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Les Marines américains emprisonnés en Iran pour trahison | Nouvelles du Moyen-Orient


Après qu’Amir Hekmati soit libéré de détention iranienne dans un accord de 2016 considéré comme une percée diplomatique, il a été déclaré éligible à une compensation de 20 millions de dollars d’un fonds spécial du gouvernement américain.

Mais le jour de paie n’est jamais venu, ce qui a amené Hekmati à se demander pourquoi.

La réponse est enfin venue: de nouveaux documents judiciaires examinés par l’Associated Press suggèrent aux suspects du FBI qu’il s’est rendu en Iran pour vendre des secrets top-secrets – comme il l’a dit, pas pour rendre visite à sa grand-mère.

Hekmati, qui s’oppose fermement aux allégations, n’a jamais fait l’objet d’accusations criminelles et conteste la conclusion d’un maître en particulier selon laquelle il a menti au sujet de sa visite en Iran et ne profitait donc pas de l’argent.

L’enquête du FBI aide à expliquer le refus du gouvernement de payer Hekmati pendant plus de deux ans et brouille l’histoire d’un citoyen américain, vétéran de la Marine et irakien, qui a été libéré aux plus hauts niveaux du gouvernement américain, dont Joe Biden, alors vice-président. , puis le secrétaire d’État John Kerry.

Les documents présentent des comptes rendus complètement contradictoires des intentions de Hekmati de visiter l’Iran et détaillent la controverse qui brûle dans les coulisses pour savoir s’il a accès ou non à un fonds d’indemnisation pour les victimes du «terrorisme» international.

Hekmati a déclaré dans un affidavit que les allégations selon lesquelles il avait tenté de vendre l’Iran étaient ridicules et offensantes. Ses avocats affirment que les soupçons du gouvernement, détaillés dans les rapports du FBI et les lettres du propriétaire spécial du fonds refusant les paiements, sont infondés et basés sur des rumeurs.

« Dans ce cas, le gouvernement américain devrait soit refuser, soit se taire », a déclaré Scott Gilbert, un avocat de Hekmati. «Si le gouvernement pense avoir une affaire, poursuivez Amir. Essayez Amir. Mais vous, le gouvernement américain, ne le ferez pas parce que vous ne pouvez pas le faire. Vous ne disposez pas de suffisamment de preuves concrètes pour le faire.

Gilbert a refusé d’interviewer Hemkati pendant que la plainte de Hekmati est en cours.

Le FBI et le ministère de la Justice ont refusé de commenter, mais les détails de l’enquête sont apparus dans des centaines de pages de documents déposés dans l’affaire.

Enquête d’espionnage

Des documents montrent que le FBI a ouvert une enquête d’espionnage contre Hekmati depuis 2011, la même année où il a été détenu en Iran parce qu’il était soupçonné d’espionnage pour la CIA.

Hekmati, qui a grandi dans l’État américain du Michigan et a servi comme soldat d’infanterie et interprète en Irak avant d’être renvoyé honorablement des Marines en 2005, a déclaré qu’il s’était rendu en Iran pour rendre visite à une grand-mère. Le Département des entrepreneurs de la défense effectue une analyse du renseignement en Afghanistan.

Mais le FBI a conclu qu’il s’y était rendu avec l’intention de vendre des informations classifiées iraniennes, selon un résumé de cinq pages non signé de leur enquête.

L’évaluation était en partie basée sur les déclarations de quatre témoins indépendants mais anonymes qui ont déclaré qu’Hekmati avait approché des responsables iraniens pour fournir des informations classifiées, ainsi que sur sa démission soudaine en Afghanistan avant la fin de son contrat.et a quitté l’Iran sans en parler à ses amis et collègues, dit le FBI.

Une fouille informatique du FBI a conclu que pendant son séjour en Afghanistan, il avait eu accès à des centaines de documents confidentiels sur l’Iran qui, selon les agents, ne relevaient pas de ses responsabilités professionnelles.

Hekmati s’est entretenu avec les médias du Michigan après avoir été libéré d’une prison iranienne [File: Paul Sancya/The Associated Press]

Hekmati, le fils d’immigrants iraniens, a déclaré qu’il avait étudié l’Iran ouvertement pour affiner son expertise sur l’influence de l’Iran en Afghanistan. «Tout le monde connaît» le travail qu’il fait, a-t-il déclaré lors d’une audience l’année dernière, et les superviseurs n’ont pas mis de restrictions. Il a déclaré qu’il avait quitté son emploi après avoir quitté l’Iran et n’avait donc aucune obligation de parler de son voyage à ses collègues. En Iran, a-t-il dit, il a rencontré n’importe quel responsable iranien ou a tenté de vendre des secrets gouvernementaux.

