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Des recherches ont montré que le chalutage océanique émet autant de CO2 que l’aviation mondiale


Selon un article publié dans Nature, la pêche en haute mer, condamnée par des groupes verts pour avoir détruit les habitats marins et épuisé les populations de poissons, génère une quantité similaire d’émissions de carbone pour l’industrie aéronautique mondiale, en raison d’opérations sur les eaux nationales de Chine.

Le chalutage de fond, une méthode de pêche qui consiste à traîner des filets lourds sur le fond marin, génère 0,6 à 1,5 gigatonnes d’émissions de carbone par an, contre émissions de l’industrie aérienne près de 1Gt, ont découvert les chercheurs. L’industrie aéronautique mondiale génère environ 2% de toutes les émissions de carbone d’origine humaine.

Une grande partie de cette pollution se produit dans moins de 4% de l’océan, dans les eaux de pêche souveraines des États côtiers connus sous le nom de « zone économique exclusive », selon le journal.

Selon les chercheurs, la pêche en bateau dans les eaux chinoises génère les émissions les plus importantes, équivalant à environ 770 millions de tonnes de CO2, tandis que les bateaux de pêche dans les zones économiques de la Russie et de l’Italie, puis la Grande-Bretagne ont provoqué la prochaine forte pollution, ont déclaré les chercheurs. Le Royaume-Uni émet environ 370 millions de tonnes de carbone chaque année.

«Le fond de l’océan est le plus grand réservoir de carbone au monde. Si nous parvenons à arrêter le réchauffement climatique, nous devons garder le fond marin riche en carbone intact », a déclaré Trisha Atwood de l’Université d’État de l’Utah, co-auteur de l’article.

Les océans couvrent environ 70% de la surface de la terre et jouent un rôle important dans l’absorption de chaleur et de CO2. L’étude indique que les gouvernements peuvent obtenir trois avantages: économiser du carbone, augmenter la biodiversité marine et augmenter les captures en protégeant de plus grandes zones de l’océan.

Il approuve également une initiative internationale – peut-être une caractéristique de la conférence sur la biodiversité organisée cette année en Chine, appelée COP15 – qui vise à protéger au moins 30% des océans du monde d’ici 2030.

Les sédiments sur le fond marin agissent comme un «puits» de carbone permanent où les gaz résiduaires sont stockés, mais les filets de traînée cassent le fond marin et relâchent le gaz dans l’eau. Cela signifie que l’océan a moins de capacité à absorber le CO2 de l’atmosphère et qu’une partie du carbone nouvellement libéré est susceptible d’être rejetée dans l’air, explique Enric Sala, auteur principal de l’étude.

En utilisant des données satellitaires basées sur l’activité de pêche de 2016 à 2019, les chercheurs affirment qu’environ 1,3% de l’océan est capturé chaque année, émettant jusqu’à 1,5 Gt de CO2, un résultat qu’ils considèrent comme la «meilleure estimation préliminaire».

Même si la même zone de fond marin est tirée plusieurs fois, au moins 40% de celle-ci continuera à être rejetée par le compteur de sédiments chaque année pendant environ 400 ans, selon l’article.

Étant donné que la plupart des activités de pêche ont lieu dans les zones économiques, les gouvernements peuvent l’arrêter, a déclaré Sala. « Nous devons nous assurer que l’effort de tirage au filet disparaît. »

La Marine Conservation Association du Royaume-Uni, une organisation caritative, a estimé en janvier que se passe à 98 pour cent des aires marines protégées au large des côtes du pays, et seulement 2% des fonds marins britanniques sont légalement protégés contre le remorquage. La Marine Management Organization du gouvernement britannique est consultatif sur l’opportunité d’interdire ou non les filets à quatre endroits.

Sala a déclaré qu’une étude sur l’économie de la pêche est en cours, y compris l’impact du licenciement sur l’emploi et la sécurité alimentaire.

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En plus d’offrir des avantages en termes de carbone, l’article indique que la protection de certaines zones de l’océan contribuera à restaurer la biodiversité marine et à augmenter les captures.

La production pourrait être augmentée de 5,9 millions de tonnes si 28% des océans étaient protégés, selon le journal, si toutes les activités de pêche retirées des zones nouvellement protégées étaient uniformément réaffectées aux zones non protégées.

«Lorsque la surpêche et les autres activités dommageables sont terminées, la vie marine revient», a déclaré Reniel Cabral, co-auteur.

Bon nombre des zones prioritaires pour la conservation de la biodiversité marine se trouvent également dans les ZES, bien que les zones prioritaires changeront à mesure que le monde se réchauffera, affirment les chercheurs. L’Arctique deviendra encore plus important pour la conservation d’ici 2050.

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