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Les législateurs américains veulent punir les MBS. Vont-ils réussir? | Nouvelles des droits de l’homme


Moins de deux semaines plus tard libérer, libérer, libre Selon un rapport non trié des services de renseignement américains sur le meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi en 2018, la pression continue de monter à Washington pour que le président Joe Biden force le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman (MBS) en est responsable.

Le rapport très attendu a confirmé ce que de nombreux groupes de défense des droits de l’homme, experts de l’ONU et législateurs américains ont longtemps débattu: le prince héritier a approuvé l’activité «capturer ou tuer».

Mais l’administration Biden a déclaré qu’elle ne sanctionnerait ni n’imposerait directement une interdiction de voyager à MBS; au lieu de cela, il a dit qu’il avait prévu « recalibrer« – mais pas » faille « – les relations de Washington avec Riyad, un allié stratégique de longue date.

Cette la décision a été largement critiquée a poussé les efforts législatifs des législateurs américains qui veulent que le MBS, le leader de facto de l’Arabie saoudite, rende des comptes – que ces efforts soient couronnés de succès ou non.

«Le mouvement au Congrès est très encourageant», a déclaré à Al Jazeera Raed Jarrar, directeur du plaidoyer pour la démocratie pour le monde arabe maintenant (DAWN), un groupe basé aux États-Unis créé par Khashoggi. L’organisation appelle à des sanctions directes contre MBS.

« La motivation a eu lieu au cours des dernières années, a incité à la publication de rapports, et va maintenant continuer à garder ces noms dans des rapports responsables », a-t-il dit.

Système légal

Arabie Saoudite refuser Les renseignements américains rapportent, décrivant ses conclusions comme « négatives, fausses et inacceptables ». «Le royaume rejette toute mesure qui porte atteinte au leadership, à la souveraineté et à l’indépendance du système judiciaire», a déclaré le département d’État dans un communiqué.

Mais en réponse au rapport, les États-Unis ont imposé une nouvelle interdiction de voyager à 76 citoyens saoudiens qui, selon eux, ne seraient pas divulgués. Elle a également puni l’ancien directeur adjoint du renseignement d’Arabie saoudite, Ahmed al-Assiri, qui a participé à la campagne d’assassinat de Khashoggi et de la Force d’intervention rapide, une unité de la Garde royale saoudienne sous son contrôle du prince héritier.

Le journaliste saoudien Jamal Khashoggi a été tué à l’intérieur du consulat saoudien à Istanbul en octobre 2018 [File: Omar Shagaleh/Anadolu]

Cependant, les observateurs des droits de l’homme disent qu’ils s’attendent à des appels internationaux à la responsabilité – ainsi qu’à une série de lois soutenues par le Congrès au cours des derniers jours – qui inciteront l’administration Biden à changer de direction.

«Il est important pour nous de nous rappeler que chaque minute où Mohammed ben Salmane échappe à la punition est un moment où les intérêts des États-Unis, les droits de l’homme et la vie des dissidents arabes en Arabie saoudite sont en danger», a déclaré le représentant Ilhan Omar, qui était introduire une facture à la Chambre des représentants pour imposer des sanctions à MBS, a déclaré jeudi le diffuseur américain NPR.

Dans une déclaration antérieure, Omar a déclaré que ses lois n’étaient « pas sans précédent ». «De l’Iran à la Russie, les États-Unis punissent régulièrement les dirigeants étrangers pour des actes d’instabilité ou de violence. Nous devons traiter le prince héritier d’Arabie saoudite de la même manière.

Les représentants Adam Schiff et la sénatrice Amy Klobuchar – tous deux démocrates – ont également renouvelé leurs efforts pour adopter la loi de février qui oblige les États-Unis à punir «un étranger s’il commet une violation grave des droits de l’homme pour un journaliste».

Le projet de loi limiterait également l’aide étrangère aux gouvernements dans lesquels un «haut fonctionnaire» viole les droits de l’homme d’un journaliste. Schiff a déclaré que les conséquences des États-Unis devraient s’étendre au « prince héritier lui-même ».

Un autre projet de loi est présenter le 1er mars, les représentants Tom Malinowski, James McGovern et Andy Kim – tous démocrates – interdiront à «toutes les parties» nommées dans le rapport des services de renseignement américains de se rendre aux États-Unis.

Le représentant démocrate David Trone a également publié une résolution appelant les États-Unis à arrêter les transferts d’armes vers l’Arabie saoudite et à retirer la coopération nucléaire si Riyad « continue à se soustraire à la responsabilité » de la mort de Khashoggi, de la violation des droits et du meurtre de civils au Yémen.

Bien qu’aucune nouvelle loi n’ait été introduite au Sénat depuis la publication du rapport, le sénateur Bob Menendez, président de la commission des relations extérieures du Sénat, a déclaré qu’il espérait sa propre réponse initiale. Les droits de Biden ne sont « que la première étape » et il faudra des mesures concrètes pour laisser MBS « personnellement responsable ».

Seth Binder, responsable du plaidoyer pour le Projet sur la démocratie au Moyen-Orient (POMED), a déclaré que la réponse générale du Congrès jusqu’à présent a été « forte ».

