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Entreprise familiale: le grand plan de Ben Keswick pour moderniser Jardine Matheson


Au milieu de la vingtaine, Ben Keswick était prêt à diriger l’entreprise que sa famille dirigeait pendant cinq générations à Hong Kong et à devenir un empire entièrement asiatique d’une valeur de 50 milliards de dollars.

Cette semaine, 48 ans et moins de deux ans sur son rôle magnat – ou top boss – de Jardine Matheson, Keswick s’est retiré l’une des plus grandes réingénierie d’entreprise dans l’histoire de l’entreprise.

L’accord, dans lequel le conglomérat Jardines rachètera les actionnaires de sa deuxième plus grande unité commerciale pour 5,5 milliards de dollars, pourrait ajouter une somme considérable à la fortune d’un milliard de dollars.par Keswicks et par deux autres familles liées par mariage, les Weatheralls et les Jencks.

Cependant, cela comporte également des risques pour l’entreprise vieille de 190 ans. Keswick étendra une structure inter-organisationnelle complexe conçue par son oncle, Sir Henry Keswick dans les années 1980 pour la protéger de la menace d’un adversaire prenant le relais. La fondation permet aux descendants de la famille fondatrice de contrôler un énorme conglomérat tout en ne détenant qu’environ 17% du stock.

Keswick essaie de « moderniser l’entreprise à un rythme urgent », a déclaré un confident, un conseiller du conseil d’administration de Jardines.

Cependant, « cela crée un ensemble plus courant de risques », a ajouté la personne, « le plus grand est ce qui se passe s’ils ne fournissent pas de chiffres pendant deux ou trois ans ».

Une affaire stupide pour les Jardines

La domination de Jardine Matheson se fait sentir partout à Hong Kong. Ses vastes atouts dans la ville comprennent certaines des propriétés commerciales les plus chères de Hong Kong et ses plus grandes marques, comme l’hôtel Mandarin Oriental. Ailleurs, sa participation va du plus grand producteur laitier du Vietnam à un petit producteur de ciment en Thaïlande.

Les vastes propriétés de Jardine Matheson à Hong Kong comprennent certaines des meilleures propriétés commerciales de la ville, telles que le Mandarin Oriental Hotel © Alamy

Mais son vaste portefeuille a suscité de nombreuses critiques. Jardines était «dans environ 28 domaines totalement indépendants acquis par Henry [Keswick] Depuis plus de 47 ans, il est à la tête de l’entreprise et il est vraiment difficile pour quiconque de dire pourquoi », a déclaré un consultant en affaires. « Sous la direction de Ben, vous commencerez à les voir gérer leurs portefeuilles en mettant davantage l’accent sur les domaines et le rendement du capital. »

Les Keswick contrôlaient le groupe depuis cinq générations depuis que Thomas Keswick, de Dumfriesshire en Écosse, avait épousé la petite-fille de l’homme d’affaires écossais William Jardine, qui avait lancé une entreprise à Hong Kong pour vendre du thé et de la drogue.

Mais laisser la famille aux commandes a nécessité des mesures politiquement impopulaires. Jardines a irrité Pékin au milieu des années 1990 lorsque Henry Keswick a déplacé sa cotation à la bourse de Hong Kong. à Singapour au milieu des préoccupations territoriales après avoir été remis à la Chine en 1997.

Keswick a hérité du président par intérim de son oncle, Henry, qui a pris sa retraite à l’âge de 80 ans. « Ben est un leader consensuel dont Henry est un leader de confiance », a déclaré un proche de l’entreprise.

Henry Keswick, ancien président de Jardine Matheson et quatrième génération de Keswicks pour le contrôle d’entreprise

Henry – qui était la description par FT comme un « vieil étonien grand et rond avec un tempérament courtois et un sens de l’humour espiègle » – n’ayant pas d’enfants, menant à une bataille consécutive opposée à Ben avec son cousin, Adam, directeur du conseil d’administration de Jardines.

« Je suis sûr qu’Adam était bouleversé mais je n’ai pas vu de problème entre vous deux », a déclaré un conseil exécutif. « Ils entretiennent de très bonnes relations de travail et mènent ensemble la restructuration ».

Jusqu’à présent, la refonte a été perçue positivement par le marché. Les actions du groupe ont augmenté de 15% suite à l’annonce et continuent de progresser.

«C’est définitivement une bonne affaire pour Jardine Matheson», a déclaré Hugh Young, directeur d’Aberdeen Standard pour l’Asie, dont la participation dans Jardine Strategic serait rachetée pour 33 $ l’action. « On disait que ça valait beaucoup plus. »

Comment démontrer une société à l’avenir

Keswick est considéré à la fois « brillant » et « paranoïaque » par ses alliés et par ceux qui le connaissent.

« Il a un sens aigu des responsabilités envers l’entreprise mais sait aussi que leur histoire ne peut pas le déterminer », a déclaré un allié.

Comme son oncle, ont dit des amis, Keswick n’a pas tabou le rôle de l’entreprise dans les guerres de l’opium sino-britanniques. Les deux ont approché la construction un relation avec la Chine – ce qui est important pour l’avenir de Jardines à Hong Kong – en racontant à l’avance le passé de leur famille.

« Nous avons eu de longues discussions sur l’histoire des Jardines dans le commerce de l’opium », a déclaré le président d’une grande société de services financiers qui travaillait avec le groupe. « [Ben] ne vous prenez pas trop au sérieux dans ces discussions. « 

Selon un ami, Keswick, qui vit à Hong Kong avec sa femme, Martha et quatre enfants, est « très privé ». Il n’a jamais répondu aux interviews des médias.

Maintenant, son plus grand défi est Jardine contre l’avenir après un coup dur à son portefeuille immobilier et hôtelier pendant la pandémie et après deux ans. crise politique à Hong Kongoù il génère plus d’un tiers des revenus.

Il a fait un peu coup décisif depuis sa prise de fonction en 2019. Parmi eux ont nommé un conseil d’administration «de sang frais» composé de Stuart Gulliver, ancien PDG de HSBC et d’Anne O’Riordan, ancienne directrice des sciences de la vie chez Accenture, chargée de refondre la stratégie numérique de Jardines et de ses sociétés du portefeuille. Dans le passé, son conseil était dominé par d’anciens dirigeants d’entreprise et des membres de la famille.

Keswick a également formé le premier comité d’investissement de Jardine, s’attaquant à l’irritabilité culturelle du mandat de son oncle, ce qui signifie que le président a le contrôle ultime sur toutes les décisions d’investissement. Cette semaine, il a également annoncé un partenariat d’investissement stratégique avec la société chinoise de capital-investissement Hillhouse Capital.

Dans un article de 2016 dans le magazine d’entreprise de Jardines, ChardonIl a écrit sur ses ambitions de faire entrer les entreprises dans le 21e siècle: «Une fois que nous avons franchi ce premier pas, il n’y a plus rien à regarder en arrière. . . Nous devons simplement faire face à l’avenir et faire de notre mieux. « 

Au fil des années, l’avenir de l’un des plus anciens empires commerciaux de Hong Kong repose entre ses mains.



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