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La catastrophe du COVID-19 en Inde : Chroniques d’agonie et de douleur sur le terrain

La catastrophe du COVID-19 en Inde : Chroniques d’agonie et de douleur sur le terrain

Le niveau actuel de souffrance de l’Inde n’était pas inévitable. Les voix du terrain racontent des histoires de mauvaise gestion, de négligence et d’apathie.


Alors que le tsunami de cas de COVID-19 frappe le deuxième pays le plus peuplé du monde, une situation sans précédent se déroule pour la génération actuelle d’Indiens qui n’a pas été témoin d’un chaos de cette ampleur. D’innombrables corps se sont entassés dans les rues ; les gens se battent pour trouver des places dans les cimetières pour leurs proches alors que des bûchers sont construits dans des crématoriums de fortune. Il y a une pénurie aiguë d’oxygène dans tout le pays, ce qui génère un cauchemar de santé publique.

Les images publiques abondent de personnes subissant un catalogue de mauvais traitements et de dénis de justice, dont le traumatisme restera gravé dans les mémoires pendant des décennies. La catastrophe humaine dépeint un tableau sinistre, où les gens sont laissés à l’agonie et où les familles implorent les autorités hospitalières pour leurs proches qui sont désespérément malades.

Alors même que les cas se multiplient, le Premier ministre Narendra Modi continue de nier les données. Modi a organisé d’énormes rassemblements politiques sans porter de masque, a fait fi de la distanciation sociale et a approuvé les rassemblements de masse en remerciant le public d’être venu en masse. Son gouvernement a encouragé des milliers de pèlerins hindous à se rassembler le long du Gange pour le festival Kumbh Mela, qui a débuté en janvier et s’est poursuivi jusqu’en avril. D’énormes erreurs ont été commises, qui auraient pu être évitées si le gouvernement n’avait pas adopté une attitude nonchalante à l’égard du virus, sans planification, ni soutien social, ni responsabilité. Au lieu de cela, le gouvernement Modi a délibérément ignoré les chiffres scientifiques et approuvé les méthodes traditionnelles comme remède au virus.

Le pays a enregistré le plus grand nombre de nouveaux cas de COVID-19 en une journée dans le monde, un record qu’il a battu à plusieurs reprises ces derniers jours. L’Inde enregistre également son plus grand nombre de décès par jour depuis le début de la pandémie.

« Il n’y a pas de lits d’hôpital », se lamente Pradeep Sharma devant l’hôpital Vimhans Nayati Super Speciality à Lajpat Nagar, New Delhi. « Je suis juste venu ici pour mon frère de 46 ans, à qui on a diagnostiqué le COVID-19 à l’hôpital Dheendyal, dans l’ouest de Delhi. Je suis ici parce qu’ils n’avaient plus de lits là-bas non plus. »

« Je ne sais pas quoi faire », a-t-il dit en se couvrant les yeux des deux mains et en pleurant de manière inconsolable.

« Il avait besoin de Remdesivir [un médicament antiviral utilisé pour traiter les patients atteints du COVID-19 dans les hôpitaux] car il avait des caillots dans les poumons. Le médicament n’est pas disponible à l’hôpital et dans les pharmacies. Le Remdesivir n’est disponible nulle part à Delhi. J’en ai acheté six au marché noir », a ajouté M. Sharma.

Pas plus tard qu’en mars 2021, M. Modi a prétendu que l’Inde fonctionnerait comme une « pharmacie mondiale » ; cependant, elle peine aujourd’hui à fournir des médicaments essentiels à ses propres citoyens. Selon un rapport indien, la police de Delhi a arrêté de nombreux pharmaciens pour avoir stocké illégalement du Remdesivir afin de le vendre sur le marché noir.

La deuxième vague de COVID-19 est due à une variante doublement mutante, mais les dégâts ont été aggravés par la négligence de Modi et de son gouvernement. Après la première vague, le gouvernement indien a presque immédiatement déclaré sa victoire sur le virus, diminuant la gravité de la pandémie au lieu de continuer à la combattre. Aujourd’hui, les pénuries de médicaments et d’oxygène ont mis à genoux le système de santé du pays.

Aux premières heures du 21 avril, le frère de Sharma est mort à l’hôpital :

Mon frère est mort à 4 heures du matin et je ne l’ai découvert qu’à 10 heures quand je suis arrivée à l’hôpital avec Remdesivir. L’hôpital ne m’a pas informée car il y avait 30 autres familles dont les proches étaient décédés en même temps. J’étais en colère et je voulais parler au directeur parce que je ne trouvais pas la dépouille mortelle de mon frère, mais l’hôpital avait engagé des videurs qui m’ont bousculée. Lorsque j’ai réussi à trouver mon frère dans une morgue, il y avait des tonnes de corps couchés les uns sur les autres, par manque de place. Puis j’ai trouvé le cadavre de mon frère qui était recouvert d’un drap blanc. J’ai dû marcher sur d’autres cadavres pour l’atteindre. Je n’avais le droit d’emmener son corps dans une ambulance que dans un crématorium agréé par l’hôpital. Mais le crématorium n’avait plus de bois. Nous avons commencé à ramasser des mauvaises herbes et de l’herbe que nous avons utilisées pour incinérer mon frère.

