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Le peuple samoan américain piégé en Amérique au milieu d’un coronavirus


Gracieuseté de Crystal Veavea

Crystal Veavea (à gauche) et la fille de Miracle ensemble avant la pandémie.

Crystal Veavea ne savait pas, lorsqu’elle a pris un vol depuis les Samoa américaines le 9 mars, qu’elle dirait au revoir à sa famille pour les mois à venir. La femme de 38 ans rentre de son domicile de Pago Pago à Lake Elsinore, en Californie, une fois par mois pour une polycythémie vera, une forme de cancer du sang. Mais cette fois, elle a peur de voyager quand Coronavirus a déjà commencé à se répandre dans le monde.

«J’ai contacté mon médecin et lui ai dit: ‘Hé, je ne peux pas venir? Puis-je sauter l’un de mes traitements médicaux? «Et il a dit non», a déclaré Veavea à BuzzFeed News.

Veavea s’est donc envolé pour la Californie pour un traitement contre le cancer, comme il a été dit et devait revenir le 9 avril – mais à la fin du mois de mars, le gouvernement américain des Samoa a fermé la frontière et suspendu les vols à destination et en provenance de cette île. Elle n’a pas pu rentrer chez elle.

« Alors maintenant, je suis coincé ici », a déclaré Veavea. « Je n’ai pas de famille ici – c’est juste moi. »

Encore plus 217000 personnes sont décédées du COVID-19 aux États-Unis, Les Samoa américaines n’ont signalé aucun cas d’infection virale. Le territoire éloigné des États-Unis – une petite île de l’océan Pacifique, presque également espacée entre Hawaï et la Nouvelle-Zélande – est seulement une partie du pays a réussi à rester complètement exempt de COVID, en grande partie grâce à la décision du gouverneur fin mars de fermer complètement l’île du monde extérieur pour empêcher le virus d’entrer.

La décision a gardé leurs 55000 résidents à l’abri de l’infection à coronavirus – mais elle a également laissé des centaines d’entre eux bloqués aux États-Unis, loin de chez eux, pendant des mois sans indiquer quand ils seront autorisés à rentrer. Beaucoup de ces personnes sont allées aux États-Unis pour un traitement médical ou pour soigner une maladie à la maison, ne réalisant pas que ce choix signifie s’éloigner à des kilomètres de leur famille et de leurs amis. Maintenant, leurs finances s’épuisent, leur santé mentale est bouleversée et tout ce qu’ils peuvent faire, c’est avoir hâte de rentrer un jour chez eux.

Veavea, qui n’a pas vu sa famille depuis sept mois, a déclaré: «C’était terrible, parce que j’ai abandonné ma fille. «Devoir subir un traitement contre le cancer, c’est une bataille en soi».

Veavea vit actuellement dans la maison qu’elle possède en Californie et, bien qu’elle soit reconnaissante d’avoir un endroit où vivre, les difficultés financières de ne pas pouvoir travailler pour subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille sont alourdies. Pire encore, elle était extrêmement seule et sa santé mentale s’est considérablement détériorée.

Mais sa fille FaceTiming, 15 ans, Miracle, était trop dure à supporter. Elle aime Miracle, qui est actuellement prise en charge par la sœur de Veavea, qui lui envoie juste un texto sur Facebook pour qu’elle n’ait pas à subir beaucoup de douleur.

« [My daughter] dis-moi toujours, Maman, tu me manques tellement. Maman, j’aurais aimé que tu sois là. Maman, j’ai été présenté [National Honor Society]. Vous manquez tous mes moments spéciaux, «  Dit Veavea. «Et je lui ai promis que j’irais là-bas, quand j’ai été diagnostiqué il y a deux ans. Je lui ai promis que je me battrais. Je m’assurerai d’être là pour chaque point de repère qu’elle a déjà. « 

David Briscoe / AP

Un navire dans le port de Pago Pago, Samoa américaines, en 2002.

Selon Eileen Tyrell, porte-parole de l’Alliance Tagata Tutū Faatasi des Samoa américaines, Veavea est l’un des plus de 500 Samoan Américains pris au piège face à divers problèmes complexes.

De nombreux Samoa américains sont en difficulté financière et certains sont même sans abri parce qu’ils ne peuvent pas gagner leur vie, mais ils ne reçoivent aucune aide gouvernementale. Presque tous sont douloureusement seuls et leur famille manque.

Tyrell a déclaré à BuzzFeed News: «Certaines mamans se plaignent que leurs jeunes enfants ne les reconnaissent pas, même via Zoom ou en discutant sur Facebook. « Certaines personnes disent que leur bébé pleure aussi à cause d’eux la nuit et est incapable de s’endormir. »

Tyrell vit à Tacoma, dans l’État de Washington, mais sa mère, Maraia Malae Leiato, qui vit à Aua, dans les Samoa américaines, fait partie des personnes bloquées loin de chez elle depuis qu’elle a emménagé avec sa fille pour des procédures médicales.

Gracieuseté d’Eileen Tyrell

Eileen Tyrell (à gauche) avec sa mère, Maraia Malae Leiato.

