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La fumée extraterrestre peut-elle nous conduire vers des civilisations extraterrestres?


En mars dernier, quand Ravi Kopparapu travaille toujours sur son bureau au Goddard Space Center dans le Maryland, lorsqu’il a vu un communiqué de presse de l’Observatoire de la Terre de la NASA. Les niveaux de dioxyde d’azote (NO₂) ont chuté en Chine depuis que le pays de 1,4 milliard de nations a mis en œuvre des ordres stricts pour rester chez lui plus d’un mois plus tôt. Il a envoyé un texto à son collègue Jacob Haqq Misra avec le lien: « Technosignature? » il a écrit. « Oh c’est intéressant! » Répondit Haqq Misra.

Les observations ont attiré l’attention de Kopparapu, et deux mois plus tard, toujours en train de réfléchir aux façons dont les sociétés modernes polluent l’air sur leur planète, il a lu un article sur L’impact des mesures de santé publique liées à la pandémie sur la pollution atmosphérique. Le même effet se produit dans d’autres pays hautement industrialisés, comme la Corée du Sud et les États-Unis, ont découvert les chercheurs. Les niveaux de NO pour les centres urbains chutent de 20 à 40% entre janvier et avril 2020, car de plus en plus de gouvernements suivent la direction de la Chine et demandent aux citoyens de rester chez eux. Le dioxyde d’azote est l’un des polluants les plus courants, résultant de la combustion et de l’utilisation de combustibles fossiles ainsi que de processus biologiques naturels tels que les émissions du sol et de l’argile. Mais Kopparapu ne s’intéresse pas au NO en raison de son effet sur la Terre. Son objectif est à des années-lumière de nous, dans l’atmosphère de plus de 4000 exoplanètes connues dans notre région de la galaxie de la Voie lactée.

Le déclassement a révélé ce que les scientifiques de l’atmosphère avaient eu du mal à mesurer avec précision jusqu’à ce point: la majorité – environ 65% – du NO₂ de la Terre provenait de sources abiotiques, résultant de nos voyages, de notre production et de notre raffinage de gaz et de métaux. Si oui, Kopparapu veut savoir, est-il possible de détecter ce gaz dans les atmosphères éloignées des exoplanètes? Et si oui, regardons-nous une civilisation qui n’est pas différente de la nôtre qui a utilisé ses propres combustibles fossiles pour conduire une révolution technologique?

« Nous produisons trois fois plus de dioxyde d’azote que la biologie et la foudre ensemble », a déclaré Kopparapu de notre planète. « Donc, si nous voyons une planète semblable à la Terre et signalons le dioxyde d’azote, et nous faisons un modèle pour toutes les sources biologiques et atmosphériques possibles, mais toujours incapable d’expliquer la quantité de » Nous voyons sur la planète, une possibilité est peut-être une technologie civilisation ».

Kopparapu est à la pointe d’un domaine émergent de l’astronomie qui identifie des caractéristiques techniques ou des marqueurs technologiques que nous pourrions rechercher dans l’espace. Ne se limitant plus conceptuellement aux signaux radio, les astronomes recherchent des moyens d’identifier des planètes ou d’autres objets astronautes en recherchant des choses comme le gaz.Dans l’atmosphère, les lasers et même les structures hypothétiques qui entourent le soleil s’appellent la sphère de Dyson. La structure technique peut être observée depuis la Terre ou par certains de nos concepts d’exploration les plus ambitieux, comme Starshot—Un illuminateur à laser pourrait théoriquement atteindre Alpha du Centaure en deux décennies.

Désireux d’explorer davantage, Kopparapu a discuté de l’idée avec ses collègues, dont Haqq Misra, chercheur principal au Blue Marble Institute of Space Science, qui est rapidement devenu un co-auteur. D’eux papier, publié fin février par Journal d’astrophysique, qui a exploré cette question à l’aide d’un modèle informatique qui simule une colonne atmosphérique sur une planète semblable à la Terre et calcule les chances que nous puissions trouver des traces de NO sur l’un de ces voisins de notre galaxie.

Leur modèle simule l’exposition de molécules de l’atmosphère à la lumière du soleil, à savoir quatre types de lumière du soleil différents, calqués sur notre soleil, une étoile naine orange et deux étoiles de type M comme Proxima Centauri. Chaque étoile émet un spectre de lumière unique qui interagit avec l’atmosphère des planètes en orbite et induit des réactions photochimiques. (Sur Terre, ces réactions sont ce qui nous donne une couche d’ozone.) Lorsque le rayonnement, ou la lumière, du soleil chauffe des molécules dans l’atmosphère, elles entrent dans un état excité transitoire. peuvent se lier – et sur le sol, ils peuvent devenir de la nourriture pour les plantes. Différents types de rayonnement, provenant d’autres types d’étoiles, peuvent couper ou exciter AUCUN signal.



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