Alors que cet article était écrit le 24 avril, Sharma a également perdu son père à cause du COVID-19. Encore sous le choc, il a confié à The Diplomat : « Il n’y a plus de place dans les cimetières et on m’a demandé de garder le corps chez moi pendant deux jours. Je fais la queue. Personne n’a voulu m’aider à porter le corps par crainte d’attraper l’infection. Mes amis et mes proches ont tous refusé de toucher le corps. Il n’y a pas de place à la morgue et le corps de mon père restera à la maison jusqu’à ce que je trouve une solution. »

La mort soudaine de centaines et de milliers d’Indiens pauvres n’est pas le résultat de la seule pandémie. C’est le résultat de l’apathie systémique et de la mauvaise gestion du système médical – un système qui ne tient pas compte des besoins des pauvres.

« Il y a des corps qui s’entassent partout. Tous ceux que je connais sont infectés, y compris ma fille et moi. Comment en sommes-nous arrivés là ? » se lamente Puja, qui vit à Delhi. « Modi ne akhirkar India ko sadak pe utar hi diya » – après tout, Modi a mis l’Inde à genoux.

Lors de la première vague, les mesures de protection sociale du gouvernement présentaient d’énormes lacunes, laissant de nombreuses personnes sans aucun filet de sécurité.

Puja gère une petite boutique depuis son domicile en tant que travailleuse informelle et n’était pas couverte par le programme de protection sociale du gouvernement lors de la première vague. Son travail a été considérablement affecté, et elle a dû emprunter à des amis pour payer les salaires de son personnel, qui appartient à des classes marginalisées et risque de perdre sa maison.

« Je n’ai plus d’économies ni d’argent pour payer l’éducation de mes filles », a déclaré Puja à The Diplomat. Elle estime que le « gouvernement Modi n’a pas fait assez pour les femmes dans une situation similaire. Nous avons été laissées à nous-mêmes, sans aucun soutien social. »

Pendant cette période, Puja a également découvert qu’elle avait des tumeurs bénignes dans l’abdomen. Elle « attendait que l’argent arrive pour faire enlever les tumeurs par voie chirurgicale ». Lorsqu’elle a enfin pu générer des fonds, la deuxième vague a frappé, ce qui signifie qu’elle ne figure pas sur la liste des patients prioritaires. Puja devra attendre que les choses se normalisent avant de pouvoir accéder à des soins médicaux.

« J’ai ces grosseurs dans mon ventre que je peux sentir. Elles sont bombées. Le médecin m’a dit il y a deux semaines que je devais être opérée dès que possible, mais je n’avais pas d’argent et maintenant il n’y a plus de lits », explique-t-elle.

En cette période d’urgence mondiale, il était vital que la réponse à la crise ne laisse personne de côté. Pourtant, la pandémie a touché certaines communautés plus que d’autres et les mesures de protection sociale prises par le gouvernement dirigé par le BJP ont ignoré les besoins particuliers des femmes et des minorités. Nous voyons de plus en plus de rapports montrant comment la crise humanitaire a subrepticement contribué aux inégalités et exacerbé les vulnérabilités actuelles des femmes et des musulmans.

Les communautés musulmanes n’ont jamais été spécifiquement prises en compte dans les programmes de protection sociale, malgré les vulnérabilités auxquelles elles sont confrontées. La discrimination généralisée, notamment l’inégalité des salaires et les lois du travail restrictives, associée à l’absence de protection sociale en matière de chômage et de congés de maladie pour les travailleurs informels, a longtemps empêché les femmes et les musulmans d’accéder à l’emploi. Ces inégalités existantes ont été aggravées par le virus, ce qui a eu des répercussions négatives sur la santé et l’économie.

Un vendeur musulman travaillant à New Delhi a rapporté qu’un rassemblement religieux musulman de Tabligi Jamat a suscité davantage d’ostracisme social à l’égard des musulmans après la désignation d’un bouc émissaire par Modi et les partisans de son gouvernement : « Plus personne ne voulait nous acheter des légumes parce que nous sommes musulmans, à cause de la peur créée par Modi que nous propageons le virus. Mais personne n’a montré de la colère envers les hindous qui se sont rassemblés en grand nombre et qui auraient pu provoquer ce chaos. »

La plus grande tâche du gouvernement Modi est maintenant de maintenir les chiffres du COVID-19 bas, étant donné que le pic est encore à venir.

Les témoignages de la souffrance des gens suggèrent que Modi est en train de perdre son crédit. Les hashtags des médias sociaux #ModiResign #ModiMadeDisaster prennent de l’ampleur. Face à l’inaction du gouvernement actuel, les fissures de la société indienne risquent de s’étendre et de devenir une source de division. Les craintes des Indiens ordinaires augmentent, et pas seulement en ce qui concerne cette urgence médicale. Les retombées politiques de ce nombre incontrôlable de morts s’ajouteront à l’angoisse croissante de la population qui souffre.

Il est difficile de dire si les jours de Modi sont comptés, compte tenu de sa popularité antérieure dans ce pays à majorité hindoue. Cependant, la couverture médiatique de son avilissement en cours ne peut être ignorée. Une prise de conscience est en cours au milieu de cette crise humanitaire.


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