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Le grand cycle: les femmes aux États-Unis possèdent une petite entreprise dans COVID | Actualités économiques et commerciales


Alors que le coronavirus se propage à travers le monde, l’urgence a remis en question la façon dont le monde pense à la santé publique. Pour les entrepreneurs qui ont construit leur entreprise autour de la promotion de la santé, de la beauté et du bien-être, la crise du COVID-19 a présenté un défi sans précédent: comment vous souciez-vous de tout le monde à 6 mètres l’un de l’autre?

Après que le président américain Donald Trump a déclaré COVID-19 urgence nationale, les états ont passé des commandes de location à domicile pour fermer des gymnases, des gymnases et des salons de beauté. Les gouverneurs ont imposé des restrictions sur les personnes pouvant accompagner une femme à la salle d’accouchement lorsqu’elle accouche.

Les petites femmes d’affaires qui se sont concentrées sur la prestation de soins de santé en personne doivent pivoter vers un monde qui n’existe que grâce à Zoom. Mais ils trouvent aussi de nouveaux marchés et un nouvel intérêt pour les services qu’ils proposent. Prendre soin de soi prend un nouveau sens en période de stress financier, et les gens coincés chez eux et inquiets d’une pandémie ont cherché à prendre soin de leur santé physique et mentale.

Aux États-Unis, les petites entreprises – définies comme des organisations de moins de 500 employés – représentent 99,9% de toutes les entreprises. (PDF). Et plus de 80% des petites entreprises américaines sont dirigées par un seul entrepreneur sans aucun autre employé. Cela signifie que lorsque les choses tournent mal, ces propriétaires de petites entreprises font face seuls à toutes les pressions. En tant que travailleurs contractuels, certains ont eu du mal à naviguer dans les allocations de chômage américaines ou se sont retrouvés inéligibles au renflouement du gouvernement.

Un an après le début du lock-out américain COVID-19, Al Jazeera a demandé à 10 petites femmes d’affaires de réfléchir aux défis et à l’argenterie inattendue qu’elles avaient trouvé. Nous avons examiné les femmes qui ont partagé avec nous leurs histoires sur la pandémie et nous avons également posé des questions aux nouveaux entrepreneurs. Voici la deuxième partie de leur histoire dans leurs propres mots – avec tout le cran, la grâce et l’incertitude qui accompagnent une année comme celle-ci. (Lire la première partie ici).

Dr Nekita Sullivan, 46 ans, physiothérapeute et professeur de yoga en Caroline du Sud: «Plusieurs fois, je suis submergée par cette lutte. J’ai pleuré plus au cours de la dernière année que de toute ma vie.  »

Le Dr Nekita Sullivan a ouvert son salon et son spa juste un mois avant la fermeture de son état, et maintenant elle réinvente son modèle d’entreprise en tant qu’employée. [Courtesy: Nekita Sullivan]

J’ai ouvert le Butterfly Eco Beauty Bar – un salon de beauté et spa écologique et multiethnique – le jour de la Saint-Valentin 2020 avec huit employés. La pandémie a mis fin à mon entreprise le mois suivant après que mon État a émis une ordonnance de séjour à domicile. Je n’ai pas été en mesure de financer mon entreprise avec un financement traditionnel. Les banques ont refusé de me prêter parce qu’elles ne pensaient pas que mon entreprise serait rentable. Au lieu de cela, j’ai utilisé la majorité des fonds de retraite, de l’épargne, des fonds de capital-investissement, des cartes de crédit et des lignes de crédit pour financer mon entreprise. Plusieurs fois, j’ai été submergé par cette lutte. J’ai pleuré plus au cours de la dernière année que de toute ma vie.

De nombreux obstacles se sont produits en cours de route, m’empêchant de rouvrir. J’ai enfin reçu une somme d’argent substantielle de CARES [Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security] Travailler en tant que petite entreprise m’a permis de rouvrir en janvier, près d’un an après mes débuts. J’ai rouvert en tant que Yoga Therapy Bar et je suis actuellement le seul fournisseur.

