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Erik Prince a été accusé d’avoir aidé le général de soulèvement libyen


Erik Prince, le sous-traitant américain de la sécurité privée et ancien dirigeant de Blackwater Worldwide, a tenté d’aider un général rebelle à prendre le contrôle de la Libye et a « au moins » aidé à éviter l’embargo sur les armes de l’Union.

Khalifa Haftar, un général de l’est de la Libye, a lancé une guerre en avril 2019 pour renverser le gouvernement soutenu par les Nations Unies à Tripoli. Son offensive a détruit un processus des Nations Unies visant à unifier le pays divisé et a mis fin à des années de troubles depuis le renversement du dictateur Mouammer Kadhafi, en 2011. L’offensive s’est prolongée. Les 14 mois de Haftar – soutenus par les Émirats arabes unis, l’Égypte et la France – enfin échoué après l’intervention turque de son côté. Un gouvernement de solidarité intérimaire chargé de préparer les élections a prêté serment cette semaine, suscitant à nouveau des espoirs de stabilité.

Quelques jours après le début de la guerre, Prince a rencontré Haftar au Caire et a proposé une intervention militaire privée, ont déclaré les inspecteurs de l’ONU. Le contrat d’une valeur de 80 millions USD comprend des avions d’attaque, des capacités de réseau et la capacité d’intercepter des navires turcs en mer. Une composante de l’opération, connue sous le nom de Projet Opus, est « l’enlèvement ou la destruction d’individus jugés très appréciés en Libye », selon les experts. Prince a violé une résolution du Conseil de sécurité sur la Libye « au moins il a aidé à contourner les termes de l’embargo sur les armes en Libye », ont-ils déclaré.

Matthew Schwartz, l’avocat de Prince, a déclaré mardi dans un communiqué au Financial Times que son client « n’était totalement impliqué dans aucune des opérations militaires présumées en Libye en 2019. Il ne fournit d’armes, de personnel ou d’équipement militaire à personne. En Libye « .

Il a également nié avoir eu une réunion au Caire avec Haftar. «Le prince n’est à aucun moment en Égypte en 2019 – comme le confirment les dossiers de voyage – et ne s’est jamais rencontré ni parlé [Haftar]. Cette réunion présumée est fictive et n’a jamais eu lieu ».

Le rapport indique que trois entreprises des EAU ont été utilisées pour planifier, gérer et financer l’opération, et elles ont nommé un citoyen sud-africain comme chef d’équipe sur le terrain.

Le rapport des Nations Unies a indiqué que l’avion militaire du projet Opus serait acheté à la Jordanie, mais les hauts fonctionnaires du royaume ont annulé la vente après avoir soupçonné qu’ils seraient utilisés dans une opération illégale. Selon les experts de l’ONU, six hélicoptères militaires avaient été précédemment achetés à l’Afrique du Sud et trois autres avaient été fournis par des sociétés contrôlées par Prince.

Les inspecteurs du Projet Opus ont toutefois déclaré avoir été rapidement en difficulté parce que «Khalifa Haftar n’était pas impressionné par l’avion de remplacement acheté pour le service et présentait des menaces contre la direction de l’équipe». Quelques jours après leur arrivée en Libye, 20 mercenaires ont été transportés à travers la mer vers Malte à bord de deux bateaux pneumatiques achetés à l’origine pour la campagne.

Prince était autrefois un chouchou du gouvernement américain, ayant payé à sa société plus de 2 milliards de dollars pour une assistance militaire en Irak, en Afghanistan et ailleurs. Mais Blackwater s’est embourbé dans la controverse à cause du massacre en 2007 de 14 civils irakiens non armés par des agents de l’entreprise à un rond-point à Bagdad en 2007. Trois ans plus tard, Prince a vendu l’entreprise, a déclaré depuis lors qu’elle avait changé deux fois de nom.

Les avocats de Prince allèguent que l’Inspection des Nations Unies, où le rapport a été rédigé, a refusé de donner à son client des informations concernant l’objet de l’enquête et « n’a même pas soulevé de questions sur des sujets sur lesquels le rapport du Groupe semble avoir tiré des conclusions fausses et calomnieuses. ».

Cependant, le rapport indique que Prince a été contacté par courrier électronique et par courrier envoyé par courrier à sa résidence, mais n’a reçu aucune réponse. Il conclut: « Son refus de coopérer avec le Groupe spécial signifie que les éléments de preuve fournis pour ce document ont été soumis par Erik Prince de manière inexplicable et incontestée. »

Reportage supplémentaire de Katrina Manson à Washington



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