Actualités
Actualités Tech

Jusqu’où les humains devraient-ils aller pour aider les espèces à s’adapter?


« Habituellement, si vous avez une relation prédateur-proie, les proies ne s’éteindront pas parce qu’elles dépendent l’une de l’autre », a observé Moseby. C’est vrai, « les chats et les renards sont de plus en plus abondants ». Des créatures comme les poissons, mais moins nombreux, et le scorpion du désert « n’ont pas eu la chance d’évoluer car tout s’est passé très rapidement ».

L’espoir qui a stimulé le travail de Moseby était une opportunité, ce qui signifiait que plus de temps, l’espèce pourrait s’adapter aux prédateurs importés. Les résultats obtenus jusqu’ici ont fourni des encouragements, mais se sont révélés difficiles à interpréter.

Dans un test, Moseby et ses collègues ont laissé tomber cinq chats dans une pelouse clôturée avec plusieurs centaines de plus grands et les ont laissés là pendant deux ans. Ils ont ensuite attrapé des mérous vivants et aussi des poissons chanteurs sur une plage «sans prédateurs» et ont attaché un émetteur radio à leurs queues. Deux groupes de poissons parallèles radiomarqués ont été déplacés vers une autre pelouse avec plus de chats. Après 40 jours, seul un quart du jumeau «innocent» était encore en vie. Par comparaison, les deux tiers des jumeaux «en contact avec des prédateurs» ont réussi à éviter d’être mangés. Cela montre que les jumeaux qui entrent en contact avec le chat ont de meilleures capacités de survie. Mais si ces compétences sont acquises ou sont impliquées dans la sélection de jumeaux avec plus de gènes qui connaissent mieux les chats – et ce n’est pas encore clair.

Pendant ce temps, les bettongs exposés aux chats pendant 18 mois ont montré des changements de comportement qui indiquent qu’ils sont devenus plus attentifs aux prédateurs; par exemple, ils approchent les aliments jetés plus lentement. Encore une fois, cependant, il est difficile de savoir ce que signifient ces changements.

« La mécanique est là, mais il y a une question: à quelle vitesse cela peut-il arriver? » Dit Moseby. «Les gens me disent: ‘Oh, cela pourrait prendre cent ans.’ Et j’ai dit: ‘Oui, cela pourrait prendre cent ans. Que fais-tu? «Je ne suis peut-être pas en vie pour le voir, mais cela ne veut pas dire que cela ne vaut pas la peine d’être fait.

Moseby «est le scientifique de conservation le plus innovant vivant, pour autant que je sache», me dit Daniel Blumstein, professeur d’écologie et de biologie évolutionniste à l’Université de Californie à Los Angeles, qui a travaillé avec elle sur un certain nombre d’articles de recherche. . « Elle est tellement créative. »

Moseby’s en est un en termes de nombre croissant de projets de conservation en cours depuis les prémisses ne suffisent plus à protéger les espèces du changement. Les humains devront intervenir pour Aider changer d’espèce.

À plus de 1 000 miles au nord-est de la récupération aride, au Marine Science National Marine Science Institute d’Australie, près de la ville de Townsville, les chercheurs travaillent à créer des coraux capables de survivre à des températures plus chaudes. Cet effort comprend le croisement des coraux de la partie centrale de la Grande Barrière de Corail, où l’eau est plus fraîche, avec des coraux de la partie nord du récif, où il fait plus chaud. La progéniture de ces hybrides a ensuite été soumise à un stress thermique dans le laboratoire Sea Simulator. Espérons que certains d’entre eux se montreront plus résistants aux températures élevées que l’un ou l’autre de leurs parents. Dans le cadre de cet effort, les chercheurs appliquent également des générations symbiotiques de coraux au stress thermique, dans le but de sélectionner des variétés plus dures. (L’espèce symbiotique – petites algues du genre Symbiodinium—Fournir aux coraux la plupart de la nourriture dont ils ont besoin pour construire des récifs coralliens.) Cette approche a été surnommée «évolution assistée».

Quand j’ai visité SeaSim, comme on l’appelait, c’était la saison de reproduction des coraux et une post-médecin nommée Kate Quigley était en charge des croisements. «Nous recherchons vraiment le meilleur des meilleurs», m’a-t-elle dit.

Comme les jumeaux et les bettongs, le corail a subi une intense pression de sélection. Lorsque les océans se réchauffent, les océans qui ne peuvent pas résister à la chaleur meurent, tandis que les océans peuvent survivre. (Selon un rapport récent du Centre australien de recherche sur les récifs coralliens de l’ARC, la Grande Barrière de corail a perdu la moitié de sa population corallienne au cours des 30 dernières années, principalement en raison du changement climatique.) évolution. Ils notent que pendant leur frai annuel, les coraux se font des millions sur des millions d’hybrides; si certains de ces produits de l’union sont particulièrement durs, ils continueront à produire plus de coraux et à pousser seuls.



Source link

Laissez un commentaire