J’ai dû recommencer avec un business plan complètement différent, des services différents et en tant que seul employé. Cependant, je suis très reconnaissant pour cette opportunité et pour une autre. Les femmes et les propriétaires d’entreprises appartenant à des minorités ont eu du mal à prendre un raccourci, et la pandémie a intensifié cette lutte. Nous sommes résilients et prêts à faire le travail. Ce dont nous avons besoin, c’est d’un bon départ avec les bonnes ressources. Nous ferons le reste!

Rosalia Fiske, 36 ans, esthéticienne dans le New Jersey: «Pour la première fois de ma vie, j’ai vécu un nouveau type de peur – une sorte de peur basée sur l’impuissance, car qui pouvait faire quoi dans les premiers jours. Là-bas?

La cosmétologue Rosalia Fiske a fermé son entreprise après que le premier cas d’infection à coronavirus a été signalé dans sa ville et travaille actuellement à la reconstruction de son entreprise d’épilation du visage et des poils, en travaillant le mouvement basé sur le contact du visage d’une personne. [Courtesy: Rosalia Fiske]

Je volontairement arrêter mon épilation et mes soins du visage une semaine avant que le gouverneur Phil Murphy ne signe un décret exigeant la fermeture des salons de beauté et des spas du New Jersey en raison du COVID-19. Je pense que les six niveaux de séparation dans le New Jersey sont réels et qu’un seul cas de COVID dans ma ville de Hoboken me suffit à fermer.

Pour la première fois de ma vie, j’ai éprouvé une nouvelle sorte de peur – basée sur l’impuissance, car qui pouvait faire quoi dans ces premiers jours? Je suis entré dans la survie financière, ne dépensant que pour la nourriture et les produits de première nécessité. Je suis très reconnaissant pour mon compte d’épargne et le remboursement que j’ai reçu du voyage annulé au Mexique.

Entre la fermeture en mars et la réouverture de notre état en juin, les praticiens agréés comme moi n’ont reçu aucune mise à jour sur ce à quoi s’attendre pour les nouveaux protocoles de sécurité. De toutes les professions agréées, nous sommes parmi les plus instruits en matière de pratiques d’assainissement et d’agents pathogènes transmissibles par le sang.

Je suis une chirurgie pour femme, et c’est une lueur d’espoir en soi. Je sympathise avec les plus grands spas et salons qui ont eu du mal à renflouer le personnel tout en payant un loyer. D’innombrables messages de clients qui m’ont vérifié m’empêchent de dormir et je suis heureux que les gens que je connais vont bien. Tant de gens ont perdu la vie ou ont été complètement déracinés par cela.

J’ai contacté les infirmières qui figuraient dans de nombreux articles des médias du New Jersey et leur ai demandé de «vous remercier» pour leurs soins du visage à domicile. J’ai beaucoup appris de ces femmes. Je suis très humble et reconnaissant pour leur travail acharné et je suis heureux de les avoir aidés à soulager leur peau « masquée » et déshydratée après des heures de port de masques N95. J’ai reçu une deuxième dose de vaccin cette semaine et je suis très reconnaissante de la recevoir également.

Page Onderdonk, 51 ans, éducatrice en accouchement et post-partum dans le New Jersey et éducatrice en accouchement: «  Jusqu’à présent, je n’ai pas vraiment rencontré certaines des clientes avec lesquelles j’ai noué une excellente relation en travaillant avec elles tout au long de leur parcours d’accouchement.  »

Lorsque les restrictions sur le nombre de personnes pouvant accompagner une femme enceinte à la salle d’accouchement entrent en vigueur dans la région de New York, la doula Trang Onderdonk à la naissance et au post-partum commence à aider les clientes pendant la transition. Via Zoom [Courtesy: Trang Onderdonk]

La pandémie a radicalement changé les services d’accouchement et de doula post-partum que je fournis par le biais de mon entreprise, Hoboken Doulas, ainsi que mes cours de yoga et d’accouchement. Au début de la quarantaine, il y avait beaucoup d’incertitudes, tellement de gens ont dû annuler. En raison des différentes politiques de l’hôpital, de nombreuses personnes choisissent de ne pas amener de doula dans la salle d’accouchement.

