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La pandémie est responsable de la baisse du taux de natalité dans une grande partie de l’Europe


Ce n’est pas seulement que de nombreuses personnes meurent de la pandémie de coronavirus. Dans certains pays, le nombre de bébés nés est nettement inférieur.

L’Institut national français de la statistique a été l’un des premiers à publier des données sur le nombre d’enfants nés en janvier – neuf mois après que le pays a été piégé dans son premier lock-out Covid-19 – et données temporaires montrant une baisse vertigineuse: il y a eu 53900 naissances au cours du mois, une baisse de 13% par rapport au chiffre de janvier 2020.

Pour la France, qui a traditionnellement le taux de natalité le plus élevé parmi les 27 membres de l’UE, il marque la plus forte baisse des naissances depuis la fin brutale du boom infantile en 1970.

Le mois dernier, le nombre de naissances a également chuté de 7% d’une année sur l’autre, portant le nombre total de bébés nés en France l’année dernière à 735 000, le niveau le plus bas depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale.

«Nombreux sont ceux qui s’imaginent que lorsque les couples se retrouveront à la maison, ils auront plus d’enfants. Mais c’est une vision idyllique », a déclaré Anne Solaz Corrosif, Institut national de la recherche démographique de France. « En fait, il y a des gens qui ont du mal à être ensemble tout le temps. »

Des données préliminaires montrent également que le nombre de naissances en Espagne et en Italie a chuté, les deux pays confrontés au défi du vieillissement de la population. Les preuves indiquent également des tendances similaires au Royaume-Uni et aux États-Unis.

La baisse du nombre d’enfants dans les économies industrialisées post-pandémique ou les crises économiques – comme la récession des années 30 ou la crise pétrolière de 1973 – n’est souvent pas surprenante pour les démographes. Les parents potentiels sont souvent soucieux de trouver un emploi et de pouvoir subvenir aux besoins de leurs enfants.

Arnaud Regnier-Loilier, directeur de recherche à l’Ined a déclaré: «Ce qui est différent cette fois, c’est que le taux de natalité est vraiment élevé. « C’est un peu sans précédent, mais la crise est également sans précédent. »

Il a souligné la « grande angoisse » et le « climat de peur » l’année dernière, lorsque les gens ne s’inquiétaient pas seulement pour leurs moyens de subsistance, mais aussi sur les risques – maintenant légèrement connus – des jeunes enfants atteints du virus.

L’Italie, premier pays européen à avoir subi la crise du Covid-19, a enregistré 21,6% de naissances en moins en décembre – neuf mois après la fermeture du pays – par rapport au même mois de mai de l’année dernière.

Une femme masquée pousse un landau dans le centre de Rome © Andreas Solaro / AFP / Getty

Pour toute l’année 2020, l’agence nationale de statistique italienne État il y a eu environ 400000 naissances, contre 420000 l’année précédente, tandis que le pays a enregistré 647000 décès – créant le plus grand écart entre les deux depuis l’éclatement de la grippe espagnole en 1918.

Istat a lié la baisse des naissances à la baisse du nombre de mariages, en baisse de plus de 50% au cours des 10 premiers mois de l’année dernière, ce qui signifie que les couples sont moins susceptibles d’essayer d’avoir un bébé avant de pouvoir s’organiser. argent chanceux.

L’année dernière, la France a également enregistré moins de mariages. Ils étaient en baisse de 34% par rapport à 2019, en grande partie en raison du fait que la tenue de mariages a été interdite pour la première fois, puis limitée dans le nombre d’invités.

Les naissances enregistrées ont chuté en Espagne post-pandémique – en baisse de 22% d’une année sur l’autre en décembre et de 23% en janvier – bien que l’enregistrement des naissances puisse être difficile. a affecté la fiabilité de certains chiffres mensuels.

Le graphique linéaire de Millions montre l'impact de la pandémie sur la démographie italienne

Si le «buste des enfants» se poursuit, il aura des effets profonds sur les économies et les sociétés, touchant tout, de l’immigration à l’éducation et aux retraites. Cependant, ce n’est pas nécessairement un phénomène mondial.

La pandémie semble avoir provoqué un boom des naissances aux Philippines, avec les Nations Unies Attention que les difficultés de contraception et de soins médicaux ont conduit à une augmentation des grossesses non désirées et des décès par accouchement.

Il y a aussi des indications que certains pays nordiques ne sont pas touchés ou peuvent avoir connu une tendance opposée à celle observée en France, en Italie et en Espagne.

La Suède a enregistré une baisse de 6,4% du nombre de naissances en janvier, selon les chiffres publiés par le bureau des statistiques du pays cette semaine, mais les Pays-Bas et la Finlande ont tous deux inversé l’année de la baisse et signalé Le nombre de nouveau-nés a légèrement augmenté par rapport à la même période de l’année dernière. en janvier.

Covid-19 n’a pas affecté les pays nordiques et les régions nordiques aussi lourdement que certains autres pays, en particulier dès le plus jeune âge, ce qui peut expliquer pourquoi le taux de natalité y est élevé par rapport au début de cette année.

Une question se pose maintenant est de savoir si une baisse des taux de fécondité dans les pays touchés est un signe temporaire ou si une tendance persistera. « En général, lorsqu’une crise est terminée, une fois terminée, ils ont tendance à revenir à un niveau de fécondité proche ou supérieur à ce qu’ils étaient avant la crise », a déclaré Regnier-Loilier.

Cependant, Teresa Castro, membre du groupe démographique du Conseil national de la recherche espagnol, prédit que le nombre de naissances pour toute l’année 2021 pourrait chuter considérablement.

«Je ne pense pas que ce soit un phénomène temporaire», a-t-elle déclaré. «L’incertitude est l’une des principales raisons pour lesquelles les gens n’ont pas d’enfants. Et les gens sont toujours confrontés à des incertitudes sanitaires, en particulier des incertitudes économiques ».

Reportage supplémentaire de Miles Johnson à Rome, John Reed à Bangkok et Richard Milne à Oslo



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