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L’application de suivi familial Life360 acquiert le dispositif de localisation portable Jiobit pour 37 M$.

L’application de suivi familial Life360 acquiert le dispositif de localisation portable Jiobit pour 37 M$.

L’application populaire de suivi familial Life360 investit dans le matériel. La société a annoncé ce matin l’acquisition pour 37 millions de dollars de la société Jiobit, basée à Chicago, qui fabrique un dispositif de localisation portable conçu pour les familles avec de jeunes enfants, des animaux domestiques ou des personnes âgées. Le montant de 37 millions de dollars est principalement constitué d’actions et de dettes, précise Life360, mais si certains indicateurs de performance sont atteints dans les deux années civiles suivant la conclusion de l’opération, le prix de l’opération pourrait passer à 54,5 millions de dollars.

Le Jiobit a été introduit sur le marché en 2018, principalement comme un tracker pour enfants et animaux de compagnie. Le petit appareil léger peut être attaché aux articles que les enfants portent ou transportent, comme les boucles de ceinture, les lacets de chaussures et les sacs à dos scolaires, et a séduit en particulier les familles qui voulaient un moyen de suivre les jeunes enfants qui n’avaient pas encore leur propre appareil mobile. Au début de l’année, la société a lancé une version actualisée du Jiobit (129,99 dollars) qui comprend une combinaison de radios (Bluetooth, Wi-Fi, cellulaire et GPS), ainsi que des capteurs, notamment un accéléromètre/pédomètre, un capteur de température et un baromètre.

Le nouveau système d’antenne a été spécialement conçu pour améliorer les performances à l’intérieur des écoles, des magasins, des immeubles de grande hauteur et d’autres environnements de signaux difficiles. Il tire également parti de la portée des réseaux sans fil de faible puissance et de grande portée (LPWA) afin de mieux desservir les régions rurales où la couverture cellulaire est limitée et ponctuelle. Enfin, le nouveau dispositif est étanche (IPX8) jusqu’à 30 minutes dans une eau de 1,5 mètre de profondeur et offre une plus grande autonomie de la batterie.

Life360 envisage d’ajouter le Jiobit à son adhésion existante à la sécurité familiale, ce qui permettrait aux membres de la famille et aux animaux de compagnie auxquels l’appareil est fixé d’apparaître dans l’interface cartographique de l’application mobile Life360, aux côtés des autres membres de la famille. Les utilisateurs payants de Life360 (membres Premium) recevraient un Jiobit à prix réduit avec leur abonnement.

« Nous voulions depuis longtemps aller au-delà du smartphone et nous intéresser aux dispositifs portables, et Jiobit est le dispositif leader du marché pour les animaux de compagnie, les jeunes enfants et les personnes âgées », a déclaré Chris Hulls, PDG et cofondateur de Life360, dans un communiqué. « Avec Jiobit, Life360 sera le leader du marché des produits matériels et logiciels pour les familles une fois l’accord conclu. Nous continuerons à rechercher d’autres opportunités qui pourraient consolider notre position de leader en matière de sécurité numérique pour les familles », a-t-il ajouté.

Basée à San Francisco, Life360 s’est fait un nom au fil des ans en tant qu’application que les parents adorent, mais que les adolescents détestent. Au cours des derniers mois, cependant, la société a répondu aux critiques des adolescents, qui lui reprochaient d’être un parent hélicoptère sans aucune liberté de vie privée, en annonçant de nouvelles fonctionnalités telles que les « bulles », qui permettent à l’adolescent de partager un emplacement général plutôt qu’un emplacement spécifique. Hulls s’est aussi régulièrement engagé avec les adolescents via TikTok, dans un geste marketing intelligent.

À la fin de 2020, Life360 revendiquait plus de 26 millions d’utilisateurs actifs mensuels dans 195 pays.

L’acquisition est encore en attente de l’approbation des conseils d’administration des deux sociétés.

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