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Kenneth Feinberg: un équilibreur de vie avec des dollars


Kenneth Feinberg est apparu dans presque toutes les scènes de tragédie et de catastrophe aux États-Unis au cours des deux dernières décennies.

Après la marée noire de BP au massacre de l’école primaire de Sandy Hook, l’attentat à la bombe contre le Marathon de Boston, le scandale des abus sexuels dans l’État de Penn et les fusillades dans la discothèque d’Orlando, le médiateur était à bord.

Cette semaine, Feinberg et son partenaire commercial Camille Biros ont été sélectionnés pour gérer un fonds de 500 millions de dollars pour les familles des victimes du double crash. Boeing 737 Max L’avion a tué un total de 346 personnes.

Les politiciens et les entreprises ont évolué Feinberg et Biros pour concevoir et mettre en œuvre des plans d’indemnisation pour les victimes d’une catastrophe de masse depuis qu’il a été choisi pour superviser le fonds d’indemnisation des victimes le 11 septembre il y a 20 ans. L’avocat de 75 ans a écrit deux livres sur son travail qui valorisent les vies humaines en dollars.

Un livre a été transformé en film. Précieux, avec Michael Keaton dans le rôle de Feinberg, a été projeté au Festival du film de Sundance l’année dernière et acquis par la société de production de Barack et Michelle Obama. Ce sera jouer sur Netflix cet automne pour marquer le 20e anniversaire de l’attaque terroriste la plus sanglante sur le sol américain.

« L’argent est un très mauvais substitut à la perte », a déclaré Feinberg. Dans les cas impliquant la mort ou des blessures débilitantes, «j’essaie de ne jamais utiliser des mots comme« juste »ou« justice »parce que je ne pense pas que ces mots sont applicables».

Le 737 Max Fund a été créé dans le cadre d’un accord de 2,5 milliards de dollars entre Boeing et le ministère américain de la Justice pour régler des accusations criminelles contre la société. Boeing a demandé à ses experts en compensation de distribution de 100 millions de dollars ce à quoi il a volontairement accepté.

« Nous considérons et concevons tous les deux les critères d’éligibilité, le processus et les accords avec les parties que nous faisons », a déclaré Biros, qui est actuellement occupé à traiter les plaintes pour abus sexuels contre 24 diocèses catholiques américains. « Ces programmes semblent simples à exécuter, mais ils ne le sont vraiment pas. »

Ken Feinberg et Camille Biros écoutent lors d’une conférence de presse en 2018 © Jacqueline Larma / AP

L’affaire Boeing implique l’identification des représentants de la famille appropriés et le respect des lois locales pertinentes dans les pays du monde entier. La société composée de deux personnes dispose déjà de documents juridiques traduits en chinois, italien, français, allemand, espagnol et indonésien.

Feinberg, qui vit à Washington DC, est né à Brockton, Massachusetts, est comptable et vendeur de pneus. Il est diplômé en histoire et en droit, puis a rejoint le sénateur Ted Kennedy en 1975, devenant finalement son chef de cabinet. Il a rencontré Biros lorsqu’il l’a embauchée comme assistante administrative en 1979.

Les deux ont quitté le bureau de Kennedy en 1980 lorsque Feinberg a rejoint le cabinet d’avocats privé Kaye Scholer, et étaient ensemble 13 ans plus tard lorsque Feinberg a fondé son propre cabinet d’avocats. Il avait une expérience de l’indemnisation des victimes dans les années 1980 lorsqu’il traitait des affaires impliquant des vétérans vietnamiens affectés par l’agent Orange.

Après les attentats du 11 septembre 2001, l’ancien président George W. Bush a exploité Feinberg pour distribuer des fonds publics aux familles de 3 000 victimes. Le fonds a besoin d’une participation de 80% pour réussir, mais accepter une compensation signifie abandonner une action en justice contre les compagnies aériennes. Les réunions avec les familles survivantes bouillonnaient de chagrin et de colère.

Bob Clifford, un ami de longue date du médiateur et avocat principal des familles du deuxième crash de Max poursuivant Boeing, a déclaré que Feinberg assisterait à ces réunions avec un casting géant de Twizzlers. Il parlait depuis la scène, mangeait des Twizzlers, et finalement attrapait quelqu’un et offrait une poignée de bonbons.

« La prochaine chose que vous savez, la femme à côté de la veuve ou du père ou du fils en a déjà un, puis ensuite et ensuite, jusqu’à ce que tout l’endroit mordille les Twizzler », se souvient Clifford. «Très vite, les choses se sont un peu calmées, et il a continué à faire ce qu’il pouvait pour discuter et guérir leur douleur. Cet homme est un genie. « 

Clifford a ajouté: «C’est un bon auditeur et très organisé. « Il semble avoir une capacité infinie d’écouter, d’absorber et d’être compatissant. »

Feinberg et Biros exercent ce métier depuis près de trois ans. Au final, 97% des familles éligibles se sont inscrites au fonds.

Le cabinet d’avocats reçoit des honoraires fixes pour concevoir le programme de rémunération et des honoraires supplémentaires pour son administration. Cette structure de frais, plutôt qu’une échelle qui lie les réclamations d’une entreprise au nombre de réclamations ou à la rapidité de leur traitement, est un facteur clé pour gagner la confiance de l’entreprise.

Feinberg a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de prendre sa retraite. Les entreprises et les représentants du gouvernement ont continué à demander à l’entreprise de prendre les cas « parce que la dernière fois qu’on nous a demandé, ça a marché ».

Mais la mesure d’un programme réussi ne réside jamais dans la reconnaissance. Les pertes qu’il a constatées ne peuvent être adéquatement compensées, aussi généreuses soient-elles. Le diplôme en droit est rarement utilisé dans son travail, a déclaré Feinberg. Un diplôme en psychologie ou en divinité aurait pu mieux le préparer.



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