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L’Islande est en état d’alerte alors que l’augmentation de l’activité sismique augmente la menace volcanique


C’est la fréquence des tremblements de terre qui ont frappé l’Islande ces dernières semaines qui a conduit les habitants à débattre dans les rues pour savoir si un tremblement particulier était de 3,5 ou 4 Richter.

«Il n’y a jamais eu autant de personnes en Islande subissant autant d’activités sismiques», a déclaré Thorbjorg Agustsdottir, sismologue à Iceland GeoSurvey dirigé par le gouvernement qui a fait cette observation. « Ils en ont assez d’être réveillés et demandent: quand s’arrêter? »

Plus de 34000 tremblements de terre ont été Être enregistré sur l’île de l’Atlantique Nord juste au cours des deux dernières semaines, la plupart d’entre eux sont situés dans le sud-ouest de la péninsule de Reykjanes, y compris la capitale Reykjavik, l’aéroport international de Keflavik et l’attraction touristique Blue Lagoon.

Jusqu’à présent, ils sont relativement petits et n’ont pas été suivis d’une éruption volcanique. Cependant, les volcanologues pensent qu’une éruption en Islande devient de plus en plus intense à mesure que le magma se déplace vers la surface et que le grand nombre de tremblements de terre pourrait annoncer une augmentation de l’activité sismique à long terme.

Le magma sous la péninsule de Reykjanes se trouve à moins d’un kilomètre ou deux de la surface et une éruption peut survenir à tout moment. Melissa Anne Pfeffer, chercheuse sur les volcans atmosphériques à l’Islande Met Office, a déclaré que l’intrusion de magma faisait environ 7 kilomètres de long, jusqu’à 2 kilomètres de profondeur mais seulement 1 m de large.

L’activité volcanique est une menace bien connue en Islande, avec des scientifiques surveillant plus de 30 systèmes fonctionnant sur l’île de lave 24 heures sur 24. L’Islande est l’un des meilleurs endroits pour étudier les volcans, avec Hawaï, le Japon et l’Indonésie.

Pour ceux qui se trouvent à l’extérieur du pays, la nouvelle d’une activité sismique accrue fera revivre les souvenirs de l’éruption d’Eyjafjallajökull il y a dix ans. Ensuite, le volcan a craché beaucoup de cendres dans l’atmosphère, ce qui a entraîné Fermé la majeure partie de l’espace aérien européen pendant des jours, piégeant les vacanciers.

Cette éruption a aussi étrangement alimenté un boom touristique de plusieurs décennies pour l’île fini par la pandémie de Covid-19.

Evgenia Ilyinskaya, une chercheuse volcanique élevée en Islande et travaillant maintenant à l’Université de Leeds au Royaume-Uni, a assuré qu’une telle éruption «ne ressemblera pas à l’événement de 2010, car elle ne créera pas de cendres.

Mais elle a ajouté que l’emplacement de l’activité sismique – non seulement près de Reykjavik et du principal aéroport du pays, mais aussi avec des centrales électriques – signifiait qu’une sismique devait être considérée comme «dangereuse».

Éruption d'Eyjafjallajökull en 2010

L’éruption d’Eyjafjallajökull en 2010 © Halldor Kolbeins / AFP via Getty Images

Le système volcanique de la péninsule de Reykjanes n’a pas connu d’éruption depuis environ 1188 et les experts estiment que l’activité se produit environ tous les 800 ans, puis dure des années, voire des décennies.

Toute éruption peut avoir lieu initialement non détectée par les outils des scientifiques; L’épidémie initiale d’Eyjafjallajökull a été repérée dans l’obscurité par un agriculteur local. Des dizaines de webcams surveillent la zone active actuelle, et l’intérêt du public et des médias islandais continue de monter en flèche.

Cependant, les volcans sont rarement mortels en Islande en raison de la modélisation et de la simulation approfondies des coulées de lave, ainsi que des plans d’évacuation détaillés pour les zones vulnérables. Les dernières prévisions montrent qu’aucune vie n’est menacée par une éruption.

Agustsdottir a déclaré que la région est « l’un des meilleurs endroits pour avoir une éruption » car elle est beaucoup moins dangereuse qu’une éruption qui se produit sous un glacier, augmentant la probabilité d’une éruption, un nuage de cendres et de gaz.

Cependant, le séisme actuel reste le plus important dans la mémoire vivante d’une zone densément peuplée d’Islande, laissant de nombreuses personnes réveillées pendant la nuit et certaines se plaignant même du mal de mer.

«C’est assez ennuyeux. . . Agustsdottir parle des habitants de la ville de Grindavik, qui est la plus touchée par les tremblements de terre.

Elle souligne que les scientifiques sont encore en train d’apprendre la géologie de l’Islande, l’un des plus jeunes pays au monde formé sur la dorsale médio-atlantique entre les plaques tectoniques nord-américaine et eurasienne.

«Il y a tellement plus à explorer en Islande. L’Islande est comme un laboratoire », a déclaré Agustsdottir.

Elle a plaisanté en disant que toute éruption volcanique pourrait être « une éruption de voyage parfaite », permettant aux gens de faire une excursion d’une journée au départ de Reykjavik pour la voir en toute sécurité.



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