuses avec leurs deux enfants après avoir attendu dans une ville frontalière plus dangereuse un an sans aucune trace.

Ils étaient désespérés.

L’homme de 35 ans et sa famille ont été ramenés dans la ville mexicaine de Matamoros à l’automne 2019 en vertu de la politique de l’administration Trump obligeant plus de 66000 immigrants et demandeurs d’asile à attendre au sud de la frontière. sur leur cas. Les immigrants reçoivent des documents avec une date d’audience future, généralement dans quelques mois, et la plupart sont laissés à eux-mêmes dans des villes frontalières dangereuses malgré les assurances des autorités américaines que le Mexique les protégera.

Lors des audiences tenues dans des tentes construites le long de la frontière, il n’est pas rare que les dossiers d’immigration soient reportés parce que les demandeurs n’ont pas terminé leurs démarches administratives ou ont besoin de plus de temps pour trouver un avocat. Les incidents ont duré des mois et à Matamoros, des milliers d’immigrants et de demandeurs d’asile, dont beaucoup d’Amérique centrale, de Cuba et du Venezuela, vivaient dans des tentes données dans les rues et les parcs de la ville. La menace d’être kidnappés par des groupes criminels contre rançon est persistante, les immigrants dépendent des dons de nourriture et de vêtements et les premiers résidents se baignent dans le Rio Grande, ce qui conduit parfois à l’interdiction. Attendre est difficile, mais au moins il y a une promesse d’une future date d’audience.

C’est parti maintenant. Citant la pandémie de coronavirus, l’administration Trump a cessé d’organiser indéfiniment ce que l’on appelle des audiences de MPP, et combiné à des conditions dangereuses à l’intérieur du camp, les immigrants ont été motivés à essayer d’entrer en Amérique sans être détectés.

«Les gens sont de plus en plus désespérés», a déclaré Fernando à BuzzFeed News. «Ce que les États-Unis ont fait, c’est seulement bloquer l’afflux d’immigration légale. Ceux qui veulent suivre la procédure et assister aux procès, une grande partie d’entre eux ont franchi illégalement la frontière. « 

Ce désespoir a contraint certains à payer des passeurs pour les amener aux États-Unis, une route que les familles d’immigrants évitent souvent parce qu’elles n’ont pas les moyens de payer et des routes éloignées dangereuses. D’autres ont envoyé leurs enfants seuls, pas un seul s’entraîner mais compliqué par la nouvelle politique de coronavirus qui les met en danger rapidement expulsé viennent d’Amérique. Certains immigrants ont payé des organisations criminelles pour contrôler le flux de personnes et de drogues à travers la frontière juste pour être autorisés à traverser le Rio Grande par leurs propres moyens. Beaucoup seront arrêtés et immédiatement renvoyés

Gaby Zavala, fondateur du Matamoros Resource Center, une organisation qui aide les immigrants dans les villes frontalières, a déclaré que le camp, à son apogée de 2500 personnes, en compte désormais environ 685.

« Ils ont perdu espoir dans le système et abandonnent toutes leurs demandes d’asile en faveur des passeurs », a déclaré Zavala à BuzzFeed News. « Ils ont abandonné l’idée d’avoir un jour accès à un système qui leur permettrait d’obtenir l’asile. »

Les immigrants qui n’essaient pas d’entrer aux États-Unis sont rentrés chez eux ou ont commencé à construire une nouvelle vie au Mexique, a déclaré Zavala.

Fernando et sa famille ont décidé de ne pas traverser la frontière illégalement, ne sachant pas comment cela affecterait leur cas s’ils étaient arrêtés par des agents de la patrouille frontalière et ne voulaient pas risquer de blesser leur enfant à naître alors qu’ils portaient de la glace. gens. Ils ont décidé de continuer à vivre au camp, mais cela venait avec leurs propres préoccupations. Le camp, autrefois refuge, est devenu une cage dangereuse depuis la pandémie.

Composé de centaines de tentes et de toiles attachées ensemble par du fil de fer, il se trouve sur les rives du Rio Grande. Auparavant, les gens pouvaient entrer et sortir librement, mais depuis le printemps, tout le camp est entouré d’une clôture mise en place par le gouvernement mexicain, qui contrôle soigneusement ceux qui entrent et sortent du camp, en raison de la pandémie de coronavirus.

