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Elle était sortie de l’Holocauste mais pas d’une pandémie


Malvina Shabes, connue sous le nom de «Visia» par des amis, n’avait que 10 ans lorsqu’elle, ses parents et sa nourrice ont fui sa patrie polonaise pour la Sibérie. Nous sommes en 1939 et les nazis viennent d’envahir. La famille est revenue, pour se retrouver dans des camps de travail en Sibérie. Malvina est décédée à Toronto le 10 novembre 2020, comme Coronavirus brille à travers sa maison de retraite. Elle a 93 ans.

Malgré son horreur juvénile, « elle est probablement l’une des personnes les plus gentilles que vous ayez jamais rencontrées », a déclaré son fils Jeff Shabes à BuzzFeed News. « Elle s’inquiète pour tout le monde sauf pour elle-même. »

De toute évidence, elle a vécu une vie extraordinaire. Mère de deux fils et amie de plusieurs, elle n’a jamais échappé à l’histoire de sa vie. « C’est une personne rare qui est prête à parler de la vie en Sibérie et de ce que c’était en temps de guerre », a déclaré Jeff.

Née à Cracovie, en Pologne, en 1929, elle et sa famille ont échappé aux nazis «par miracle», a déclaré son fils.

Dans ses histoires, Malvina dresse un tableau sombre de l’Union soviétique. Après un pacte de non-agression entre l’Allemagne et la Russie, des centaines de milliers de Polonais ont été déportés vers la Sibérie et d’autres régions de l’Union soviétique en raison de sa faible densité de population congelée. Comme d’autres hommes polonais, son père a travaillé dans un camp de travail car beaucoup de ses compatriotes n’ont pas survécu.

La famille a un petit appartement avec une «température minimale», dit-elle à son fils, et n’a souvent pas assez de nourriture. Malvina a dû aller dans une école de langue russe; c’est une langue qu’elle ne comprend pas, même si elle finit par l’apprendre et devient «quelque peu adaptable», a déclaré Jeff. Quand elle a rencontré Joseph Shabes, elle l’a refusé parce qu’il avait 8 ans de plus qu’elle. Elle le connaissait par son père; tous deux commis contre le régime soviétique. « Ils étaient en quelque sorte des prisonniers, vaguement », se souvient son fils. Au fil du temps, Malvina et Joseph tombent amoureux. Ils étaient mariés depuis 63 ans quand il est décédé.

Jeff Shabes est poli

Malvina et Joseph Shabes

La Sibérie ne s’est jamais sentie comme un endroit où les familles peuvent s’installer. Ainsi, après la guerre, Malvina et son mari – avec qui elle n’était pas mariée – ont voyagé entre la Pologne et l’Allemagne. Comme le couple était réfugié juif, un cousin au Canada a pu les ramener à la maison. Le mari de Malvina est allé de l’avant, alors qu’elle, alors âgée de 18 ans, attendait de le suivre et de l’épouser.

En tant que nouvelle venue au Canada à la fin des années 40, Malvina s’est de nouveau retrouvée à apprendre une nouvelle langue dans un nouvel endroit, mais cette fois dans un pays qu’elle aimait. S’établissant à Toronto, Joseph dirigeait une imprimerie, tandis que Malvina obtenait un emploi chez Simpsons, un grand magasin acquis par la chaîne de la Baie d’Hudson en 1978. Elle a travaillé comme secrétaire du directeur, poste dont elle est fière.

Elle a quitté le travail après la naissance de son premier fils, Jeff. Au départ, elle a repris son travail à temps partiel, mais a démissionné après avoir fait une fausse couche. Jeff se souvient encore de cette époque; Il lui tient compagnie pendant qu’elle se rétablit. «Je ne comprends pas pourquoi elle est au lit, mais je vais lui faire du pain et nous regarderons des feuilletons», dit-il.

Surtout, on se souvient de Malvina pour la communauté qu’elle a bâtie au Canada, se faisant des amis partout où elle va. Au fil des ans, elle était une matriarche inébranlable, même si elle prenait soin de son mari et de sa mère avant leur mort.

George Kovac, un ami de la famille depuis plus de 50 ans, a déclaré que Malvina était toujours gentille et accueillante. Sa vie tournait autour de ses amis et de sa famille, alors même qu’elle commençait à développer la démence. Kovac a déclaré à BuzzFeed News: «La famille a survécu à un stress et à une pression énormes, fuyant les nazis et le système russe», et pour moi, cela montre que le Canada a grandement bénéficié de l’expérience qu’ils ont vécue ».

Après le décès de son premier mari, suivi de son chien, Pepsi, la démence de Malvina s’est aggravée. Sa famille a décidé de chercher une maison de retraite où elle pourrait être exposée à la société, à la musique et aux arts. En novembre, Elle est l’une des huit résidents à son domicile, décédée du COVID-19 lors de la deuxième épidémie. La dernière fois que Jeff a vu sa mère, il n’a pas pu lui dire au revoir.

« Je l’appelle » maman « , dis-lui que ça va, qu’elle peut lâcher prise, que nous l’aimons », a déclaré Jeff. Parlez au médecin et il dit qu’elle a du mal à respirer avec 100% de l’oxygène fourni « .

Il a dit qu’il avait fallu beaucoup de temps et d’efforts pour l’amener à l’hôpital, et que les résultats positifs ne venaient que du personnel du centre médical, pas de la maison de retraite. Il espérait que la maison ferait plus, alerterait plus tôt et serait plus transparente sur une situation qu’il ne connaissait pas complètement à l’époque.

« Nous n’avons pas appelé pour savoir comment elle allait », a-t-il dit. « La maison n’a rien fait. »

Après sa mort, Il a raconté son histoire à CBC dans le but d’humaniser les personnes décédées du coronavirus. Son plaidoyer a été entendu par le premier ministre canadien Justin Trudeau, qui quelques jours plus tard a parlé de Malvina dans une adresse nationale.

«Chaque personne que nous perdons à cause de ce virus a une famille et des amis qui les aiment, qui ont des projets pour demain et ce qu’ils veulent faire. Je pense à la femme de Toronto qui a survécu à l’Holocauste et qui est récemment décédée du COVID-19 », dit Trudeau. «À ses proches, je présente mes plus sincères condoléances pour votre perte. Et pour des milliers d’autres familles qui ont perdu quelqu’un à cause du COVID-19, mes pensées vont à vous. Chaque perte est une tragédie et chaque histoire nous rappelle les enjeux de cette lutte contre la pandémie.

Malvina est une fashionista enjouée, une boulangère talentueuse et une femme endurant une vie difficile qui lui a appris à construire une communauté autour d’elle où qu’elle se trouve. Jeff est honoré que Trudeau se souvienne de sa mère et espère que son histoire inspirera les autres à raconter des histoires sur des êtres chers décédés du COVID-19.

«Ma mère était le genre de personne qui disait: ‘Je ne veux pas d’attention, ne me dérange pas.’ Elle a toujours dit: «Jeff, donnez-vous la priorité», a-t-il dit.

Mais, pour expliquer la quantité de pandémie, il a ignoré ses conseils.

«Mon objectif», dit-il, «est de raconter l’histoire de ma mère».



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