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Les lutteuses de sumo rêvent de devenir professionnelles


Nana Abe, 12 ans, est une vraie championne de sumo: elle s’entraîne depuis l’âge de 8 ans et perd rarement en compétition. Au Japon, les clubs sportifs représentent une grande partie des adolescents et combien d’élèves restent avec leurs camarades de classe. Le sumo – les arts martiaux historiques du Japon et un sport apprécié depuis longtemps dans le pays – est réservé aux hommes au niveau professionnel, mais cela n’empêche pas certaines filles de le pratiquer en tant que club de sport.

La photographe basée à Tokyo, Yulia Skogoreva, photographie des filles et des jeunes femmes pratiquant le sumo depuis des années. « Les traditions au Japon sont très complexes », a déclaré Skogoreva. «Lorsque les gens viennent visiter le pays, c’est en partie pour cette raison qu’ils l’aiment tellement, car beaucoup de ces traditions sont encore intactes. Mais il y a aussi la question de l’égalité des sexes, et pouvons-nous trouver un moyen d’avoir les deux? « 

Le rêve d’Abe est de poursuivre sa carrière professionnelle, mais il n’y a actuellement aucun moyen pour les femmes de continuer après avoir obtenu leur diplôme universitaire dans le système actuel. Les lutteuses de sumo de niveau club sont passionnées par le sport et consacrent leur sueur et leurs larmes à prouver qu’elles méritent de jouer. « Je souhaite que ces filles puissent avoir la chance de poursuivre leur carrière », a déclaré Skogoreva. «À l’heure actuelle, même au Japon, très peu de gens savent que le sumo féminin existe. J’espère que mon projet aidera ces filles à attirer plus d’attention et à atteindre leurs objectifs un jour. « 

Skogoreva, qui vit au Japon depuis plus de 10 ans, comprend son rêve de sport de manière professionnelle et son objectif est de capturer le mouvement et l’espace dans une image fixe. Elle a grandi à Moscou et allait régulièrement voir du ballet. Finalement, elle est allée à Tokyo pour étudier à la Nippon Academy of Photography et a ensuite pris des photos de danse. « J’aime l’état naturel de la personne en mouvement », a déclaré Skogoreva. «Les danseurs oublient la caméra, ils font juste ce qu’ils font. J’ai commencé à voir des mouvements de danse quand je regardais tous les types de sports.

Elle est particulièrement intéressée par le sumo, un rituel avec de nombreux rituels d’avant-match qui peuvent souvent ressembler à de la danse – les lutteurs professionnels s’approchent parfois du ring dans des costumes colorés qui montrent leur classe, et les adversaires se rassemblent sur le dohyō (anneau surélevé) avant le match pour piétinez leurs pieds et exécutez un rituel chorégraphié appelé «dohyōiri». Skogoreva était initialement curieuse de connaître le monde des lutteurs masculins de sumo, car elle n’avait jamais entendu parler de femmes participant à ce sport. Puis un ami lui a envoyé un article sur une lutteuse de sumo, et son intérêt a été éveillé. «C’est un monde extrêmement serré et fermé. Il a fallu plus d’un an pour obtenir le droit d’y photographier. Je suis entré en contact avec des lutteurs russes, puis quand je suis retourné à Tokyo avec des photos de lutteurs russes, les choses sont devenues beaucoup plus faciles. « 

Elle prévoit de continuer à travailler sur le projet, photographiant des lutteurs de sumo au Japon et ailleurs, ainsi que de continuer à prendre des photos de Nana et de sa sœur, Sakura. «Ils évoluent et changent chaque année. J’adorerais continuer à la photographier jusqu’à ce qu’elle obtienne son diplôme universitaire, et peut-être même après cela.



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