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Les scientifiques ont enfin identifié une toxine mortelle qui a été tuée par des oiseaux


Ils ont ajouté du bromure au mélange et ce sont en fait les cyanobactéries qui ont produit une sorte de toxine. Niedermeyer

En fin de compte, j’ai dû appeler Wilde et lui dire qu’ils avaient trouvé le tueur. «C’était génial», a-t-il dit.

Robert Sargent, directeur du programme du Département des ressources naturelles de Géorgie, a décrit la découverte comme une « nouvelle frappante ». Il est particulièrement ravi que les chercheurs aient trouvé un moyen de détecter le poison en laboratoire. «C’est juste une chose remarquable pour l’écologie, qui nous donne une meilleure compréhension du processus et nous permet de le contrôler», a-t-il déclaré. Il souligne que si les décès d’aigles sont alarmants, ils sont le signe d’un problème beaucoup plus vaste. «Chaque fois que nous voyons des maladies ou la mort d’espèces au sommet de la chaîne alimentaire, c’est un signe rouge de la santé potentielle de l’environnement», a-t-il déclaré.

Après avoir trouvé la toxine, l’équipe a accéléré. Ils ont isolé le composé contenant du bromure et ont confirmé qu’il était présent chez les oiseaux morts blessés. Ils ont examiné la plante aquatique elle-même et ont découvert qu’elle pouvait enrichir le bromure de l’environnement, rendant les cyanobactéries encore plus disponibles. «La concentration de bromure dans les plantes est beaucoup plus élevée que dans l’eau ou dans les sédiments où la plante pousse», explique Niedermeyer. « C’est un genre intrigant, mais nous ne savons pas pourquoi les plantes le font. »

Mais dans ce mystère de meurtre, identifier le coupable n’est pas la même chose que la fin de l’histoire. L’équipe a encore beaucoup de questions. Les cyanobactéries sont-elles entrées avec l’hydrure ou étaient-elles dans l’eau? Le bromure est-il dans la nature ou pourrait-il provenir de sources artificielles comme les centrales électriques au charbon et les retardateurs de flamme? L’hydrilla est un ravageur si persistant que des herbicides comme le dibromure de diquat ont été essayés pour le tuer; Cet herbicide pourrait-il être la source de cet ingrédient toxique? Wilde et Niedermeyer pensent que c’est possible.

Ils sont également très préoccupés de savoir si cette neurotoxine pourrait affecter les personnes qui mangent du poulet infecté. «Cela pourrait être un réel problème, mais nous ne le savons pas encore», déclare Niedermeyer. Wilde veut commencer la surveillance dans plus d’endroits. Tous les aquariums n’ont pas d’épidémies de MAV, mais il y a de nombreux lacs avec des mauvaises herbes Traiter avec un herbicide, et ils peuvent devenir toxiques à l’avenir. Wilde espère qu’avec plus de surveillance, les scientifiques pourront anticiper d’éventuelles épidémies et empêcher que cela ne se propage davantage.

Les résidents peuvent également jouer un rôle dans l’effort de contrôle des éclosions de MAV en ne jetant pas de plantes aquatiques dans les cours d’eau, a ajouté Sargent. Les bateliers peuvent retirer les plantes aquatiques de l’hélice et de la coque, et si les gens voient des oiseaux aquatiques ou des oiseaux de proie se comporter étrangement, ils peuvent les signaler à l’agence.

La gestion des seules épidémies qui se sont produites s’est avérée difficile. L’hydrilla est une plante tenace. Le Corps des ingénieurs de l’armée a eu la chance d’utiliser la carpe nourrie à l’herbe, mais même après avoir été coupée par le poisson, elle repoussera d’un tubercule enfoui dans les sédiments du lac. Et même si ça pousse lentement, Aetokthonos hydricolla aussi difficile de s’échapper. «Ils ont simplement survécu. Vous ne pouvez pas les tuer », a déclaré Niedermeyer. Il se souvient qu’une partie de la culture de ses plats de laboratoire a été oubliée et n’a pas été prise en charge. «Nous avons pensé:« D’accord, c’est mort », a-t-il dit. « Mais non. Si vous ajoutez juste un peu d’environnement frais, il recommencera à se développer. »

Niedermeyer dit que maintenant qu’ils savent ce qu’ils recherchent, les scientifiques ont de meilleures chances d’arrêter définitivement le tueur une fois pour toutes. «Maintenant que nous sommes conscients du problème, nous pouvons dépister les cyanobactéries. Nous pouvons suivre le poison. Nous pouvons commencer à prélever des échantillons d’eau pour rechercher du bromure », a-t-il déclaré. « Maintenant que nous savons ce que nous recherchons, nous pouvons commencer à trouver une solution. »


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