Des groupes comme Zavala continuent d’aider les immigrants à l’intérieur et à l’extérieur du camp, Brownsville et Angry Tias et Abuelas Groups continuent de fournir de la nourriture aux gens, et Global Response Management fournit toujours des soins médicaux gratuits. Les restrictions ont rendu l’entrée du camp plus fastidieuse, a déclaré Zavala, même pour les groupes qui ont travaillé avec les immigrants dans le camp depuis sa création, a déclaré Zavala, les responsables les retardant, du transfert de fournitures, comme du bois de chauffage ou des tentes, aux travailleurs. nettoyant pour salle de bain portable.

«C’est beaucoup de paperasse qui n’existait pas auparavant», a déclaré Zavala.

Zavala a déclaré qu’aucun nouvel immigrant n’était actuellement autorisé à entrer, ce qui a créé un problème car certains des abris de la région ont été fermés en raison de la pandémie. Zavala et son organisation ont commencé à aider les familles à déménager dans la ville de Matamoros, dont certaines ont entamé le processus d’asile au Mexique. Un effort coûteux dont Zavala espère gagner de l’argent après l’échec du financement d’une organisation, mais qui, selon elle, aidera les immigrants à mener une vie plus stable dans le contexte actuel.

Le sentiment de protection du camp est également en déclin. Sept cadavres ont été échoués sur la rive près du camp. L’un d’eux est Rodrigo Castro, un dirigeant guatémaltèque du camp.

« La peur à l’intérieur du camp a augmenté », a déclaré Zavala. « Les gens là-bas sont maintenant plus vulnérables à la violence et à l’agression. »

Gelson, qui a refusé de donner son nom complet par crainte de représailles de la part des agents d’immigration américains, a illégalement traversé la frontière avec sa femme enceinte après environ un an d’attente à Matamoros. Le facteur de motivation ultime a été la découverte du corps de Castro.

« La mort de Rodrigo nous a tous effrayés et renforce ce que nous savons déjà – le Mexique n’est pas sûr pour les migrants », a déclaré Gelson. « C’était un traumatisme et nous pouvions sentir à l’intérieur que la situation au camp était en train de changer. »

La présence du crime organisé dans le camp a augmenté depuis le début de la pandémie et la construction de clôtures. Les gens doutaient du mauvais comportement de la mort de Castro, mais très peu d’immigrants voulaient en parler.

Les immigrants ont commencé à vivre dans une place en plein air après avoir été remis au MPP l’année dernière ont été presque immédiatement arrêtés par les autorités locales et les Mexicains, malgré le gouvernement fédéral.L’État a accepté de les accepter des États-Unis. Les immigrants sont largement laissés pour compte pour lutter contre les éléments et les criminels.

Au fil du temps, le nombre de personnes vivant dans des tentes sur la place et dans les rues avoisinantes a continué d’augmenter et l’Institut national de la migration (INM), l’agence mexicaine chargée de l’application de la loi en matière d’immigration, les a obligés à débarquer. perdre la vue et perdre la raison. Il y a eu beaucoup d’opposition de la part des immigrants, même s’ils ont finalement déménagé et que la ville des tentes a continué à développer et à développer des infrastructures telles que des salles de bains, des stations de lavage et des douches.

Aujourd’hui, l’INM contrôle soigneusement qui est autorisé à entrer dans le camp par une entrée et une sortie et n’autorise pas les journalistes à entrer.

Stephanie Leutert, directrice de l’Initiative de sécurité mexicaine au Centre Robert S.Strauss, a déclaré que la configuration actuelle laisse les autorités mexicaines et américaines responsables des conditions à l’intérieur du camp à cause des partisans.Les ménages et les journalistes ne pouvaient pas voir à quoi cela ressemblait. . en sécurité internationale et droit à l’Université du Texas à Austin.

«L’une des principales raisons pour lesquelles les gens décident de rester au camp est à cause de la vision et de l’attention», a déclaré Leutert à BuzzFeed News. « Tu n’as plus ça. »

L’INM a également refusé de renouveler les permis de visite des immigrants s’ils n’ont pas de date d’audience aux États-Unis, ce qui est le cas de ceux qui ont perdu leur cause et veulent faire appel, et personne ne peut vivre dans le camp. Sans cela licence, a déclaré Leutert.

« Ils ont juste l’impression qu’ils n’ont plus de soutien », a-t-elle ajouté.

