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Les scientifiques ont créé le premier modèle vivant d’un embryon humain


Les scientifiques ont développé ce qu’ils disent être le premier modèle vivant d’un embryon humain qui englobe initialement tous les types de cellules, l’activité biochimique et la structure globale des embryons naturels.

Deux projets de recherche, à réaliser actuellement Université Monash en Australie et Université du Texas aux États-Unis, pour aider à comprendre les problèmes de développement qui peuvent causer des fausses couches et des malformations congénitales.

Les scientifiques affirment que leurs créations, appelées blastoïdes, ne sont pas des copies parfaites d’embryons réels et ne sont pas adaptées à une implantation dans l’utérus. Mais pour certains, ils peuvent rouvrir de vieilles craintes concernant un chemin escarpé vers le génie génétique humain et même le clonage, alimentés par les progrès de la technologie cellulaire.

L’Association internationale pour la recherche sur les cellules souches, l’organisme spécialisé du secteur, vise à répondre à certaines de ces préoccupations éthiques en publiant prochainement de nouvelles lignes directrices sur l’embryogenèse des cellules souches.

Les groupes de recherche Monash et Texas ont rapporté dans Nature qu’ils produisaient des assemblages de cellules blastoïdes-blastocystes, au stade de développement embryonnaire 5 à 10 jours après la fécondation de l’ovule.

«Les blastoïdes permettront aux scientifiques d’étudier très tôt les étapes du développement humain et certaines des causes de l’infertilité, des maladies congénitales et des effets des toxines et des virus sur les embryons précoces – qu’il n’est pas nécessaire d’utiliser des blastocystes humains. [from IVF] et surtout, à une échelle sans précédent, conduire notre compréhension et le développement de nouvelles thérapies », a déclaré Jose Polo, chef du projet Monash.

Les deux groupes ont développé leur blastoïde à partir de cellules souches – dérivées de la reprogrammation de cellules adultes ou de l’extraction d’embryons. Les cellules sont traitées avec des cocktails biochimiques et cultivées dans des plats de laboratoire contenant des milieux de culture conçus pour les faire se développer comme de vrais embryons.

Après avoir été cultivées pendant environ une semaine, les cellules sont devenues des embryons de la même taille et de la même forme que les blastocystes naturels. Ils contiennent plus de 100 cellules qui commencent à se différencier en différents types de cellules qui formeront plus tard différents tissus chez le plus gros fœtus.

Certains spectacles blastoïdes imitant l’implantation de l’utérus, car ils se fixent à la plaque de culture et développent de nouvelles cellules qui peuvent se développer dans le placenta.

Alors que les blastoïdes seront d’une grande valeur pour étudier ce qui se passe au début de la grossesse, ils ne doivent pas être considérés comme des embryons synthétiques, soulignent les scientifiques. « Il existe de nombreuses différences entre les blastocystes et les blastocystes », a déclaré Jun Wu, un chef d’équipe du Texas. « Les blastoïdes ne seront pas des embryons qui existent. »

En juin dernier, Naomi Moris et ses collègues de l’Université de Cambridge ont publié recherche révolutionnaire dans les derniers stades du développement embryonnaire. Son laboratoire a sauté les étapes de développement précédentes représentées par le blastoïde et a créé des modèles simples d’embryons plus âgés (18 à 21 jours).

«Ce sont des moments très excitants pour un embryon humain», a déclaré Moris, qui a récemment été transféré au Crick Institute de Londres. «De nouveaux outils et la technologie des cellules souches créent une série de modèles de type embryonnaire qui nous donnent une chance de comprendre comment nous passons d’une cellule unique à un être humain complet.»

Pour des raisons éthiques, il existe une limite de 14 jours acceptée au niveau international pour le développement d’embryons humains à étudier et jusqu’à présent, les scientifiques travaillant sur des modèles de vie tels que les blastoïdes ont observé la limite.

En mai, l’Association internationale pour la recherche sur les cellules souches publiera de nouvelles directives éthiques pour le développement de modèles embryonnaires à base de cellules souches – «stembryons» comme certains les appellent. «La recherche utilisant ces modèles a le potentiel de comprendre un stade de développement communément appelé« boîte noire »», a déclaré le professeur Amander Clark de l’Université de Californie à Los Angeles, qui fait partie de l’équipe du groupe de travail social.

« Ces modèles ont le potentiel d’améliorer les traitements de l’infertilité et les interventions pour les malformations cardiaques et cérébrales congénitales ainsi que d’autres maladies génétiques », a-t-elle ajouté. « Au fur et à mesure que ces modèles évoluent, les comités d’évaluation de la recherche auront besoin d’un ensemble de critères pour examiner la faisabilité des propositions de recherche. »



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