En septembre, le gouverneur américain des Samoa, Lolo Matalasi Moliga, a prolongé la suspension des vols à destination et en provenance de l’île jusqu’à au moins fin octobre, selon le rapport. Actualités Samoa. Il possède dit précédemment Sa priorité était « de protéger la vie de tous les résidents des Samoa américaines malgré la pression de nos résidents bloqués qui réclament leur foyer ».

« Nous n’avons certainement pas oublié les appels fervents et le désir ardent des résidents de revenir, mais à notre avis, ils sont dans un meilleur endroit pour demander une assistance médicale et un bien-être. Très bien si l’inévitable arrivait à l’un d’entre eux », a déclaré Moliga.

Iulogologo Joseph Pereira, président du groupe de travail sur les coronavirus du territoire, a répété le sentiment cette semaine, a déclaré Presse pertinente les gens n’ont pas été rapatriés parce que « les intérêts de 60 000 insulaires et la protection de leur vie sont supérieurs à ceux des 600 résidents ou plus piégés des États-Unis ».

«Comme le gouverneur l’a constamment souligné, il y a de plus en plus d’établissements de santé à Hawaï et dans les États du continent auxquels ils peuvent accéder s’ils sont infectés», a déclaré Pereira.

Mais l’accès aux établissements de santé au cas où ils contracteraient avec COVID-19 a un coût.

Certains résidents des Samoa américaines ont dû faire face à des problèmes d’immigration. La mère de Tyrell, une citoyenne fidjienne qui vit aux Samoa américaines depuis des décennies, a payé 450 dollars pour renouveler son visa pour rester aux États-Unis lorsqu’elle s’est rendu compte qu’elle n’avait aucun autre moyen d’éviter son séjour.

Mais les effets sur la santé mentale sont peut-être le problème le plus pressant, a déclaré Tyrell, à la fois pour les personnes piégées en Amérique et pour celles qui sont aimées chez elles. Les sentiments d’isolement et de désespoir sont courants et elle s’en inquiète à l’approche des vacances.

« Pouvez-vous imaginer les vacances à venir et nous étions coincés dans les limbes, et la destruction que cela causerait? » elle parle. « C’est incompréhensible, c’est tragique et cruel. »

L’une des choses les plus frustrantes est l’ambiguïté quant à savoir s’il existe des plans pour ramener les gens à la maison, a déclaré Tyrell. Elle et les autres membres de l’équipe ont essayé d’en écrire un faire appel et en contactant leurs représentants gouvernementaux, en leur donnant des idées sur la façon dont ils peuvent rentrer en toute sécurité, mais jusqu’à présent, rien n’a fait autant de différence qu’ils peuvent le dire.

L’équipe de Tyrell n’appelle pas à la réouverture complète des frontières des Samoa américaines – ils veulent également protéger l’île du COVID-19. Mais ils voulaient un plan pour les ramener à la maison. Ils ont des solutions de brainstorming, qu’ils présentent en détail Actualités Samoacomme des vols intérieurs incroyables et une quarantaine obligatoire.

De tels plans ne sont pas rares pour les gouvernements de rapatrier leurs citoyens pendant une pandémie. Dans AustralieLes citoyens étrangers sont mis en quarantaine pendant 14 jours avec leur propre monnaie. L’isolement est est imposé par l’arméeet les particuliers ne peuvent pas quitter leur chambre. Jusqu’au 15 octobre, tout le monde Hawaii L’auto-quarantaine est également requise pendant 14 jours, mais actuellement, un test COVID-19 négatif permettra aux touristes de contourner complètement la quarantaine.

« Nous ne sommes pas contre le gouvernement », a déclaré Tyrell. «Le gouverneur n’arrêtait pas de dire:« Nous protégeons 50 000 personnes sur l’île ». Il a continué à peser la vie de 50 000 personnes contre 500 ou 600. Mais pas nous par rapport à eux. « 

«Nous nous sentons exclus», a-t-elle ajouté, «comme si nous ne comptions pas».

Sélectionnez Sagapolutele / AP

Un agent de sécurité vérifie la température d’un employé de l’hôpital lors de son entrée dans un établissement médical du village de Fagaalu, Samoa américaines, le 2 octobre 2020.

Veavea, une mère sous traitement contre le cancer, partage son sentiment d’être abandonnée par le gouvernement. Elle fait tout ce qu’elle peut pour prendre soin d’elle-même jusqu’à ce qu’elle puisse rentrer à la maison avec sa fille, y compris voir un thérapeute. Elle a maintenant deux chiens de soutien pour lui tenir compagnie – deux huskies, nommés Tokyo et Bogota. « Quand je les ai reconnus comme des chiots, et maintenant ils ont six mois », a-t-elle dit.

Veavea ne sait pas quand, mais un jour, elle montera finalement à bord d’un avion et retournera aux Samoa américaines. Elle mangera ses plats locaux préférés, le taro et le saumon oka, un plat de poisson cru mariné au citron et au lait de coco. Elle essaie de préparer un repas en Californie, mais le poisson n’est pas frais. «Je connais la différence», dit-elle.

Mais vraiment, elle veut juste embrasser les personnes qui lui manquent le plus.

«Voir ma fille et ma famille est tout ce que je veux», dit-elle. «Laissez-les me serrer dans leurs bras, et je fais de même. C’est tout ce dont j’ai besoin. « 



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