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Joe Biden s’apprête à reconnaître officiellement le génocide arménien, selon des officiels

Joe Biden s’apprête à reconnaître officiellement le génocide arménien, selon des officiels

Ce mouvement anticipé pourrait compliquer davantage une relation déjà tendue avec Recep Tayyip Erdoğan, le leader turc.

Joe Biden devrait reconnaître officiellement le massacre des Arméniens par l’Empire ottoman pendant la première guerre mondiale comme un acte de génocide, selon des responsables américains.

Ce geste anticipé – que Biden s’était engagé à faire en tant que candidat – pourrait compliquer davantage une relation déjà tendue avec le dirigeant turc, Recep Tayyip Erdoğan. Les responsables de l’administration n’avaient pas encore informé la Turquie mercredi, et Biden pourrait encore changer d’avis, selon un responsable qui a parlé à l’Associated Press.

Les législateurs et les militants arméno-américains font pression sur Biden pour qu’il fasse cette annonce avant ou pendant la Journée de commémoration du génocide arménien, qui sera célébrée samedi.
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L’une des possibilités est que Biden inclue la reconnaissance du génocide dans la proclamation annuelle du jour de commémoration généralement émise par les présidents. Les prédécesseurs de Biden ont évité d’utiliser le mot « génocide » dans la proclamation commémorant ce moment sombre de l’histoire.

La Turquie reconnaît que de nombreux Arméniens vivant dans l’Empire ottoman ont été tués lors d’affrontements avec les forces ottomanes pendant la première guerre mondiale, mais conteste les chiffres et nie que les meurtres aient été systématiquement orchestrés et constituent un génocide.

Des Arméniens et des sympathisants marchent vers les bureaux du consulat général d’Azerbaïdjan à Los Angeles, le 1er novembre, pour protester contre le conflit en Artsakh. Photo : David McNew/Getty Images

Un groupe bipartisan de plus de 100 membres de la Chambre des représentants a signé mercredi une lettre adressée à M. Biden, lui demandant de devenir le premier président américain à reconnaître officiellement les atrocités comme un génocide.

« Le silence honteux du gouvernement des États-Unis sur le fait historique du génocide arménien dure depuis trop longtemps, et il doit cesser », ont écrit les législateurs. « Nous vous exhortons à respecter vos engagements et à dire la vérité. »

Le ministre turc des affaires étrangères a averti l’administration Biden que cette reconnaissance « nuirait » aux liens entre les États-Unis et la Turquie.

Le New York Times et le Wall Street Journal ont été les premiers à rapporter que Biden se prépare à reconnaître le génocide.

Si M. Biden va jusqu’au bout, il se heurtera presque certainement à l’opposition de la Turquie, qui a réussi à faire pression sur les présidents précédents pour qu’ils évitent cette question.

La relation entre Biden et Erdoğan a démarré de manière glaciale. Plus de trois mois après le début de sa présidence, Biden n’a pas encore parlé avec lui.

Biden s’est attiré les foudres des responsables turcs pendant sa campagne présidentielle l’année dernière, après une interview accordée au New York Times dans laquelle il parlait de soutenir l’opposition turque contre l' »autocrate » Erdoğan. Pourtant, la Turquie avait bon espoir de rétablir la relation. Erdoğan a bénéficié d’une relation chaleureuse avec l’ancien Donald Trump, qui ne lui a pas donné de leçons sur le bilan de la Turquie en matière de droits de l’homme.

« Par le passé, le bras de fer de la Turquie consistait à dire : « Nous sommes un si bon ami que vous devriez rester solide avec nous sur ce point », a déclaré Aram Hamparian, le directeur exécutif du Comité national arménien d’Amérique, dont les membres ont lancé une campagne pour encourager Biden à reconnaître le génocide. « Mais il s’avère qu’ils ne sont pas de si bons amis ».

M. Hamparian a déclaré qu’il avait bon espoir que M. Biden aille jusqu’au bout. Il a fait remarquer que le fait que Barack Obama n’ait pas tenu sa promesse de 2008 de reconnaître le génocide arménien est toujours présent pour de nombreux membres de la diaspora arménienne.

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