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En première ligne de la persécution militaire au Myanmar | Actualités Aung San Suu Kyi


Les premières images dont je me souviens du Myanmar provenaient de la maison de ma grand-mère. Des rouleaux vidéo intérieurs et des photographies granuleuses en noir et blanc montrent mon enfant souriant dans un jardin tropical. Originaires du Royaume-Uni, ils y ont déménagé du Pakistan oriental (aujourd’hui Bangladesh) pour travailler dans l’industrie pétrolière dans les années 1960, lorsque le pays s’appelait la Birmanie. J’imaginais que c’était un endroit romantique et magique. Ce n’est que de nombreuses années plus tard que j’ai appris l’histoire tragique qui s’est déroulée après qu’ils ont été forcés de partir.

Lorsque mon vol a atterri à Yangon lors de ma première visite officielle au Myanmar en 2012, j’ai été étonné par l’aspect familier du pays. Il semble que peu de choses aient changé depuis que ces anciennes vidéos ont été tournées. Les hommes et les femmes portent toujours des vêtements traditionnels, portant des parapluies et des pots tiffin, des filles portant des uniformes scolaires vert jasmin dans leurs cheveux, montant une charrette et marchant pieds nus en robes châtaignes alignées sur des routes non goudronnées. Le Myanmar est comme un pays figé dans le temps. Au cours des 50 années qui se sont écoulées depuis le départ de mes grands-parents, le Myanmar a été dirigé par des régimes militaires brutaux, laissant le pays isolé et bloqué.

Le grand-père de l’écrivain, Dick Fowle, avec son père, Michael Fowle, au Rangoon Sailing Club sur le lac Inya à Rangoon (aujourd’hui Yangon) en 1961 [Photo courtesy of Ali Fowle]

Je suis à la fois ravi et excité d’être à Yangon pour la première fois. Au cours des trois dernières années, j’ai travaillé dans un exilé de médias birmans, Burmese Democratic Voice ou DVB. Les seuls contacts que j’ai dans le pays sont des journalistes clandestins qui ont passé des années à enregistrer et à furtivement des vidéos afin que DVB puisse diffuser du contenu non censuré à partir de sa chaîne satellite.

Quand j’ai rencontré ces courageux journalistes dans un café en bordure de route, ils ont parlé d’une voix discrète, me prévenant de ne pas parler de DVB. Le Myanmar serait en train de subir une transition radicale vers la démocratie et j’y suis allé pour faire un film sur les journalistes DVB qui viennent de sortir de prison. Mais le stress reste élevé. Les gens hésitent à faire confiance aux militaires.

Des mois ont passé et les restrictions ont continué à s’estomper, les gens ont commencé à se détendre et, après quelques mois de redressement, j’ai décidé de faire du Myanmar ma ville natale. Après des années d’assignation à résidence, Aung San Suu Kyi s’est présentée au parlement et a gagné, la censure a été levée et les investissements étrangers ont afflué. DVB a pu opérer au niveau national.

J’ai travaillé en tant que travailleur indépendant pour de nombreuses chaînes de télévision locales et internationales, des réalisateurs de documentaires et des producteurs de nouvelles télévisées sur le Myanmar et la région.

Puis, à la fin du mois de janvier de cette année, j’ai commencé à entendre des rumeurs d’un possible coup d’État. Mais personne à qui j’ai parlé ne pensait que cela arriverait. L’armée a continué d’agir en toute impunité sous un gouvernement civil. Il détient les services clés, contrôle les forces de sécurité et garantit ses intérêts financiers. Une lutte de pouvoir serait moins enrichissante et moins risquée.

Ali Fowle a été filmée à Pyay, dans la région de Bago, au Myanmar en février 2012 lors de son premier voyage officiel dans le pays. [Photo courtesy of Ali Fowle]

Le matin du 1er février, je me suis levé tôt et j’ai regardé mon téléphone pour voir des dizaines d’appels manqués de la salle de rédaction d’Al Jazeera. Puis j’ai vu les messages. « Aung San Suu Kyi a été capturée » a lu la première partie. Lorsque la nouvelle des arrestations a suivi, il s’agissait clairement d’une prise de contrôle militaire.

