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L’argent liquide de l’UE ne garantira pas à lui seul un approvisionnement en puces dans la région, a déclaré Infineon


Lorsque Perseverance de la Nasa a atterri en toute sécurité sur Mars le mois dernier, il s’agissait de la mission la plus éloignée d’Infineon, où un semi-conducteur radiant alimentait certaines caméras et équipements du rover.

« Vous feriez mieux de vous assurer qu’aucun de nos appareils n’est défectueux », a déclaré Reinhard Ploss, directeur général du groupe allemand, à ses employés.

Malgré toute sa fierté, Ploss, le chef du plus grand fabricant de puces d’Europe, est préoccupé par un projet plus proche de chez lui.

Une grave pénurie de semi-conducteurs pour le secteur automobile – le plus grand marché d’Infineon – a provoqué la fermeture brusque des constructeurs automobiles du monde entier. Par conséquent, moins d’un million de véhicules devraient sortir de la chaîne de production d’ici 2021.

La congestion – impliquant Infineon et d’autres fabricants de puces européens, mais en grande partie en raison d’un manque de capacité chez des sous-traitants comme TSMC de Taiwan – a déclenché un débat en Europe, tout comme les États-Unis, sur la question de savoir si les gouvernements devraient investir davantage dans la production nationale de ces produits. composants importants.

La récente série d’accords de fusion a soulevé des questions sur la position de l’Europe dans le secteur mondial de la fabrication de puces pour les décideurs politiques. La société allemande Siltronic est sur le point d’être vendue à la société taïwanaise GlobalWafers, tandis que Dialog Semiconductor, cotée à Francfort, a été rachetée par le japonais Renesas.

En attendant cette semaine Apple annoncé qu’ils investiront plus d’un milliard d’euros au cours des trois prochaines années pour construire une grande usine de conception de puces à Munich.

L’UE a mis de côté une partie de son fonds de redressement Covid-19 de 750 milliards d’euros pour «renforcer la capacité de l’Europe à concevoir et éventuellement fabriquer la prochaine génération de processeurs fiables et de soutien. s’est engagé à stimuler davantage.

Infineon, basé à Munich, qui a récemment remplacé Nokia dans l’indice Euro Stoxx 50 après que son action a augmenté de plus de 60% en un an en raison de la demande croissante de puces, est considéré comme l’un des bénéficiaires.

Cependant, Ploss est sceptique sur le fait que l’argent liquide seul pourrait aider le pays à rivaliser avec les États-Unis et l’Asie s’il est utilisé pour construire des fonderies basées dans l’UE où les plus gros clients sont encore des géants. Dans un tel scénario, « ce ne serait d’aucune utilité si quoi que ce soit [production] affirma-t-il.

Actuellement, l’Europe n’a pas de secteur technologique assez grand pour rendre la fabrication locale de puces intéressante, a-t-il ajouté.

« Nous avons une industrie informatique en Allemagne, elle a disparu », a-t-il déclaré. «Nous avons déjà un consommateur [electronics] l’industrie, elle est partie – elle est venue en partie aux États-Unis, mais dans une large mesure pour les Japonais. « 

À moins que le continent ne reconstruise ces secteurs, a ajouté Ploss, «Je ne suis pas sûr qu’il soit logique d’investir en Europe pour utiliser les capacités chinoises.

Les investissements nécessaires pour construire des fonderies en Europe dépassent de loin les ambitions actuelles de l’industrie.

Selon le consultant en gestion Roland Berger, alors que les semi-conducteurs européens ne sont responsables que de 4% des dépenses d’investissement de l’industrie, selon le consultant en gestion Roland Berger, concurrents de la région Asie-Pacifique, représentant 63% du coût total. À elle seule, TSMC dépense 20 milliards d’euros sur un nouveau campus avancé, tandis qu’Infineon prévoit de dépenser jusqu’à 1,6 milliard d’euros d’ici 2021, en partie pour mettre en ligne une nouvelle usine à Villach, en Autriche.

