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Les scientifiques prévoient de réduire la limite de développement des embryons humains en laboratoire


Au cours des 40 dernières années, ce guide volontaire a servi de marqueur d’arrêt important pour la recherche sur l’embryon. Cela a donné un signal clair au public que les scientifiques ne développeront pas de bébés en laboratoire. Pour les chercheurs, cela montre clairement quelles recherches ils peuvent mener.

Maintenant, cependant, un organe scientifique clé est prêt à supprimer la limite de 14 jours. Cette action interviendra à un moment où les scientifiques font d’énormes progrès dans le développement des cellules embryonnaires et les regardent grandir. Par exemple, les chercheurs peuvent désormais créer des structures de type embryonnaire en commençant par des cellules souches et certains espèrent emboîter le pas. modèle d’embryon synthétique dépassé l’ancienne limite de deux semaines.

En permettant à la fois aux embryons normaux et artificiels de continuer à se développer après deux semaines, la fin de la limite auto-imposée pourrait ouvrir de nouvelles expériences dramatiques mais éthiques sur l’expansion du développement, le développement humain en dehors de l’utérus.

Le Association internationale pour la recherche sur les cellules souches ont préparé des projets de recommandations pour faire sortir l’étude de la liste des activités scientifiques « interdites » et la placer dans un type de recherche qui peut être autorisé après un examen éthique et soumis à des réglementations nationales.

Un porte-parole de l’ISSCR, une organisation de carrière influente comptant 4 000 membres, a refusé de commenter le changement, affirmant que les nouvelles directives de l’organisation seraient publiées ce printemps.

Embryon artificiel

Étant donné que la recherche sur l’embryon n’a pas reçu de financement fédéral aux États-Unis et que la législation varie considérablement dans le monde, l’ISSCR y attache de l’importance en tant que régulateur éthique de facto dans ce domaine. Les règles de la société sont basées sur et par les universités par des revues scientifiques pour déterminer quels types d’études ils peuvent publier.

Le principes ISSCR existants, publié en 2016, est mis à jour à mesure que de nouvelles recherches sont en cours, brisant les frontières. Par exemple, certains laboratoires tentent de créer des chimères entre humains et animaux grâce à des expériences comprenant mélanger des cellules humaines dans des embryons de singe. Les chercheurs continuent également d’explorer modification génétique des embryons humains, en utilisant des outils d’édition génétique comme CRISPR.

De nombreux laboratoires travaillent également Modèle artificiel réaliste d’embryon humain construit à partir de cellules souches. Par exemple, la semaine dernière, Zernicka-Goetz a publié une pré-impression décrivant comment son laboratoire incité les cellules souches à s’assembler en une version du blastocyste humain, en tant qu’embryon âgé d’une semaine.

Bien que les scientifiques souhaitent découvrir si une telle imitation générée en laboratoire pourrait être favorisée, la règle des 14 jours fait obstacle. Dans de nombreux cas, les modèles d’embryons doivent également être détruits deux semaines à l’avance.

Le Limite de 14 jours est né après la naissance des premiers bébés in vitro dans les années 1970. Josephine Johnston, une chercheuse du Hastings Center, une organisation à but non lucratif de bioéthique, a déclaré: «C’est« Oh, nous pouvons construire des embryons humains à partir du corps – nous avons besoin des règles ». « C’était une décision politique de montrer au public qu’il existe un cadre pour cette étude, que nous ne nourrissons pas les bébés en laboratoire. »

Cette règle n’a pas été contestée depuis de nombreuses années. C’est en partie parce que le scientifique est incapable de cultiver des embryons pendant plus de quatre ou cinq jours, assez pour une fécondation in vitro.

Tetsuya Ishii, chercheur en bioéthique et en droit à l’Université de Hokkaido, a déclaré que plusieurs pays, dont le Japon, avaient inclus une limite de 14 jours dans la loi. D’autres pays, comme l’Allemagne, interdisent entièrement la recherche sur les embryons. Cela signifie qu’un changement d’orientation pourrait aider à ouvrir de nouveaux domaines de concurrence entre les pays sans restrictions fédérales, en particulier entre les scientifiques des États-Unis et de la Chine.

Les scientifiques sont motivés à développer des embryons plus longtemps pour étudier – et être capables de piloter – le processus de développement. Mais de telles techniques augmentent la probabilité qu’un animal tombe un jour enceinte en dehors de l’utérus jusqu’à la naissance, un concept connu sous le nom de reproduction.

Selon Ishii, les nouvelles expériences « pourraient provoquer des débats sur l’avortement », surtout si les chercheurs ont cultivé des embryons humains au point qu’ils présentent des caractéristiques reconnaissables telles que la tête, les cellules cardiaques battantes ou les membres.

Dans l’administration Trump, les embryologistes Essayez de garder un profil bas pour des avancées techniques surprenantes dans leurs laboratoires. Les préoccupations concernant un tweet présidentiel ou une action gouvernementale entravant l’étude ont aidé à poursuivre la discussion sur le changement de règle des 14 jours en arrière-plan. Par exemple, les instructions de l’ISSCR ont été achevées en décembre, selon une personne, mais elles n’ont pas encore été publiées.



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