Le manque de soutien et de conditions a forcé une femme à traverser la rue en tant que mineure non accompagnée, a déclaré Leutert. Leutert a déclaré que des familles entières passées clandestinement sans être détectées sont encore plus difficiles car les passeurs ne veulent pas emmener des enfants dans des wagons et des itinéraires pour empêcher des familles entières de passer par les ranchs voisins. La frontière est trop chère pour la plupart des immigrants entre 13 000 et 14 000 dollars, a déclaré Leutert .

Il est plus probable que les parents essaieront d’envoyer leurs enfants via des canaux plus sûrs, puis de se réunir avec eux en Amérique, a déclaré Leutert.

« Lorsque la demande d’asile n’est plus une option et que le trafic est vraiment coûteux, les immigrés doivent trouver un moyen », a-t-elle déclaré. « Les gens trouvent des failles comme ils le font toujours. »

Veronica G. Cardenas / Reuters

Sœur Norma Pimentel, religieuse et directrice exécutive des associations caritatives catholiques de la vallée du Rio Grande, qui travaille également avec les immigrants dans le camp, a déclaré.

« Le gouvernement mexicain semble utiliser le COVID-19 en leur faveur pour contrôler le camp, aucun nouvel immigrant n’est autorisé dans le camp et ils peuvent très facilement attirer quiconque n’est pas d’accord avec le camp. Eux », a déclaré Pimentel à BuzzFeed News. « Ils vont complètement étouffer le camp. »

L’INM n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur les conditions du camp.

Pendant ce temps, la majorité des immigrants ont évité d’entrer dans la ville parce qu’ils seront plus exposés au crime organisé, mais les parents de filles jeunes ou mineures sont plus enclins à quitter le camp, où ils se sentent plus vulnérables, a déclaré Pimentel.

« Les parents ne peuvent rien faire s’ils sont attaqués et exploités », a déclaré Pimentel. «C’est dans l’air, qu’il soit plus sûr ou non de s’installer en ville. Certains aiment rester au camp parce qu’ils se soutiennent les uns les autres, une communauté ».

Pimentel a déclaré qu’il y avait environ 4 000 immigrants vivant dans l’arrière-pays de Matamoros.

Veronica Cardenas / Reuters

Une bouteille de désinfectant pour les mains se trouve dans la cuisine du camp d’immigration.

Même avant que les audiences des députés ne soient reportées indéfiniment, les immigrants savaient que les chances d’obtenir l’asile aux États-Unis étaient les unes sur les autres.

« Le processus MPP est un mensonge », a déclaré Gelson, qui a immigré aux États-Unis. « Non seulement vous ne pouvez pas obtenir l’asile du Mexique, mais vous ne pouvez pas non plus travailler ou vous permettre de payer un avocat pour vous aider. »

Après que Gelson ait été renvoyé à Matamoros par les agents des frontières américains l’année dernière, lui et les autres ont dormi sur une place en plein air avec d’autres immigrants. On pense que cinq personnes qui se rendent dans la ville pour trouver du travail ont été enlevées par des criminels organisés et ont aidé à obtenir une rançon. Gelson n’a pas de famille aux États-Unis, qui peut généralement payer la rançon pour les immigrants, mais sa famille au Honduras ne peut pas se le permettre.

Ministère des Affaires étrangères consultatif Quant à l’État mexicain de Tamaulipas, qui comprend des villes comme Matamoros, met en garde les Américains contre les dangers d’arriver dans la région, notant que le crime organisé de meurtre, d’enlèvement et d’agression sexuelle est courant.

« Les gens disent que nous sommes paresseux, mais vous ne pouvez pas vous éloigner du camp », a déclaré Gelson. « Si je suis kidnappé, qu’arrivera-t-il à ma fille? »

Gelson et sa famille ont quitté le Honduras à la suite de menaces de gangs.

« Le réseau criminel est si étroitement lié à notre gouvernement qu’il n’y a nulle part où se cacher dans un si petit pays », a-t-il déclaré. «C’est pourquoi nous avons enduré des journées chaudes, des nuits froides et la peur des enlèvements au Mexique».

Avec les menaces de mort au Honduras, les corps des immigrants découverts dans la rivière près du camp et sans point final pour reporter les auditions des députés, Gelson a déclaré que se rendre aux États-Unis était la seule option.

«Tout le monde essaie de sortir du camp», a déclaré Gelson. « Les gens là-bas ont besoin d’encouragements, ils ont besoin d’espoir, car il n’y en a pas beaucoup pour le moment. »



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