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Le nouveau responsable de la Formule 1 semble prêt à faire une percée aux États-Unis


Le nouveau PDG de la Formule 1 a choisi les États-Unis pour sa croissance, cherchant à ajouter un deuxième Grand Prix dans le pays et à conclure un accord de diffusion, après des années de lutte pour pénétrer l’un des marchés du sport et les plus grands médias du monde.

«Notre intention est d’aller dans le sens d’une présence plus importante. . . en Amérique », a déclaré Stefano Domenicali au Financial Times avant le début de la nouvelle saison de F1.

Le PDG italien est loué l’année dernière détenu par le propriétaire de F1 Liberty Media, un groupe d’investissement américain contrôlé par le milliardaire John Malone, avec pour mission de s’étendre au-delà des bastions de la série mondiale de courses en Europe et en Asie.

Cracker les États-Unis est crucial pour le plan de relance post-pandémique de la F1. En 2020, les ventes annuelles ont chuté de plus de 40% d’une année sur l’autre à 1,1 milliard de dollars, entraînant une perte d’exploitation de 444 millions de dollars, la F1 étant obligée d’accueillir une saison plus courte, normalement à 17 courses. Cette saison, à partir de Bahreïn le 28 mars, un record de 23 courses est au programme.

Confronté à d’anciennes courses de sport automobile aux États-Unis, telles que Nascar et IndyCar, Domenicali insiste sur le fait que la F1 est en mesure de conclure de plus grandes affaires.

« [It is] une évolution naturelle d’un voyage qui commence par le fait que nous – je ne veux pas dire zéro – mais très bas en Amérique », a-t-il déclaré.

Stefano Domenicali a été embauché l’année dernière pour s’étendre au-delà des bastions de la F1 en Europe et en Asie © image / HochZwei via Reuter

Liberty Media, qui a acheté la F1 dans le cadre d’un accord de 8 milliards de dollars en 2016, a cherché à relancer le championnat avec des limites budgétaires visant à empêcher les plus grandes équipes – Ferrari, Mercedes et Red Bull – de dépenser en compétition.

On dit que cette décision a attiré les investisseurs américains. L’année dernière, MSP Sports Capital prendre des parts minoritaires dans l’équipe McLaren F1 et la société de capital-investissement Dorilton Capital ont racheté Team Williams en une transaction de 152 millions d’euros.

Mais la F1 n’a pas réussi à atteindre son objectif de longue date d’ajouter plus de courses au Grand Prix existant à Austin, le lieu du Texas, où Domenicali a également déclaré qu’il était en pourparlers avec les organisateurs. Le renouvellement de la course au contrat expire cette année.

Il a refusé de donner plus de détails sur l’avancement des négociations pour de nouvelles courses à Miami et dans d’autres villes américaines, affirmant seulement que «notre objectif est d’avoir deux courses en Amérique. Nous y travaillons. « 

Chaque Grand Prix de F1 a attiré en moyenne 87 millions de téléspectateurs dans le monde l’an dernier, en baisse de 4,5% par rapport à 2019 mais égal ou supérieur à tout prix des cinq années précédentes. Malgré l’annulation du GP d’Austin la saison dernière, F1 affirme que son audience télévisée aux États-Unis augmente de 1% par an.

« Plus il y aura de courses aux États-Unis, plus le sport deviendra populaire », a déclaré Otmar Szafnauer, le capitaine de l’équipe Aston Martin F1. « C’est beaucoup plus facile si vous avez plus de courses dans ce fuseau horaire et je pense que vous aurez plus de fans. »

La valeur des diffuseurs de F1 aux États-Unis sera mise à l’épreuve lorsque leur contrat avec le réseau de télévision sportive ESPN prendra fin l’année prochaine. ESPN ne paie rien pour son contrat télévisé existant, car Liberty Media donne la priorité à l’expansion de l’audience aux États-Unis.

Domenicali a déclaré que la F1 demandera des frais lorsque l’appel d’offres ouvrira au second semestre de cette année. «Dans les négociations futures [we will see] comment le marché réagit à notre croissance et quelle est la situation qui nous attend », a-t-il déclaré.



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