Peu de temps avant que l’armée ne lance mes amis, collègues et connaissances. Beaucoup d’autres se cachent actuellement.

Alors que la nuit brille sur Yangon, une robe de peur l’accompagne maintenant. Le couvre-feu de 20 heures signifiait que les rues étaient pour la plupart inhabitées, mais la police a utilisé l’ombre pour attaquer les maisons et les bureaux et les arrêter.

Tard dans la nuit, j’ai entendu des voisins frapper des pots – une coutume qui a commencé comme une expression de protestation mais qui est maintenant également utilisée pour avertir d’un danger imminent.

Chaque jour, je me lève tôt, m’inquiétant de savoir qui a été arrêté du jour au lendemain.

Un manifestant lève trois doigts pour protester après le coup d’État de février au Myanmar [101 East/Al Jazeera]

Lorsque l’indignation s’est transformée en défi, des dizaines de milliers de personnes ont afflué dans les rues de Yangon pour protester. Peur de la réaction des militaires. Mais quand la persécution s’est produite, c’était pire que ce que j’aurais pu imaginer. Les forces de sécurité ont utilisé de vraies balles et des mitrailleuses, lançant des attaques brutales sans discrimination. Médecins de première ligne, enfants, passants – personne ne semble en sécurité.

Un jeune téléphone pour demander des conseils sur le tournage avec un téléphone. Elle a grandi dans l’État de Kachin, une région déchirée par la guerre dans le nord du Myanmar et comprenait mieux que tout ce que les militaires pouvaient faire. Elle m’a dit qu’elle s’était enfuie de la police alors qu’elle se cachait dans un escalier. Un policier l’a suivie à l’intérieur et lui a lancé sept balles de caoutchouc dans les jambes, les hanches et les fesses. J’ai vu des dommages causés par des balles en caoutchouc dans le passé. Ils provoquent des marques de soudure ouvertes, des ecchymoses sombres, une peau endommagée et enflée et peuvent rendre la personne incapable de travailler. Je commençais à ne plus pouvoir imaginer la douleur et la douleur extrêmes qu’elles pouvaient infliger à si près à cette petite fille.

Au fur et à mesure que le nombre de morts augmentait, j’ai été étonné de la résilience et de la créativité des personnes que je connaissais qui avaient participé aux manifestations, et du courage des journalistes locaux de les couvrir.

Mais à mesure que la pression augmentait, j’ai vu de plus en plus d’amis et de collègues se faire arrêter. Et ma peur pour ma propre sécurité a commencé à grandir. Il y a eu des rumeurs tenaces d’une répression imminente dans les médias étrangers. J’ai reçu un appel téléphonique d’un ami me disant de quitter la maison, donc je peux dormir en toute sécurité dans une famille d’accueil. Puis vint la nouvelle que le gouvernement militaire n’avait pas renouvelé mon visa.

Ali Fowle avec le groupe de presse de la BBC à Naypyidaw, un reportage du parlement du Myanmar en février 2016 [Photo courtesy of Ali Fowle]

Partir à ce moment important de l’histoire du Myanmar n’est pas facile. Enregistrer ce qui se passe maintenant semble plus important que jamais. Un stress accru, un manque de sommeil et une anxiété persistante ont des conséquences. Mais pour ceux qui n’ont pas le choix de partir – ceux qui ont perdu un être cher, ont été attrapés ou sont en fuite – il n’y a pas de temps de repos en vue.

Alors que le bruit des grenades et des coups de feu résonnait dans toutes les villes de Yangon, un climat de peur est apparu.

Après mon retour au Royaume-Uni, de mauvaises nouvelles sont arrivées: DVB et plusieurs autres organisations médiatiques ont été dépossédés de leurs licences, leurs bureaux ont fait l’objet d’une descente et de nombreux journalistes arrêtés. Je ressens une grande peur et une grande tristesse pour les gens que je laisse derrière moi, mais je sais qu’ils sont déterminés à ne pas reculer ou à rester silencieux face à ce régime brutal.





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