J’ai dû «assister» à de nombreuses naissances grâce à Zoom, et à ce jour, je n’ai pas encore vraiment rencontré certaines des clientes pour lesquelles j’ai noué une excellente relation en travaillant avec elles tout au long de leur parcours. J’ai dû décider de la meilleure façon dont je voulais gérer mon entreprise pour m’assurer que le client et moi étions en sécurité et en bonne santé.

Alors que mon entreprise tourne autour du soutien aux femmes, j’ai été témoin des luttes non seulement de la mienne, mais aussi de nombreuses entreprises auxquelles mes clients sont confrontés. Les femmes ont sacrifié des systèmes de soutien comme les doulas pour réduire le fardeau financier auquel elles sont confrontées pendant la pandémie. Un de mes coussinets d’argent serait mon exploration des nombreuses ressources technologiques que je pourrais utiliser. Il est pratique d’activer rapidement Zoom chaque fois que mes clients ont besoin d’aide pour quelque chose, alors que dans le passé, je les appelais simplement sur mon téléphone et je ne pouvais pas les voir.

Michelle Goitia, 52 ans, instructrice de yoga et opératrice d’un groupe de soutien aux femmes dans le New Jersey: «  Les femmes continuent de s’efforcer de surmonter tous les changements dans leur vie, y compris cette pandémie.  »

Michelle Goitia a bâti son entreprise autour de la création d’une communauté directe de mères, mais la pandémie l’a forcée à recréer cette intimité en ligne. [Courtesy: Michelle Goitia]

Mon entreprise s’adresse aux futures mamans et aux nouveau-nés, et j’offre quelque chose de plus unique qu’un cours régulier de yoga fitness – je propose une communauté pour les mamans qui traversent son défi et sa joie. J’ai bâti cette communauté au cours des 12 dernières années et en tant que propriétaire d’une petite entreprise, je me suis heurté à des obstacles, mais je n’ai jamais rien rencontré de tel.

Cela commence par des grades plus petits, car les cas de COVID-19 commencent à provoquer de la fièvre dans la région de New York. Puis, la semaine du lock-out, j’ai appris des studios où j’ai appris qu’ils fermeraient. Dans environ une semaine, J’ai perdu toutes mes affaires.

Comme tout le monde, je pense qu’il ne faudra que quelques semaines avant que nous quittions notre emploi, alors nous ne demanderons pas de prestations de chômage tout de suite. Quand j’ai réalisé que cela prendrait plus de temps, j’ai postulé mais je n’ai pas de prestations avant trois mois. Le système de chômage de l’État ne peut tout simplement pas gérer tous ceux qui l’utilisent, et ils doivent réinventer la roue pour ceux d’entre nous qui sont des travailleurs contractuels.

J’ai également dû me déplacer en ligne et réinventer mon entreprise, en m’appuyant sur les relations entre femmes des cours en face à face et des groupes de soutien. Passer trop de temps sur les réseaux sociaux et voir ce que font les gens peut souvent conduire au sentiment de syndrome de l’imposteur. Mes cours en ligne sont plus petits que mes cours en direct, ce qui signifie que mes revenus ont toujours un impact. J’ai pris la décision difficile de ne pas changer mon prix, donc mes autres notes étaient moins chères.

Il est à noter qu’en tant que mère d’enfants de 22 et 17 ans plus âgés, je ne suis pas influencée par l’enseignement à domicile, mais il est plutôt temps de revenir avec mes enfants. Ma fille est diplômée de l’université en ligne et a déménagé chez elle pour devenir la chef résidente de notre famille. Mon fils termine sa dernière année de lycée à distance, donc je peux déjeuner avec lui tous les jours.

Pendant l’été, j’ai commencé à traverser la ménopause: c’était comme la cruelle blague de COVID pour moi. Combinée à la joie hormonale et à l’incertitude de la pandémie, mon entreprise a dû prendre du recul alors que j’essayais simplement de survivre et de fonctionner. Mais tout comme la naissance et la maternité et maintenant la ménopause, les femmes continuent de vivre tous les changements dans leur vie – y compris cette pandémie.

Il s’agit de la deuxième partie d’une série en deux parties sur les petites femmes d’affaires aux États-Unis un an après le début des cas de COVID-19. Cliquez sur ici pour lire la première partie.





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