Combler le fossé peut nécessiter une coopération avec l’administration Biden, dans un effort conjoint des États-Unis et de l’UE pour développer les capacités de fabrication en dehors de Taiwan ou de la Chine. Cependant, selon les rapports, Bruxelles est plus susceptible d’inciter TSMC et Samsung à construire des fonderies en Europe, plutôt que d’essayer de convaincre des entreprises comme Infineon d’inverser leurs modèles d’usinage.

Infineon, une filiale de Siemens, a travaillé dur pour rationaliser ses activités, se débarrassant de la division de mémoire à faible profit, Qimonda, qui a fait faillite et a vendu la division des communications portables à Intel. Tout en maintenant des installations de fabrication haut de gamme en Allemagne et en Autriche, la société utilise des sociétés telles que TSMC, UMC et GlobalFoundries pour fabriquer des puces avec des structures inférieures à 90 nanomètres.

«Si le temps est ennuyeux et que j’aurai de l’argent illimité, oui, bien sûr, je le ferai [invest in production of chips under 90nm]», A déclaré Ploss, et bien que la coopération soit une option,« cela n’a pas de sens »pour Infineon d’y aller seul.

Le graphique linéaire de l'indice et le cours de l'action (rebond) montrent que les actions d'Infineon ont fortement augmenté l'année dernière

De plus, les fonderies ne réduisent leurs coûts que si elles sont utilisées en continu à pleine capacité et «le marché ne paie pas de frais aux entreprises qui sont capables de livrer pendant les heures de pointe et subissent davantage de pertes dans le temps.

L’intention de l’UE de financer des fonderies qui créent des nœuds de 2 nm sera également d’une utilité limitée uniquement pour Infineon, qui a des produits qui ont tendance à utiliser une structure plus grande. Le groupe « ne participera pas à un tel effort », a déclaré Ploss, car « personne ne sait ce que l’industrie européenne devrait utiliser. [these next-generation chips] ».

La concentration actuelle de la société sur les puces automobiles à plus forte marge, qui représentent plus de 40% de son activité, devrait porter ses fruits avec l’essor des véhicules électriques et autonomes, encore plus dépendants du microprocesseur que des modèles de moteurs à combustion interne. .

« [Electric vehicle components] Markus Golinski, gestionnaire de portefeuille à l’Union of Institutional Investments, affirme qu’il représentera 30% de son activité automobile d’ici 2025. «Ils sont le numéro un mondial des semi-conducteurs automobiles, c’est le segment qui connaît la croissance la plus rapide».

Infineon maintient également une position de leader dans le segment des capteurs de puissance, représentant près d’un cinquième du marché mondial et générant presque chaque seconde la puce de sécurité utilisée dans une carte de crédit.

Le l’acquisition de Cypress auprès d’un concurrent américain, qui a été finalisé l’année dernière, a déclenché des rumeurs de consolidation, en particulier parmi certains des géants européens des semi-conducteurs.

De telles discussions « se poursuivent », a déclaré Ploss, mais le partenariat avec STMicro « pourrait dépasser une part de marché critique ». Golinski de l’Union pense également qu’une telle fusion conduirait à un «conflit culturel» et à «trop de politiciens à rejoindre».

Ploss a déclaré que des discussions interminables sur la création d’un champion européen des puces seraient une «distraction», d’autant plus qu’Infineon, dont les actions viennent de dépasser leurs prix après près de 21 ans de livraison, recommence à retrouver sa motivation.

Autrefois un sou, il a profité du boom des semi-conducteurs pour devenir l’un des plus grands succès de Dax en Allemagne. Mais dans une industrie cyclique notoire, la croissance vertigineuse de l’entreprise « ne peut pas durer éternellement », prévient un investisseur de premier plan.

Ploss, qui a poussé l’entreprise à expérimenter de nouvelles technologies qui pourraient être d’une grande aide pour explorer d’autres planètes – telles que les puces de temps de vol, mesurer les distances en fonction du temps qu’il faut aux photons pour voyager, basculer entre deux points – avec prudence.

«Infineon est dans une très bonne position», dit Ploss, mais «si vous pensez que vous êtes le meilleur, la prochaine étape est la chute».



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