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le saviez-vous? Le COVID 19 peut être transmis à votre chat

le saviez-vous? Le COVID 19 peut être transmis à votre chat

Grâce à des analyses génétiques approfondies, une nouvelle enquête menée au Royaume-Uni suggère que les personnes peuvent transmettre le COVID-19 à leurs chats.

« Nous avons identifié deux chats qui ont été testés positifs », a déclaré l’auteur principal de l’étude, Margaret Hosie. « Tous deux provenaient de foyers suspectés d’être atteints de COVID-19 ».

L’un des cas concerne une femelle siamoise de 6 ans. En mai dernier, le chat a présenté un écoulement nasal et oculaire notable. Des écouvillons ont été prélevés sur les zones touchées et testés pour détecter des signes d’infection respiratoire.

Le séquençage génétique du virus trouvé dans ces échantillons a révélé « qu’il était très similaire aux séquences d’isolats provenant de personnes infectées par le virus (COVID-19) dans la même région du Royaume-Uni », a déclaré Hosie, professeur de virologie comparative au Centre de recherche sur les virus du MRC et de l’Université de Glasgow, en Écosse.

L’autre cas concerne un chaton Ragdoll de 4 mois qui a succombé à une grave maladie respiratoire en avril 2020. Un examen post-mortem a révélé que le chaton avait contracté le COVID-19 après avoir été exposé au SRAS-CoV-2 humain, le virus à l’origine de la maladie.

Dans quelle mesure la transmission d’homme à chat est-elle courante ?

Elle est assez courante, a déclaré Dorothee Bienzle, professeur de pathologie vétérinaire à l’université de Guelph, dans l’Ontario (Canada). Mais la variabilité des cas peut dépendre de la proximité entre le patient atteint du COVID-19 et l’animal de compagnie.

Si votre chat est infecté après avoir été exposé au COVID-19 humain, une maladie grave est-elle inévitable ? Non, a déclaré Keith Poulsen, directeur du laboratoire de diagnostic vétérinaire de l’Université du Wisconsin, à Madison.

« Les maladies cliniques liées au COVID chez les animaux domestiques sont très rares », a déclaré Poulsen. « Nous ne testons pas tous nos animaux, mais nous avons collaboré à des études avec les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies et nous savons que les animaux de compagnie vivant dans des foyers infectés par le COVID ont de bonnes chances d’être testés positifs au COVID. Mais ils présentent rarement des signes cliniques et ne nécessitent pas d’intervention vétérinaire, selon nos données. Les seuls cas aberrants sont les furets et les visons. Ils tombent malades avec le COVID ».

Quant à savoir si la dynamique de transmission pourrait aller dans l’autre sens, Hosie a déclaré que, pour le moment, « nous ne pouvons pas exclure la possibilité que le virus soit transmis du chat à l’homme. »

Et il sera difficile de répondre à cette question, a-t-elle ajouté, « car nous ne pourrons jamais exposer une personne non infectée à un chat infecté pour déterminer si la transmission du chat à l’homme se produit. »

Néanmoins, Mme Poulsen a suggéré que si cette possibilité ne peut être exclue, elle n’est pas trop préoccupante.

« Nous n’avons aucune preuve que les animaux de compagnie jouent un rôle important dans la transmission à l’homme, à l’exception des furets et des visons. Les chances que cela se produise à un taux significatif, ou nécessitant une intervention, sont faibles, mais pas nulles. »

Sa conclusion : « Nous ne pensons toujours pas que les chats ou les chiens jouent un rôle important dans l’écologie de la maladie COVID-19 chez les humains, les animaux ou dans l’environnement », a souligné M. Poulsen.

Peut-être, mais les auteurs de l’étude ont conclu qu' »il sera important de surveiller la transmission d’homme à chat, de chat à chat et de chat à homme ».

Quant aux canidés, Hosie et Poulsen s’accordent à dire que les chiens semblent avoir le dessus sur leurs amis félins en matière de vulnérabilité au coronavirus humain.

« Les chiens sont infectables, mais moins fréquemment que les chats », a déclaré Hosie.

Poulsen est d’accord, notant que « la science indique que les chats reproduisent probablement plus de virus que les chiens ».

L’étude a été publiée le 22 avril dans le Veterinary Record.


SOURCES : Margaret J. Hosie, PhD, professeur de virologie comparative, MRC-University of Glasgow Centre for Virus Research, Bearsden, Glasgow, Royaume-Uni. ; Dorothee Bienzle, DVM, professeur, pathologie vétérinaire, Université de Guelph, Ontario, Canada ; Keith Poulsen, DVM, PhD, DACVIM, professeur associé clinique, médecine interne des grands animaux, et directeur, Wisconsin Veterinary Diagnostic Laboratory, Université du Wisconsin, Madison ; Veterinary Record, 22 avril 2021.

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