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Les bus apportent «l’espoir» aux enfants indiens handicapés | Actualités sur les droits des enfants


Kullu, Inde Un bus, bleu vif et jaune moutarde, s’arrête au bord de la route à Badah, un village reculé niché dans l’Himalaya dans le district de Kullu, dans l’État de l’Himachal Pradesh.

Un bus, comme un petit bus, peut être comme n’importe quel autre moyen de transport transportant chaque année des milliers de touristes à travers la colline du nord de l’Inde.

Mais c’est différent.

Lorsque la porte arrière du bus s’est ouverte et qu’une rampe électronique a été abaissée, Mridul, 7 ans, a été récupéré par la mère de Shakti Bhardwaj.

Rekha Thakur et Rejju Kumari travaillent avec Mridul sur le bus Wheel Therapy [Shail Desai/AL JAZEERA]

Au cours de l’heure suivante, Mridul s’est appuyé sur sa mobilité avec la physiothérapeute Rekha Thakur, qui est également co-fondatrice du Aash Child Development Center.

Une fois la séance terminée, l’enfant monte dans une voiture pour être ramené dans le confort de sa maison pendant que le bus se déplace vers sa prochaine destination.

Pour marquer la Journée mondiale du handicap, ceux d’Aash le 3 décembre de l’année dernière ont lancé un petit bus bleu et jaune dans le cadre de leur programme Wheel Therapy.

Cette initiative vise à rendre le traitement accessible aux enfants ayant une déficience intellectuelle dans tout l’Himachal Pradesh.

Cela a donné de l’espoir – Aash signifie «espoir» dans le dialecte local – à des mères comme Shakti, qui, autrement, auraient dû se rendre au travail fastidieux dans un centre de la ville de Kullu, à quelques heures de là.

Rekha Thakur, à gauche et Shruti More, les co-fondateurs d’Aash, au centre de Kullu [Shail Desai/AL JAZEERA]

L’idée est venue pour la première fois de la cofondatrice Shruti More, une ergothérapeute agréée, alors qu’elle prenait le bus il y a plus d’un an.

«J’ai plaisanté à un ami, ‘et si nous avions un bus qui pourrait avoir tout notre hub dessus?’ C’était comme rester avec moi là-bas », se souvient More.

Le bus, financé par l’Agence indienne de développement des énergies renouvelables, est une clinique de thérapie portable et dispose de l’équipement dont un thérapeute a besoin, y compris un tapis roulant.

«Nous n’avons aucune restriction sur le support ou l’équipement. Tout dans le centre est désormais disponible sur le minibus », a déclaré More.

«L’intervention thérapeutique que nous proposons est basée sur le jeu. Donc, lors de la conception du minibus, nous devons nous assurer que cela n’a rien à voir avec le fait d’aller chez le médecin ou la clinique. On dit que c’est un endroit heureux. « 

Dans le passé, l’équipe se rendait dans des régions éloignées de l’État pour travailler avec des enfants. Les inconvénients sont tellement nombreux que de ne pas pouvoir ramener l’appareil chez eux est un désagrément.

Une autre option consiste à amener les enfants dans un centre – un défi pour des garçons comme Reyansh, 5 ans, atteint de paralysie cérébrale.

Reyansh a dû être transporté en 90 minutes de marche à travers la jungle jusqu’à l’arrêt de bus le plus proche, suivi d’un trajet d’une heure en bus.

En conséquence, la plupart des enfants vivant dans des régions éloignées n’ont accès à la thérapie que lorsque le groupe est en mesure de leur rendre visite.

«Voyager est un énorme problème pour certaines personnes, en particulier les enfants qui ont grandi et qui ne peuvent plus les emmener. La météo est également un facteur important dans les montagnes. Nous avons environ 170 enfants enregistrés chez nous, mais la plupart n’étaient pas joignables dans le passé. Grâce au bus, nous avons parcouru la moitié du trajet pour beaucoup d’entre eux », a déclaré Thakur.

Le meilleur âge pour travailler avec des enfants présentant des signes de retard de développement est de 0 à 7 ans. Ici, l’équipe Aash travaille avec Vivaan, qui a un an de moins [Shail Desai/AL JAZEERA]

La plupart des enfants du groupe de travail étaient des nourrissons de moins de sept ans, considérés comme le meilleur stade pour une intervention précoce pour remédier aux retards de développement.

