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Le documentaire WeWork de Hulu dépeint la montée et la chute d’un culte


Pour être honnête, je n’ai jamais accordé beaucoup d’attention à WeWork lors de son émergence effrénée et de sa chute encore plus effrénée. Bien que les fondateurs affirment qu’il s’agit d’une entreprise de technologie, il ne s’agit en fait que d’une autre société de location de bureaux. Contrairement au crash automatique à rotation lente de Theranos, où je l’ai suffisamment couvert pour qu’à la fin du PR en raison de son fonctionnement jackboot, je ne connaisse que les points clés ici. Vous savez: l’énorme évaluation de Softbank, le yoga absurde à côté de Paltrow et – mes avocats m’ont conseillé d’utiliser le mot «cool» – la façon amusante dont son co-fondateur faisait des affaires. Mais comme cette histoire est folle, je pense, WeWork: Hay, la création et la rupture d’une licorne vaut 47 milliards de dollars le montre beaucoup, bien pire.

Le film raconte l’histoire de WeWork, une entreprise de coworking new-yorkaise cofondée par Miguel McKelvey et Adam Neumann. Tous deux ont été élevés en cohabitation – une commune de l’Oregon pour McKelvey et un kibboutz israélien pour Neumann. Leur rêve est décrit comme une forme de «kibboutz capitaliste», la forme de construire une série de beaux et chers bureaux à New York. Les installations n’étaient que des bureaux partagés, des espaces ouverts avec de la nourriture et des boissons gratuites, mais Neumann les a vendues comme un nouveau mode de vie. Il n’engage pas de bureaux pour les pigistes, les entrepreneurs, les rêveurs et les entrepreneurs, il construit « Notre Communauté ». Ce n’est pas seulement le Regus avec un meilleur intérieur, non, ce sera change le monde.

Si vous avez vu des documentaires comme Allez clair, Inventeur ou Fyre: la meilleure fête de tous les temps, alors le rythme de ce film sera familier. Il y a un individu sans doute charismatique qui peut persuader les gens d’accepter leur vision, aussi mauvaise soit-elle. Après cela, les gens ont été mis dans des situations de plus en plus escalade pour justifier cette première décision, première victoire, puis farce. C’est peut-être l’histoire d’une entreprise surévaluée avant qu’elle ne se produise, mais elle a été présentée comme une secte. Lors d’un séminaire à la conférence virtuelle South by Southwest de cette année, le producteur Ross Dinerstein – qui a produit HBO en 2020 Porte du Ciel: secte de sectes – voir de nombreuses similitudes. «Les gens veulent être inspirés, les gens veulent être motivés», explique-t-il, «et faire partie de quelque chose de plus grand que le tout». Il a ajouté que « ce qu’Adam a prêché » a résonné avec lui jusqu’à ce « qu’il développe ce complexe messianique, et l’argent est devenu muet, et ils ont perdu leur concentration.

Une chose que Neumann a manifestement très bien faite a été d’organiser une fête, et WeWork est devenu connu pour ses retraites de style camp d’été. De toute évidence, tous les meilleurs enseignements consistent à retirer les gens de leurs cercles sociaux normaux et à les faire glisser vers un endroit éloigné pour le tutorat. À un moment donné, l’événement a été décrit comme «Le festival Fyre fait de la bonne façon», en mettant l’accent sur la culture de la boisson de l’entreprise. De nombreux films présentent des moments où des gens abattent, divertissent des cannibales dans de petits bars de bureau d’une manière apparemment malsaine. Le film ne mentionne pas Le journal de Wall Street L’histoire raconte que Neumann, après avoir discuté des licenciements massifs comme mesure de réduction des coûts, a apporté la tequila à ses employés.

L’une des choses qui m’ont manqué a été l’expansion de la franchise We au-delà des espaces de coworking pour inclure des complexes résidentiels. WeLive a transformé un immeuble de bureaux en une série de «petits appartements animés» avec des lits escamotables et des meubles spartiates. Les installations sont communautaires et, de toute évidence, notre culture de la consommation d’alcool a également été intégrée dans les espaces de vie. Pour s’inscrire, August Urbish, le locataire d’origine de WeLive, a été invité à rédiger un essai sur la raison il veux y vivre. Lorsque les gens se concentrent sur le bâtiment, ils se retrouvent hors de l’ordinaire. À un moment donné, Urbish a dit qu’il allait à une fête d’anniversaire pour une personne n’habite pas dans l’immeuble, et a remarqué que tout le monde semblait pâle de dégoût.

Une autre entreprise qui est également relativement courte dans le film est WeGrow, l’effort éducatif de la société dirigé par la marque et le directeur d’impact de WeWork – et l’épouse de Neumann, Rebekah. WeGrow est une école primaire privée basée à New York avec des installations conçues par Bjarke Ingels, HuffPost les rapports coûtent de 22 000 $ à 42 000 $ par an pour les frais de scolarité. Le film n’en fait pas seulement une histoire courte, quelque chose créé pour satisfaire l’ego clair de Rebekah Neumann. Bien sûr, oubliez qu’une telle entreprise est soutenue par l’argent de quelqu’un d’autre et affecte les enfants des autres. (Oui, il est difficile de se sentir triste que les riches dépensent de l’argent des plus riches, mais l’élément humain a disparu.)

