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L’eau en bouteille doit être un luxe, inutile


Par Emmanuel Faber mouche Cette semaine en tant que PDG de Danone, fabricant français de yaourt Activia et de lait de soja Alpro, est une victoire pour les investisseurs actifs qui n’aiment pas son style. Il a peut-être duré beaucoup plus longtemps, mais en raison de la pandémie, il a causé de graves dommages à l’un des plus gros produits de Danone: l’eau en bouteille.

Les bouteilles Evian d’Évian-les-Bains et Volvic d’Auvergne se vendaient bien dans toute l’Europe jusqu’à Covid-19. Lorsque de nombreux restaurants et bureaux ferment, les gens dépenser moins sur l’eau minérale et buvez plus de leur propre eau à la maison. Ventes d’eau embouteillée similaires de Danone 17% de réduction en 2020.

C’est comme une leçon sur les nécessités de la vie: la plupart d’entre nous ont une eau parfaitement fine, littéralement du robinet, et n’ont pas besoin de boire de l’eau minérale dans une bouteille en plastique ou en verre. Comme Richard Wilk, professeur d’anthropologie, ont écrit L’eau en bouteille, «faire payer les gens pour ce qu’ils ont déjà», est un exploit terrible.

Ce n’est pas la seule objection à des produits comme Evian ou Nestlé’s Perrier et S. Pellegrino. Le transport long-courrier de l’eau en bouteilles peut s’accumuler dans les décharges ou les océans, plutôt que dans les conduites d’eau en vrac, ce qui endommage l’environnement d’une manière dont les entreprises ont été lentes à gérer.

Mais l’eau minérale raffinée qui est bu par les personnes qui ont déjà l’eau du robinet est un luxe abordable pour les remèdes environnementaux. Le plus gros problème est que des milliards de personnes boivent inutilement de l’eau en bouteille, soit parce que l’alternative publique n’est pas sûre, soit parce que ce n’est rien du tout.

Adam Smith, un économiste du 18e siècle, a identifié paradoxe L’eau, indispensable à la vie, coûte moins cher que le diamant, un luxe. La réponse est que les gens avec beaucoup d’eau n’apprécient pas une autre boisson – son utilité marginale est faible. Les diamants naturels sont très rares, donc chaque supplément compte.

La popularité de l’eau minérale est l’histoire d’entreprises comme Nestlé qui ont convaincu les consommateurs que les liquides en bouteille sont plus sains et plus savoureux que les liquides de tuyaux. En marquant et en contrôlant l’offre, ils en ont fait un produit de consommation rare à un prix élevé. Voilà!

Ce n’est pas entièrement une illusion; Badoit et Perrier ont une saveur distinctive et noisette. Mais si vous avez un purificateur d’eau et un SodaStream à la maison, comme moi, vous pouvez économiser beaucoup d’argent, d’efforts et de gaspillage en buvant de l’eau gazeuse qui n’est pas moins «de l’eau minérale» au supermarché.

Il a fallu trop de temps aux entreprises pour se rendre compte que l’eau en bouteille est bonne pour les humains mais pas pour la santé de la planète. Ils ont encore un moyen de rendre ces marques écologiquement responsables en utilisant du plastique recyclé pour les bouteilles et en réduisant les émissions de circulation, bien qu’Evian l’ait fait. certification était neutre en carbone l’année dernière.

La bonne nouvelle est que l’eau de luxe est chère. Une bouteille de S.Pellegrino coûte quatre fois le litre dans un supermarché britannique comme une palette de marque privée Costco Kirkland Signature « Mis en bouteille à la source à Chase Spring, Lichfield ». Des bénéfices peuvent être payés pour des compensations environnementales telles que le réapprovisionnement en eau.

Ceci est un outil spécial. La plupart de l’eau en bouteille ne provient pas des spas en France: elle provient d’aquifères plus petits, ou simplement de l’eau de ville pure, comme le Dasani de Coca-Cola. La majorité est vendue dans des pays où l’approvisionnement public en eau est pollué ou rare – 70% des ventes d’eau en bouteille de Danone en volume appartiennent à cette catégorie, comme la marque Aqua en Indonésie.

Il est plus urgent de savoir si les bouteilles d’Evian sont transportées à travers l’Europe par train ou camion depuis Évian-les-Bains. L’accès à l’eau potable devrait être un droit humain, mais même l’eau embouteillée au Nigéria peut pollué avec des bactéries, et un demi-milliard de personnes dans le monde font face à une grave pénurie toute l’année, selon le rapport rechercher.

Les États-Unis ne sont pas à l’abri – les approvisionnements ont pollué à Flint, Michigan, en 2014, après que la ville a pompé de l’eau de la rivière Flint, obligeant les habitants à boire dans des bouteilles à la place. Nestlé, a utilisé de l’eau de source ailleurs dans le Michigan pour la mise en bouteille, doit faire face à contrecoup et le mois dernier vendu Ses marques nord-américaines comprennent Polish Spring, Deer Park et Arrowhead.

Les entreprises comme Danone n’ont pas à blâmer principalement les villes et les pays pour l’échec de la livraison d’eau: je suis reconnaissant pour les bouteilles lors de ma visite en Chine ou en Inde. Mais l’eau privée ne doit pas remplacer les approvisionnements publics. Nongfu Spring, le plus grand groupe d’eau en bouteille de Chine, est évalué à environ 65 milliards de dollars grâce à ses opérations minières droits sur 10 sources d’eau,

Le changement climatique et la rareté de l’eau ajoutent aux défis dans de nombreux pays et les incitent à déléguer la responsabilité au secteur privé. C’est l’une des raisons pour lesquelles Morgan Stanley classe l’eau en bouteille au sommet de la catégorie «Magnificent Seven» des biens de consommation avec des perspectives de croissance mondiale.

Mais l’eau en bouteille doit être un luxe, pas une nécessité. À la fin de la pandémie, les restaurants serviront à nouveau plus d’Evian et de Perrier, mais la tâche principale est de faire circuler l’eau ordinaire en toute sécurité.

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