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La diplomatie serbe du vaccin à l’ombre de la Chine | Actualités de l’Union européenne


Au cours de l’année écoulée, le président serbe Aleksandar Vučić était régulièrement présent à l’aéroport Nikola Tesla de Belgrade pour accueillir des envois de masques, de matériel médical et de vaccins en provenance de Chine. Jusqu’à présent, la Serbie a reçu des millions d’euros de fournitures médicales et deux millions de doses du chasseur Sinopharm.

Cela a aidé le pays à accélérer le processus de vaccination et à placer le pays sur la première liste des championnats de vaccination, avec Israël, le Royaume-Uni et les Émirats arabes unis.

Il a également permis au gouvernement serbe d’envoyer des vaccins dans d’autres pays des Balkans occidentaux, alors que la région a eu du mal à sécuriser ses approvisionnements au milieu d’une ruée mondiale de vaccins. Le 2 mars, Vučić – avec 5 000 doses du vaccin Sinopharm – a été accueilli par les dirigeants de la capitale bosniaque, Sarajevo, à l’aéroport. Des milliers de flacons ont également été envoyés en Macédoine du Nord, au Monténégro et dans les régions du Kosovo dominées par les Serbes.

Le succès du vaccin de la Serbie dans le pays et dans les Balkans occidentaux a semé la confusion dans les pays voisins et dans l’UE. Il a fourni des secours indispensables alors que le gouvernement luttait contre les séquelles de la pandémie et a donné à Vučić une impulsion politique substantielle, tant au niveau national que régional.

S’il semble que la relation spéciale de la Serbie avec la Chine porte ses fruits, il y a des coûts potentiels pour la diplomatie médicale chinoise qui, à long terme, pourraient l’emporter sur les avantages pour les Serbes.

Politique étrangère des vaccins de la Serbie

Le premier envoi de Sinopharm est arrivé en Serbie le 16 janvier, plus rapidement que la plupart des partenaires africains et latino-américains que le géant asiatique a promis de déployer prochainement. Outre plusieurs expéditions de vaccins russes contre le Spoutnik V, le pays a permis à la Serbie de commencer la campagne de vaccination.

À la mi-mars, le gouvernement a annoncé qu’environ 2 millions de Serbes sur une population totale de 7 millions avaient reçu au moins une dose de vaccin COVID-19. Alors que la campagne de vaccination reprend le souffle et indigne l’opinion publique de la mauvaise gestion de la crise par le gouvernement, Vučić a tourné son regard vers le quartier.

Les Balkans occidentaux ont été en grande partie abandonnés par l’UE, qui peine à trouver une solution à l’énorme pénurie de vaccins AstraZeneca et ne tient pas la promesse d’aider la région à se procurer des vaccins.

Début février, Vučić a envoyé 2 000 doses à la Republika Srpska, l’entité majoritairement serbe de Bosnie-Herzégovine.

Le 14 février, le président de la Serbie a personnellement livré 4 680 doses au Premier ministre nord-macédonien Zoran Zaev à la frontière, alors que la Macédoine du Nord attendait un envoi en provenance de Bulgarie, jamais arrivé. Le gouvernement de Skopje a annoncé un accord avec les Bulgares pour la distribution des lots de vaccins pour Sofia, mais cela ne s’est jamais concrétisé.

Le Premier ministre macédonien Zoran Zaev accueille le président serbe Aleksandar Vucić, qui a porté le vaccin COVID-19 à la frontière avec la Serbie à Tabonovce, en Macédoine du Nord, le 14 février 2021 [Reuters]

Le 16 février, la Serbie a envoyé 2 000 jets au Monténégro. Malgré les tensions entre Belgrade et Podgorica au cours des dernières années, le nouveau gouvernement du Monténégro a accepté avec joie la cargaison.

Début mars, Vučić s’est rendu avec 5 000 vaccins à Sarajevo. À l’aéroport, il a été accueilli par des membres de la présidence de Bosnie-Herzégovine, Milorad Dodik, Željko Komšić et Šefik Džaferović.

Il semble que le gouvernement serbe ait également envoyé le vaccin aux communautés serbes du nord du Kosovo, bien que le nombre exact soit inconnu. Cela a suscité des inquiétudes à Pristina, où l’on craint de plus en plus que Belgrade ne mette en place un système de santé parallèle dans les régions du pays dominées par les Serbes.

Tir de rappel domestique

Le succès de la campagne de vaccination a empêché l’opposition serbe de critiquer la réponse du gouvernement au COVID-19 et de s’interroger sur la véracité des statistiques officielles sur les infections et les décès. Par conséquent, cela a considérablement renforcé la position de Vučić dans le pays.

