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Le savoir-faire militaire peut aider votre entreprise à naviguer dans un monde hostile


L’écrivain est membre de l’American Enterprise Institute, un penseur

Jusqu’à récemment, la plupart des généraux et des amiraux s’étaient retirés dans des vies tranquilles. Mais cela est en train de changer alors que le monde des affaires mondial sans friction à Davos est remplacé par une nouvelle réalité dans laquelle les entreprises peuvent être prises dans une vague de confrontation géopolitique. Les dirigeants se tournent vers les militaires à la retraite pour obtenir des conseils sur la façon de mieux comprendre le terrain du déplacement.

Il y a six ans, le lieutenant-général Arto Räty a pris sa retraite de la Force d’autodéfense finlandaise, où il était président du Comité finlandais de la sécurité nationale. Mais au lieu de s’installer au conseil d’administration et de tenir ses engagements, il a accepté un poste de direction dans une grande entreprise énergétique. «Au cours des dernières années, la réflexion stratégique est devenue beaucoup plus importante pour les entreprises», a-t-il déclaré. « Dans tous les domaines, la situation mondiale les affecte plus que par le passé. »

Cela peut être vu partout dans le monde. Ces derniers mois, les diplomates chinois ont mis en garde certains gouvernements que ses entreprises pourraient subir des dommages si elles prennent des décisions que Pékin n’approuve pas. Faire des affaires en Iran ou à proximité risque de mettre fin à un otage géopolitique, comme l’équipage du pétrolier Stena Impero découvert en 2019. Nord Stream 2, le gazoduc entre la Russie et l’Allemagne, s’enlise dans une confrontation de grandes puissances.

Depuis la guerre froide, les différends commerciaux n’ont, jusqu’à récemment, rien été aussi épineux que cela. Il n’est pas surprenant que les dirigeants d’aujourd’hui – dont beaucoup ont passé toute leur carrière dans un monde globalisé – ont du mal à naviguer dans la nouvelle réalité dans laquelle l’entreprise est, ils peuvent être lésés sans leur faute. Comme l’observe Räty: «La géopolitique est de retour, mais elle est dans l’économie».

Les dirigeants se tournent vers les chefs militaires pour les aider à élaborer des stratégies pour ce changement. «Aujourd’hui, les PDG sont plus intéressés par l’écoute [retired US general] Jim Mattis est plus que le directeur mondial de McKinsey & Co », a déclaré Risto Penttilä, qui a convoqué la conférence des chefs d’entreprise de Northern Light.

Partout dans le monde, des chefs militaires à la retraite conseillent des entreprises ou créent leurs propres organisations consultatives. Au Royaume-Uni, Google et RBS ont recruté des membres d’alliés militaires. Jusqu’à récemment, Vincenzo Camporini, ancien directeur de la défense italien, conseillait le groupe énergétique Eni. D’autres, dont Mattis, l’ancien général américain Stanley McChrystal et un général britannique récemment retraité, offrent des conseils en tant que consultants.

Officiers supérieurs bien informés sur le leadership dans des situations instables, où les décisions doivent être prises en utilisant une information inadéquate, un concept l’armée appelée Vuca (volatilité, incertitude, complexité et ambiguïté). La nécessité d’une stratégie rend l’intérêt des entreprises occidentales pour les généraux fondamentalement différent de celui de Donald Trump, qui semble être le président. sont attirés par leurs charmes perçus. Il est également loin des États autoritaires, comme l’Iran et Myanmaroù les unités militaires possèdent des entreprises pour gagner de l’argent pour elles-mêmes.

« Tout le monde a des plans jusqu’à ce qu’il se fasse frapper dans la bouche », a commenté le boxeur Mike Tyson. Les plans développés par la génération MBA, basés sur une mondialisation croissante, ont reçu un coup de poing face à la géopolitique d’aujourd’hui.

Certes, il existe encore un marché pour les mises à jour tactiques et les services de conseil en gestion traditionnels. Mais le fait que le changement géopolitique ait laissé de nombreuses entreprises au dépourvu a laissé les agences de conseil avec un casse-tête.

Comprendre comment les nations se disputent le pouvoir, en utilisant le secteur privé comme représentants, nécessite des compétences différentes. Alors, bien sûr, déterminer comment diriger une entreprise surmonte le risque. Dans ce nouveau monde, de nombreux cadres sont susceptibles de passer à des cuivres à la retraite. Personne ne sait d’où viendra le prochain coup de poing, mais les généraux peuvent aider aux préparatifs.



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