Binder a déclaré à Al Jazeera: « Le nombre de documents juridiques, le nombre de déclarations disant que cela ne suffit pas et qu’aucun individu ne devrait être au-dessus de la loi, cela me semble fort.

« D’après mes conversations avec les gens sur Hill, il semble que ce sera un effort constant », a-t-il déclaré. «Ce n’est pas quelque chose qu’ils abandonneront. Ils essaieront de faire adopter ces lois et de les envoyer au bureau présidentiel. « 

L’ancien président américain Donald Trump s’est rangé du côté de l’Arabie saoudite et du chef de facto, le prince héritier Mohammed ben Salmane, après le meurtre de Khashoggi [File: Bandar Algaloud/Courtesy of Saudi Royal Court/Handout via Reuters]

Repenser la politique étrangère

Le Congrès a joué un rôle central en cherchant à responsabiliser l’Arabie saoudite après la mort de Khashoggi, d’autant plus que l’ancien président Donald Trump continue d’entretenir des liens étroits avec le royaume et les marginaux.

La législature américaine, qui se composait alors d’un Sénat contrôlé par les républicains et d’une Chambre des représentants contrôlée par les démocrates, a adopté un projet de loi sur la défense de 2019 exigeant le Bureau du directeur du renseignement national (ODNI). A publié le rapport de Khashoggi, même si l’administration Trump a bloqué il. décryptage.

Cette même année, la loi a sanctionné les responsables du meurtre de Khashoggi, y compris le MBS, par intérieur. Une législation similaire a été adoptée avec le soutien bipartite de la commission des relations extérieures du Sénat, mais a langui dans la salle plus large.

S’adressant à Al Jazeera avant la publication du rapport ODNI, Steven Wright, professeur à l’Université Bin Khalifa de Doha, qui se concentre sur la politique américaine dans le Golfe, a déclaré qu’il y avait une «base» de sentiment bipartisan et anti-saoudien au Congrès depuis Khashoggi a été tué.

Jamal Khashoggi a été tué et décomposé par une équipe de frappe saoudienne dans son consulat d’Istanbul en octobre 2018. [File: Sarah Silbiger/Reuters]

«Le rôle traditionnel de la politique étrangère aux États-Unis est la prérogative du président», a-t-il déclaré. « Cependant, il y a eu des cas au cours des années qui se sont écoulés où le Congrès a apprécié le président et a vraiment commencé à diriger le processus de politique étrangère. »

Si une telle loi se termine avec le bureau de Biden, « elle le placera », a déclaré William Hartung, directeur du programme d’armes et de sécurité au Center for International Policy, une organisation basée aux États-Unis. pas « réservoirs.

«Si ces projets de loi fonctionnent, cela pourrait même amener le gouvernement à repenser certaines parties de sa politique avant qu’un projet de loi ne soit effectivement adopté», a déclaré Hartung à Al Jazeera.

« Je pense [Biden’s response] est moralement inacceptable et nuisible aux intérêts américains dans la région », a-t-il ajouté. « Mais je pense que le gouvernement a encore une chance de faire plus que cela. »

L’effort a continué

Cependant, certains démocrates de premier plan s’en tiennent toujours au message de Biden à la suite du rapport Khashoggi, se demandant si le parti est aussi fort en demandant au MBS d’être puni qu’il l’était sous l’administration Trump ou non.

Les démocrates détiennent désormais une majorité infime au Sénat et une majorité serrée à la Chambre des représentants.

Le chef de la majorité démocrate au Sénat, Chuck Schumer, qui a vivement critiqué la réponse de Trump au meurtre, est resté silencieux sur la question depuis la publication du rapport de renseignement, tandis que la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi a réitéré l’appel de Washington à «réajuster» les relations de Washington avec Riyad et a déclaré qu’elle soutenait les mesures prises par l’administration pour punir les personnes impliquées dans l’opération.

Elle n’a pas abordé directement les sanctions contre le MBS, mais a déclaré que la Chambre des représentants présenterait un projet de loi pour honorer l’héritage de Khashoggi.

Pour leur part, les républicains ont été moins francs sur leur position qu’à l’époque de Trump, même si le membre principal de la commission des affaires étrangères de la Chambre, Michael McCaul, a déclaré que le MBS devait être tenu pour responsable.

Le sénateur républicain Lindsey Graham, un allié de Trump, s’est démarqué auprès de l’ancien président pour le meurtre de Khashoggi, affirmant que le MBS en 2019 était « complice » et devait être « traité ». Mais Graham est resté silencieux sur la question depuis la publication du rapport.

Jarrar de DAWN, cependant, a déclaré qu’il pensait que la pression du Congrès se poursuivrait, même si le ton des démocrates diffère de celui de Trump.

«Les démocrates sont allés très clairement après l’administration Biden [in pushing for the report’s release] de manière à communiquer plus qu’ils ne l’ont fait avec Trump », a-t-il déclaré.

«Les personnes qui demandent la publication du rapport savent exactement ce qu’il contient, car elles ont lu le rapport précédemment classifié… Donc, demander une publication ne concerne pas seulement la publication; il s’agit du prochain élément exploitable.

« Nous continuerons à rencontrer des membres du Congrès pour continuer à promouvoir les moyens législatifs », a-t-il ajouté, « jusqu’à ce que nous trouvions une forme de justice pour Jamal Khashoggi ».





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