Cela survient neuf mois après que son parti, le Parti progressiste serbe, ait remporté une élection controversée dévastée par le boycott de l’opposition et un taux de participation record. L’UE a critiqué le vote et a publié en octobre un rapport brutal sur les échecs démocratiques du gouvernement et a appelé à une réforme. Un autre coup dur survient alors que 2020 se termine, la Serbie n’ouvrant ni ne clôturant un chapitre de ses négociations d’adhésion à l’UE pour la première fois depuis le début des négociations en 2014.

Sous pression, Vučić a décidé de réduire le mandat du gouvernement à deux ans et de programmer des élections législatives en 2022, les élections présidentielles et locales à Belgrade ayant également lieu la même année.

Avec le succès de la campagne de vaccination chez lui et dans les Balkans occidentaux, le président a été activement rapporté par les médias et s’attend certainement à une grande victoire de son parti lors de trois élections.

Obtenir suffisamment de vaccins pour plus de deux millions de citoyens serbes en deux mois entre le «déficit vaccinal» des Balkans occidentaux a également accru le consensus public sur la poursuite de la politique étrangère de Vučić sur les relations étroites avec la Chine et la Russie. Dans le même temps, la mauvaise gestion de la crise par l’UE et le fait que l’UE n’a pas tenu ses promesses d’aider les Balkans occidentaux ont détérioré son image. L’allocation par l’UE de 94 millions d’euros d’aide non remboursable à la Serbie pour l’aider à faire face à la crise ne semble pas compenser ses autres échecs aux yeux du public serbe.

Dans une enquête du Center for Belgrade Security Policy, environ 75% des personnes interrogées ont déclaré que la Chine avait le plus aidé la Serbie, tandis que 3% seulement ont déclaré que l’UE l’avait fait. Environ 51% se déclarent opposés à l’adhésion à l’UE.

Une femme passe devant un panneau représentant le président chinois Xi Jinping lisant « Merci, frère Xi » à Belgrade, en Serbie, le 1er avril 2020. [File: Reuters/Djordje Kojadinovic]

Le coût du «  succès des vaccins  »

Alors que Vučić tente peut-être de construire l’image d’un diplomate hautement qualifié, jouable à tous égards, pour le plus grand bénéfice de son pays, des questions demeurent quant au prix que la Serbie pourrait payer pour son « succès vaccinal ».

Le gouvernement serbe a gardé le silence sur les détails de leurs contrats de vaccins, ainsi que sur les gouvernements occidentaux. Mais on craint de plus en plus que le pays n’entraîne des coûts imprévus. Plusieurs rapports ont lié la livraison rapide de vaccins à un important contrat public récent pour la construction d’infrastructures de traitement des eaux usées, des déchets et des décharges dans des dizaines de villes autonomes à travers le pays. La Serbie est garantie par la China Road and Bridge Corporation (CRBC).

Bien qu’aucune preuve n’ait été découverte pour prouver qu’un tel lien existe réellement, il y a peu de transparence sur la façon dont l’accord de 3,2 milliards d’euros a été signé. Les détails d’un autre accord – la construction d’une nouvelle usine chinoise pour le vaccin Sinopharm – n’ont pas non plus été annoncés.

L’investissement chinois est au mieux une chance mitigée pour l’économie des Balkans. Cela met souvent en colère les entreprises locales, car il sape la concurrence en enfreignant les règles officielles des appels d’offres et en incitant les gouvernements à signer des contrats peu clairs. Les projets chinois ont également des problèmes de respect des réglementations du travail et de protection de l’environnement.

Il est important de noter que les entreprises chinoises réalisent des projets grâce aux prêts des banques chinoises. Ainsi, alors que la Serbie a réussi à exécuter de tels accords, sa dette continue d’augmenter à un rythme rapide. Au cours des 10 dernières années, la dette de la Serbie envers la Chine a été multipliée par 10 pour atteindre 1,1 milliard d’euros (1,31 milliard de dollars), tandis que son déficit commercial s’est élevé à plus de 2 milliards d’euros (2,38 milliards de dollars). C’est troublant, surtout compte tenu de ce qui s’est passé au Monténégro juste à côté. En décembre 2014, Podgorica a signé un accord avec CRBC pour un énorme projet routier, faisant passer sa dette publique à 80% du PIB. La Chine en détient actuellement 25%.

En plus du piège de la dette et de la dépendance économique, le poids accru de la Chine pourrait entraver le développement démocratique de la Serbie et l’intégration européenne. En offrant à Vučić des victoires politiques faciles, ses homologues chinois facilitent essentiellement ses tendances autoritaires.

En envoyant une assez petite cargaison de vaccins, pour que l’échelle de la Serbie soit suffisamment grande, la Chine a amélioré la fortune politique du président serbe et pourrait lui assurer une victoire électorale massive d’ici 2022. Mais cette diplomatie douteuse des vaccins n’est pas de bon augure pour la Serbie. la démocratie.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement les vues éditoriales d’Al Jazeera.





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