Les avocats de Hekmati ont déclaré que les soupçons du FBI ne pouvaient être résolus par le traitement qu’il avait subi en prison, qui, selon eux, comprenait la torture et était forcé d’enregistrer des aveux forcés mais non forcés. Que Gilbert ait vraiment espionné l’Iran ou non, a déclaré Gilbert, « On pourrait penser qu’il serait un atout précieux, ils aimeraient vraiment faire quelque chose avec lui » plutôt que de l’abuser.

Au départ, il a été condamné à la prison à vie, mais la peine a été réduite à 10 ans.

Paiement bloqué

Hekmati a reçu le soutien de hauts fonctionnaires, dont Kerry, qui a demandé sa libération, et Biden, qui a rencontré sa famille au Michigan. En janvier 2016, après quatre ans et demi derrière les barreaux, il a été libéré avec un certain nombre d’autres citoyens américains, dont le journaliste du Washington Post Jason Rezaian, alors que l’administration Obama entrait dans sa dernière année d’excitation. incident nucléaire controversé. traiter avec l’Iran.

Des mois plus tard, Hekmati a poursuivi l’Iran pour sa torture. Un juge fédéral de Washington, DC, a rendu une décision par défaut de 64 millions de dollars après que l’Iran ne se soit pas opposé à ces allégations. Hekmati a ensuite demandé le don via un fonds géré par le ministère de la Justice pour les victimes terroristes financées par des biens confisqués aux opposants américains. Ses avocats ont déclaré qu’il avait reçu une prime statutaire maximale de 20 millions de dollars.

Le propriétaire spécial du fonds à l’époque était Kenneth Feinberg, surtout connu pour avoir supervisé les paiements aux victimes de l’attaque du 11 septembre. En décembre 2018, il a autorisé les paiements d’interdiction au début de plus de 839 000 dollars.

Mais pendant des mois, aucun argent n’est venu. Après que les avocats de Hekmati aient averti qu’ils devraient intenter une action en justice, le ministère de la Justice a discrètement indiqué qu’il cherchait à reconsidérer la sentence.

En janvier 2020, Feinberg a officiellement révoqué l’adhésion de Hekmati au fonds, affirmant que sa candidature était imparfaite et imparfaite, et que les informations du ministère de la Justice étayaient la conclusion qu’Hekmati se rendait en Iran dans le but de vendre des informations classifiées.

Une deuxième lettre de décembre dernier n’a pas répété cette allégation exacte, mais a déclaré qu’Hekmati avait fait « des déclarations évasives, fausses et incohérentes » lors de trois entretiens avec le FBI, aucun L’Iran dans le but principal de rendre visite à sa famille « .

Feinberg a refusé de commenter, affirmant que sa décision « parlait d’elle-même ».

La correspondance est restée confidentielle jusqu’en janvier, date à laquelle les avocats de Hekmati l’ont déposée auprès de la Cour fédérale de Washington dans le cadre du procès. Des centaines de pages supplémentaires ont été soumises pour décrire l’enquête.

Les documents incluent des résumés d’entretiens du FBI de 2016 en Allemagne, sur le chemin du retour d’Hekmati depuis l’Iran et au Michigan selon lesquels des agents du FBI le tuent avec une suspicion croissante.

Selon un récapitulatif, Hekmati a refusé de répondre lorsqu’on lui a demandé s’il avait déjà eu accès à des informations confidentielles sur l’Iran et que le FBI pourrait le découvrir par lui-même. Dans une interview de suivi, un agent a confronté Hekmati au sujet de l’évaluation du FBI selon laquelle il s’était rendu en Afghanistan pour obtenir des informations confidentielles qu’il pouvait vendre à l’Iran. Après des allers-retours, Hekmati a déclaré au FBI qu’il avait accédé à la documentation pour devenir un expert sur le sujet.

Hekmati et ses avocats ont déclaré que les entretiens du FBI ne devaient pas être considérés comme crédibles, en partie parce qu’il souffrait de stress post-traumatique à l’époque.

Le statut de toute enquête n’est pas clair, tout comme les perspectives de Hekmati sur la date à laquelle le paiement sera reçu. Cependant, Gilbert, l’avocat de Hekmati, a déclaré qu’il espérait que la décision du nouveau ministère de la Justice prendrait un nouveau regard.

« J’espère que nous verrons les bons résultats ici et que nous pourrons mettre cette histoire au lit. »





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