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Le Liban a besoin d’un changement de paradigme de l’aide | Nouvelles du Moyen-Orient


Au cours des deux dernières années, trois crises consécutives ont convergé, poussant le Liban au bord du gouffre. Premièrement, c’est le krach économique de la fin de 2019 qui s’est aggravé avec le temps. Début mars, la livre libanaise a chuté à des niveaux historiquement bas. Le salaire vaut désormais un dixième du salaire d’il y a deux ans.

Deuxièmement, une explosion portuaire meurtrière a ravagé la capitale Beyrouth le 4 août 2020, tuant plus de 200 personnes et provoquant des ravages massifs. La nouvelle reconstruction n’en est qu’à ses débuts et coûtera plus de 4 milliards de dollars. Troisièmement, le pays a également été durement touché par la pandémie du COVID-19. Il continue de faire pression sur l’économie en difficulté du Liban et de mettre à rude épreuve le secteur de la santé du pays.

Ces crises ont suscité la colère et le désespoir du public. Les gens ont continué à manifester dans la rue, bloquant la route et brûlant des pneus. Pendant ce temps, la criminalité est à la hausse, les vols devenant beaucoup plus fréquents. Les guerres éclatent souvent en public, parfois à cause de la nourriture. Beaucoup craignaient une explosion sociale.

Les trois crises ont d’énormes conséquences humanitaires, à la fois motivées ou exacerbées par des échecs de gouvernance résultant de la corruption politique et d’une mauvaise gouvernance. Ces facteurs ont encore réduit les efforts visant à soulager les souffrances du peuple libanais.

Les donateurs internationaux tentent de contribuer au redressement du Liban, tout comme ils ont déjà tenté de soutenir le million de réfugiés syriens et 200 000 Palestiniens du pays. Mais ils le font à leur manière – grâce à un engagement étroit avec les institutions étatiques. Cette approche a maintenu le pays à flot pendant une courte période, mais elle a contourné la gouvernance prédatrice, qui a créé de nombreux problèmes en premier lieu.

La communauté internationale de l’aide a désormais un temps limité pour prévenir les catastrophes. Pour réussir, il lui faudra une nouvelle approche pour éviter les erreurs du passé – une approche qui, en fin de compte, fait face à la corruption structurelle généralisée du pays et trouve un moyen de la corriger.

Au fil des décennies, les partis politiques libanais ont puisé d’importantes ressources du secteur public et renforcé leurs réseaux de patronage sectaires respectifs. Ces pratiques sont courantes dans un secteur public en plein essor. Il y a de nombreux employés de l’État nommés uniquement sur la base de la loyauté partisane et il y a aussi de nombreux employés fantômes sur la liste de paie qui ne travaillent pas réellement pour l’État. Des enchères publiques ont également été lancées de manière partisane.

Les dirigeants des partis se sont alignés pour protéger ces réseaux clients. Ils bénéficient du soutien de certains membres de la société qui croient toujours avoir besoin de la protection de la secte.

Cela explique également pourquoi, malgré la dévastation alarmante du pays, aucune réforme significative n’a été engagée et aucune mesure n’est prise pour atténuer le sort du peuple libanais. Les dirigeants politiques continuent de donner la priorité à leurs intérêts garantis par rapport à la survie du pays. Leurs désaccords et leurs querelles ont de nouveau immobilisé le pays.

Pendant ce temps, des ONG libanaises, des groupes de base, des associations caritatives et des bénévoles se sont mobilisés pour combler le vide laissé par l’État, en distribuant de la nourriture, des vêtements, des médicaments et, dans certains cas, des distributions en espèces, lorsque les besoins de la population en général ont considérablement augmenté.

De nombreuses organisations non gouvernementales ont mis au point des solutions innovantes pour faire face à la vulnérabilité croissante. Ils ont ouvert des cuisines et des supermarchés au service des plus vulnérables. Ils ont planté des parcelles données par de riches Libanais et ont distribué les produits aux communautés les plus pauvres. Ils ont également fourni des micro-crédits et d’autres opportunités de subsistance.

Cependant, leurs efforts ne sont pas suffisants pour surmonter l’énorme besoin de soutien auquel ils sont confrontés. La communauté internationale doit intervenir pour aider le Liban, mais en cas de besoin, elle doit faire différemment. Il devrait y avoir un changement de paradigme dans la manière dont l’aide est distribuée.

Tout changement significatif devra être tenu pour responsable par les agences gouvernementales. Cela signifie appliquer des normes anti-corruption strictes, veiller à ce qu’aucun financement ne soit versé aux agences gouvernementales impliquées dans la corruption et faire évoluer l’approche humanitaire vers des solutions durables. Plus résiliente pour les réfugiés et les Libanais vulnérables, en mettant l’accent sur les moyens de subsistance et les programmes d’auto-assistance.

Cela signifie également soutenir les organisations de la société civile en tant qu’alliés de la lutte contre la corruption et mettre en place un organisme de surveillance de la responsabilité qu’elles dirigent qui peut superviser de près les projets menés par le gouvernement libanais et les organisations internationales. Ces organisations devraient également être des partenaires dans l’élaboration de plans humanitaires et de développement à court et à long terme, car elles ont joué un rôle clé dans la réponse aux crises dans le passé. En outre, les donateurs et les agences des Nations Unies devraient assumer un rôle plus important dans la diplomatie humanitaire en exerçant davantage de pression sur les responsables libanais pour s’assurer que le Liban respecte les droits et la dignité des réfugiés.

La bonne nouvelle est que les partenaires internationaux du Liban reconnaissent désormais la nécessité d’un changement. Les États-Unis, la France et d’autres pays ont lié des programmes d’aide à la réforme. Une initiative internationale récente pour le Liban, connue sous le nom de Cadre des 3R (réforme, relèvement et reconstruction) et dirigée par l’Union européenne, les Nations Unies et le Groupe de la Banque mondiale, est également attendue. Un soutien financier est associé à des changements majeurs de gouvernance.

La mauvaise nouvelle est qu’en dépit de la reconnaissance de la nécessité de lutter contre la corruption, certains des principaux donateurs n’ont pas encore changé de cap. Par exemple, en janvier, la Banque mondiale a annoncé un prêt de 246 millions de dollars pour soutenir les familles libanaises pauvres et vulnérables.

Au lieu de chercher à débourser l’argent le plus efficacement possible pour assurer un bénéfice maximal aux familles défavorisées, ils ont décidé de débourser l’argent par l’intermédiaire du Département des affaires sociales et de la Banque du Liban. Il poursuit ses plans malgré les informations faisant état de complots de corruption dans ces deux institutions et une enquête suisse en cours sur la banque.

De nombreux Libanais ont complètement perdu confiance en leur gouvernement et en leur capacité à mettre en œuvre de véritables réformes qui mettent le pays dans la bonne direction. Alors que le système libanais sous la direction politique actuelle démontre sa résistance à la réforme, le changement doit commencer là où c’est possible – sous la direction de la société civile libanaise et des organisations internationales.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement les vues éditoriales d’Al Jazeera.





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