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Des responsables vénézuéliens qui étaient au courant de l’accord Citgo 6 ont été emprisonnés pour: Rapport | Actualités économiques et commerciales


Six dirigeants de la raffinerie américaine Citgo sont emprisonnés à Caracas sur des allégations de corruption depuis 2017, mais des documents judiciaires consultés par Reuters montrent que les hauts responsables du Venezuela étaient au courant de l’accord que le principal procureur du pays a accusé de signer. secret.

Des documents non publiés précédemment montrent que lors d’au moins deux réunions du conseil d’administration de la société pétrolière d’État Petroleos de Venezuela (PDVSA), la société propriétaire des raffineries américaines, des responsables du Venezuela, dont trois ministres, ont été informés d’un projet d’accord de prêt de Citgo. jusqu’à 4 milliards de dollars.

Le financement n’a jamais été fait et un tribunal de Caracas a condamné à la fin de 2020 six cadres à entre huit et 13 ans de prison. Washington a accusé le président vénézuélien Nicolas Maduro d’utiliser des cadres emprisonnés comme monnaie d’échange pour demander des concessions politiques aux États-Unis.

Maduro, qui a perdu le contrôle de Citgo en 2019 au profit de l’opposition vénézuélienne à la suite des sanctions américaines contre PDVSA pour l’évincer, accuse les États-Unis de chercher à mener un coup d’État pour prendre le contrôle du pétrole vénézuélien.

Les six dirigeants – Jose Pereira, Jose Luis Zambrano, Alirio Jose Zambrano, Jorge Toledo, Tomeu Vadell et Gustavo Cardenas – nient les allégations. Le groupe comprend cinq citoyens américains naturalisés et un résident permanent.

Les procureurs ont déclaré que la proposition de Frontier Management Group Ltd et d’Apollo Global Management LLC de refinancer la dette de Citgo était « défavorable pour la société ».

Le 21 novembre 2017, au lendemain de l’arrestation des hommes lors d’une réunion au siège de PDVSA à Caracas, le procureur en chef du Venezuela, Tarek Saab, a déclaré lors d’une conférence de presse qu’ils avaient signé l’accord « sans contact ni coordination avec les autorités compétentes ».

Cependant, le procès-verbal de la réunion présentait des preuves et Reuters a montré que le 14 juin 2017, le conseil d’administration de PDVSA avait accepté de négocier avec Apollo et Frontier, stipulant que le conseil d’administration devait respecter les termes définitifs. Les archives ont également montré qu’à sa réunion du 18 mai 2017, le conseil d’administration a également discuté du plan de refinancement de Citgo.

Le conseil d’administration de PDVSA est composé du ministre des Affaires étrangères Delcy Rodriguez, qui est également vice-président des affaires internationales de PDVSA. Rodriguez est actuellement le vice-président exécutif de Maduro.

Ses noms et noms du secrétaire à la planification Ricardo Menendez et de l’ancien ministre de l’Alimentation Rodolfo Marco Torres, qui sont également membres du conseil d’administration de PDVSA, sont inclus dans la ligne «cc» des deux minutes. Reuters n’a pas été en mesure de déterminer si Rodriguez, Menendez et Torres ont assisté à l’une ou l’autre de ces réunions.

«Comment tout cela pourrait-il être fait dans les coulisses de l’application de la loi nationale – sans l’approbation du parquet – s’il était signé par le citoyen Delcy Rodriguez? un avocat de la défense de Pereira, Zambrano et Zambrano a déclaré dans un communiqué se terminant le 26 novembre 2020.

Un autre avocat de Pereira, Zambrano et Zambrano a refusé de commenter davantage, tout comme les avocats de Toledo et de Cardenas.

Le président vénézuélien Nicolas Maduro, qui a perdu le contrôle de Citgo en 2019 au profit de l’opposition vénézuélienne à la suite de sanctions américaines contre PDVSA pour l’évincer, accuse les États-Unis de chercher un coup d’État pour prendre le contrôle. [File: Manaure Quintero/Reuters]

Un avocat de Vadell a présenté à l’agence de presse Reuters les commentaires qu’il avait envoyés au juge à la fin du procès indiquant l’absence du nom de Vadell dans le procès-verbal de PDVSA comme preuve supplémentaire que son client n’était pas impliqué dans cet accord.

Ni Rodriguez, Torres et le planificateur n’ont répondu à une demande de commentaire.

Le chef du parquet vénézuélien, le ministère de l’information et PDVSA n’ont pas répondu aux questions de Reuters.

Citgo a refusé de commenter.

Pereira, alors directeur général par intérim de Citgo, a admis être impliqué dans des négociations de refinancement, mais a déclaré qu’il agissait sur les instructions du conseil d’administration de PDVSA. Les cinq hommes restants ont déclaré qu’ils n’étaient pas impliqués dans l’accord et que le financement des entreprises ne faisait pas partie de leurs responsabilités professionnelles.

Les États-Unis ont qualifié Maduro de dictateur qui a truqué sa réélection en 2018 et a utilisé le système judiciaire pour conjurer la dissidence. Maduro dit que Washington veut contrôler les réserves de pétrole du Venezuela et vise à le renverser par un coup d’État.

Le département d’État américain a qualifié le procès de « procès kangourou ». Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères, interrogé sur des documents montrant que les responsables vénézuéliens étaient au courant des pourparlers, a qualifié la détention de « injuste et illégale ».

« Nous continuerons de travailler avec nos alliés pour trouver des moyens de libérer Citgo 6 et d’autres Américains illégalement détenus à l’étranger », a déclaré le porte-parole.

Une personne proche d’Apollo a déclaré que la société avait étudié l’accord après avoir été approchée par Frontier, mais avait décidé de ne pas y participer. Frontier, basé à Dubaï, ferme en octobre 2019, selon le registre public de Dubaï.





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