«Un enfant commence à rouler à six mois et peut se tenir debout, disons après un an. Si, pour une raison quelconque, l’enfant est incapable de franchir ces étapes importantes, c’est ce que nous appelons des retards de développement. Avoir plus de sept ans, c’est quand nous l’appelons généralement un handicap, sauf dans le cas d’un dommage plus permanent comme dans le cas d’une condition génétique ou physiologique », a expliqué More.

Selon le recensement de 2011, l’Himachal Pradesh compte 31 204 résidents handicapés âgés de 0 à 19 ans. L’État ne dispose d’aucune installation pour traiter ces conditions médicales, en particulier pour les enfants.

La plupart des familles devaient auparavant parcourir de longues distances jusqu’à Chandigarh City ou New Delhi – toutes deux dans un bus de nuit – pour obtenir un traitement ou une thérapie pour leurs enfants.

C’est ce qui rend le travail d’Aash encore plus important, alors que l’équipe étend progressivement son réseau à travers l’État.

Dans certains districts éloignés tels que Spiti et Lahaul, l’équipe a campé et accueilli des enseignants du primaire de ces régions dans leur centre de formation de Kullu.

Bien que les choses soient plus rationalisées ces jours-ci, l’équipe dit que les choses étaient différentes quand elles ont commencé. Par la suite, il y avait très peu de sensibilisation à la thérapie thérapeutique pour les enfants ayant des problèmes de développement.

Thakur se souvient de cas de parents qui n’emmènent pas un enfant handicapé hors de chez eux. D’autres disent ne pas voir la nécessité d’intervenir même lorsque les premiers signes sont évidents.

Dans une région qui avait beaucoup de foi dans les divinités locales, More s’est rendu compte que beaucoup rendraient visite à un « gur » ou à des moines pour trouver des solutions au lieu d’utiliser la thérapie.

Dans cet Himalaya, la plupart des villages ont un «gur», une figure semblable à un prêtre qui aide les villageois à communiquer avec leur dieu.

«C’est une situation difficile et doit être traitée avec précaution en ce qui concerne les croyances des gens. Nous leur demandons de suivre un chemin spirituel, mais aussi de travailler sur la thérapie comme solution possible », a déclaré Beeju, une membre de l’équipe qui prend son nom et travaille avec la communauté locale pour faire passer le mot.

L’année dernière, l’équipe a décidé de profiter au maximum du festival annuel de Dussehra, où les habitants de la vallée se réunissent à Kullu pour célébrer. Ils diffusent des informations sur leur travail.

Au fil du temps, ils ont réalisé que de nombreux nouveaux cas sont survenus après les célébrations.

Avant de se rendre dans une nouvelle zone, Beeju a déclaré avoir pris contact avec les agents de santé locaux et les membres du conseil de village pour diffuser des informations sur leur travail et identifier les enfants nécessitant un traitement.

Des bus de thérapie par roues visitent les zones de l’outback de l’État de l’Himachal Pradesh [Shail Desai/AL JAZEERA]

Prix ​​à la semaine, le minibus accompagne une clinique mobile gérée par un hôpital gouvernemental de Kullu. À l’avenir, Aash espère coopérer avec le gouvernement central pour créer des centres d’intervention précoce dans tout l’État.

«Dans l’Himachal [Pradesh]Les soins aux personnes handicapées sont à un stade très jeune par rapport à d’autres États… (Nous espérons) augmenter notre accessibilité grâce à eux pour un plus grand impact », a déclaré More.

Tous les quelques mois, Aash organise des sessions pour les parents pour les aider à construire leur propre système de soutien, en plus de les aider à faire face à l’état de leur enfant.

«Je ferai un réel effort en travaillant avec mon fils, Shivansh. Il fut un temps où il ne savait pas comment se lever du sol, encore moins marcher. Cela m’ennuierait parce que je le comparais à d’autres enfants », a déclaré Bharti Chauhan, une mère.

«La chose la plus importante que j’apprends à propos de ces leçons est la patience. Cela nous a aidés tous les deux à nous améliorer. Quelle sensation incroyable de le voir tout faire tout seul ces jours-ci. « 

Les efforts d’Aash au fil des ans portent lentement leurs fruits. Des années après avoir été frappé par une attaque paralysante, le Shivansh est maintenant sur mobile. Mridul a pu prendre ses propres repas.

«Quand nous imaginons cela, nous voulons atteindre chaque enfant qui a besoin d’un traitement. Et nous pouvons le faire aujourd’hui, c’est vraiment satisfaisant », a déclaré More.





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