Beaucoup de ces documentaires modernes sur les échecs d’entreprises ont souvent des trous dans leurs centres parce qu’ils ne parviennent pas à saisir les motivations derrière leurs personnages principaux. C’est en partie parce que Neumanns refuse de contribuer à un documentaire capable de les attirer sous une lumière crue. Cependant, les cinéastes ont beaucoup loué la personnalité fascinante et désordonnée d’Adam, mais cela n’apparaît pas ici. De plus, les cinéastes semblent croire que Neumann est un homme de bonnes intentions. «Quand nous avons commencé cela», a déclaré le producteur Ross Dinerstein, «je pense qu’il y aura des accusations fédérales, des accusations criminelles. […] Je suis entré dans cela et j’ai pensé qu’il était un criminel en col blanc, et ce n’était pas le cas. « Dinerstein a ajouté qu’il pensait que Neumann » respectait les règles « et que » tout le monde l’aidait « , étaient les mêmes personnes avec lesquelles il pensait pouvoir ou devoir intervenir lorsque les choses semblaient hors de contrôle.

Les cinéastes disent croire que le plus gros problème est la nature du capitalisme actuel, qui permet à des gens comme Neumann. Après tout, il vous suffit de faire un bon pari, et vous pourriez être le gros investisseur dans le prochain géant d’un billion de dollars. Ils ont blâmé Masayoshi Son, le PDG de Softbank et le directeur du Vision Fund, qui a remis à Neumann un chèque d’une valeur de plus de 4 milliards de dollars. Leur argument est de dire que la capacité du capital-risque à mettre en banque des entreprises non rentables jusqu’à ce qu’elles deviennent des géants est une mauvaise chose. Mais ce point n’est pas clairement exprimé dans le film lui-même, qui semble représenter la valorisation de WeWork en figures 3D brillantes, suspendues dans les airs, Salle de panique style, dans les rues ensoleillées de New York.

C’est ennuyeux qu’il semble y avoir une histoire plus sinistre qui se cache au bord de ce film, et c’est dommage qu’elle ne soit pas explorée davantage. Les anciens employés disent que Neumann peut demander «à n’importe qui de faire n’importe quoi», et il compare son assistant personnel à une employée qui passe lors d’une réunion. Le moment des camps d’été obligatoires et le personnel obligé de porter des bracelets de montre semblent être décalés. Sans oublier que Neumann a accordé une licence de la marque «We» à son entreprise pour près de 6 millions de dollars – après quoi il revenir. Le service du bout des lèvres est également payé pour les rapports qu’il a achetés fortune de sa propre poche laissez WeWork le louer.

Je trouve aussi que mon cerveau me démange parfois lorsque je suis clairement sorti de l’histoire pour raconter une histoire cohérente, au détriment de l’interprétation. L’histoire semble incomplète jusqu’à ce que vous recherchiez des réponses post-factuelles sur Google, comme GreenDesk et le sponsor des installations d’origine de WeWork. De même, les fondamentaux de l’entreprise restent cachés bien plus tard, lorsque le montant d’argent pour lequel l’entreprise perd de l’argent est en vue. Le film qui recueille les moments de Neumann est susceptible de déformer les bénéfices de WeWork mais n’a jamais le poids sur lequel le sujet devrait être donné.

Au cours du séminaire, le directeur Jed Rothstein a déclaré qu’il était «plus intéressé par [Adam Neumann] quand je finis cela, un peu moins. «D’une certaine manière, c’est une petite mise en accusation de son propre film, qui ne produit pas vraiment un portrait cohérent de Neumann ensemble. C’est quelque chose qu’un certain nombre de documentaires ont eu du mal à réaliser, et je ne blâme donc pas Rothstein ici. Surtout lorsque le film est produit au milieu d’une pandémie – le seul indice est un compliment à tous ceux qui se cachent à la fin – c’est louable. Mais pour ces erreurs, WeWork: Hay, la création et la rupture d’une licorne vaut 47 milliards de dollars est toujours la vue essentielle, même si elle est un peu superficielle. Une fois que vous l’avez terminé, la première chose que vous ferez est de commencer à chercher un livre ou un article qui peut vous aider à explorer encore plus ce moment fou collectif.

Oh, et si vous avez déjà aspiré à diriger votre propre entreprise, ne faites pas crier le nom de l’entreprise à vos employés. Ou criez n’importe quoi d’autre, d’ailleurs, car c’est un drapeau rouge très clair que votre photo se terminera sur un documentaire qui raconte cinq à dix ans plus tard.

WeWork: Hay, la création et la rupture d’une licorne vaut 47 milliards de dollars premières le 2 avril sur Hulu.



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