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Les malheurs du roi chinois de la vente au détail adoucissent le fantasme footballistique de Xi


Quand Zhang Jindong a lié les mains avec son compatriote milliardaire Hui Ka Yan et a abattu un verre baijiu En 2017, le roi du commerce de détail chinois avait beaucoup à célébrer.

L’année dernière, son groupe Suning a racheté l’Inter Milan, célèbre club de football italien, pour 270 millions d’euros. Son service de streaming, PPTV, a conclu un accord de 700 millions de dollars pour amener la Premier League dans le pays le plus peuplé du monde. Et de retour en Chine, il a rejoint l’équipe de football locale du Jiangsu FC, investissant plus profondément dans la toute jeune ligue professionnelle du pays.

L’acquisition a placé Zhang au cœur de l’ambition de Xi Jinping d’utiliser le football – un sport que le président adore – comme un moyen non seulement de promouvoir les jeunes Chinois, mais aussi d’élargir son image dont le pays jouit à l’étranger.

Mais quatre ans plus tard, les problèmes d’endettement qui ont conduit à l’expansion du conglomérat de Zhang allaient bien au-delà de ses magasins et sites Web Suning. Son démêlage de l’empire du football a marqué un tournant plus clair dans l’approche de Pékin du soft power au pays et à l’étranger: loin de la dépendance des entreprises et des magnats jusqu’à présent sous le nom de Suning et retour à la main dirigeante du contrôle de l’État.

Jonathan Sullivan, un expert politique sur la Chine à l’Université de Nottingham au Royaume-Uni, a souligné que de nombreux piliers centraux sous-tendent « football de rêve« Pas de changement.

Stades construits en Chine dans les pays en développement, les accords de marketing renforcent la visibilité mondiale des marques chinoises, renforcent la présence du pays dans les organes directeurs de la Chine.

«Tous ces projets se poursuivent sur le long terme. Ce qui a changé, c’est l’investissement privé dans le football », a déclaré Sullivan.

Dans un signal précoce que les actifs tendus de Zhang affecteraient ses intérêts sportifs, PPTV a perdu en septembre le droit de diffuser du football anglais. Cette année, lorsqu’un différend sur un accord de diffusion a balayé le tribunal britannique, Suning a demandé 200 millions de dollars en espèces d’urgence et de nouveaux partenaires pour l’aider. consolidation financière de la légende Les Nerazzurri, comme le surnom de l’Inter Milan.

Avec imposant créanceLe départ potentiel de Zhang du football européen marquera le dernier événement en un séquence de sorties similaires depuis que Pékin a resserré le contrôle des capitaux ces dernières années à la suite d’une série d’investissements à l’étranger. La liste comprend l’Atlético Madrid d’Espagne, Aston Villa en Angleterre et Slavia Prague en République tchèque.

Les problèmes d’endettement de Suning sont également survenus beaucoup plus près de chez nous. Le 28 février, le Jiangsu FC a cessé de fonctionner, un coup dur pour les fans et les joueurs quelques mois à peine après que l’équipe ait remporté la meilleure ligue de football chinoise, sapant davantage la ligue que le championnat hôte.

La fédération chinoise de football a peu révélé l’évolution dans une annonce publique mais les supporters du club ont été moins opaques: «En termes simples, Suning n’a plus d’argent», écrivent des fans sur les réseaux sociaux.

Zhang Jindong en match de Serie A entre l’Inter Milan et l’AS Roma en 2017 © FC Internazionale via Getty

Zhang, 57 ans, a fondé Suning à Nanjing, dans l’est de la Chine, en 1990 en tant que détaillant d’appareils électroménagers. Il s’est développé rapidement, remplissant les foyers de la classe croissante de consommateurs chinois de climatiseurs, de machines à laver et de téléviseurs.

Cependant, comme de nombreuses entreprises qui dominaient autrefois le haut de gamme, Suning a eu du mal à passer au commerce électronique, perdant face à Alibaba, JD et Pinduoduo. Le même jour que la fermeture soudaine du Jiangsu FC, Suning a confirmé un investissement soutenu par l’État dans son détaillant en ligne, Suning.com. Le sauvetage a conduit Zhang et d’autres actionnaires importants à vendre près d’un quart de leurs actions dans l’entreprise pour 2,3 milliards de dollars.

Suning a refusé de commenter. Zhang a promis de se recentrer sur l’activité principale de la vente au détail, y compris le développement de l’unité de commerce électronique Yunwang Wandian.

Cependant, la crise de trésorerie de Zhang semble avoir augmenté en raison de l’association avec Evergrande de Hui, le monde. le plus endetté promoteur immobilier.

2017 – la même année, Zhang a été photographié en train de boire avec Hui, puis L’homme le plus riche de Chine Suning a investi 20 milliards de rmbn (3,1 milliards de dollars) dans la filiale continentale d’Evergrande. L’année dernière, la cotation en bourse de l’unité ne s’est pas déroulée comme prévu, ce qui signifie que Suning s’est vu refuser à la fois les avantages de l’argent de l’introduction en bourse et l’investissement initial en espèces.

Le retrait de Suning a coïncidé avec le Parti communiste chinois meilleur contrôle que les entreprises privées.

Simon Chadwick, expert dans le domaine du football mondial à l’Emlyon School of Business, a déclaré que quitter la propriété du club chinois reflétait un changement à Pékin, qui ne veut plus d’entreprises ou d’entreprises comme fer de lance de sa diplomatie du football.

«Ce qui est très clair à propos de la Chine, c’est qu’il existe toujours un lien très étroit entre les intérêts de l’État, la direction du gouvernement et ce que font ces entreprises», dit Chadwick. Suning «n’est pas un groupe qui a acheté un caprice dans le football italien, ni[did it do so]pour des raisons purement commerciales ».

Au lieu de cela, les analystes s’attendent à ce que Pékin donne la priorité à l’influence des gouvernements, en particulier ceux dans lesquels construire une infrastructure importanteet à la Fifa, le sport de Les régulateurs sont en difficulté. Cette pression est considérée comme faisant partie de la stratégie de la Chine pour accueillir la Coupe du monde en 2030, les cent ans du tournoi.

Alors que les investissements privés dans le football risquent d’assouplir les ambitions de Xi dans le sport, Sullivan reste sceptique quant au fait que le dirigeant chinois subira des revers.

«Le pouvoir de M. Xi est suffisamment puissant pour lui faire plus de mal que cela», a déclaré Sullivan. «Cela a été préjudiciable au programme de réforme du football qu’il a encouragé, mais pas difficile à blâmer. . . à des entreprises privées et / ou Covid. « 

d’accord boom de l’investissement en ChineL’argent étranger pourrait bientôt atteindre les clubs de football chinois, a ajouté Chadwick.

« Ce que la Chine fait actuellement, c’est faciliter le football pour attirer les investissements étrangers », a-t-il déclaré. « Nous pouvons voir Jiangsu ressusciter Volkswagen en tant que sponsor de maillot ou une société de capital-investissement américaine en tant que propriétaire. »

Reportage supplémentaire de Sherry Fei Ju à Pékin



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