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Netflix, Amazon Prime Video et leurs rivaux se font concurrence en Inde par Modi


L’hôte du Jeu sacréVikramaditya Motwane m’a dit qu’après la rage entourant cet épisode, on lui a demandé d’éviter « tout ce qui a trait à la religion ». Les médias locaux ont rapporté que le gouvernement avait commencé à envisager sérieusement de diffuser la censure en raison de la scène de lynchage. La nouvelle que cela pourrait arriver s’est répandue dans toute l’industrie.

Je suis allé en Inde à la fin de 2019 pour voir à quel point l’industrie naissante du streaming du pays est difficile dans sa lutte contre le nationalisme hindou.

Srishti Behl Arya vient d’une famille de cinéastes bollywoodiens. Son père, réalisateur et producteur, a travaillé avec Amitabh Bachchan, une actrice légendaire. Enfant, elle a voyagé avec ses parents jusqu’à la salle, où elle et les autres enfants de la distribution et de l’équipe se font passer pour des stars de cinéma. «Nous courons comme des psychopathes», m’a-t-elle dit alors que je lui rendais visite au bureau de Netflix à Bandra-Kurla, un riche quartier d’affaires de banlieue de Mumbai.

En 2018, Netflix a embauché Arya pour fournir du contenu à long terme. Cette année-là, la société a réalisé plus de 20 films originaux et 5 films originaux en hindi. Mais cela ne change pas son caractère public. Dans un pays comptant plus de 24 langues principales, Netflix est toujours considéré comme une plate-forme anglophone pour les Indiens de l’Ouest. Et c’est là qu’Arya, qui connaît toutes les personnes importantes dans les films hindi, s’inscrit dans l’image. Elle a travaillé dans la publicité, puis comme actrice et écrivain, avant de se lancer dans la production dramatique.

Peu de temps après, elle a invité beaucoup de ses amis d’enfance, qui avaient grandi pour devenir l’une des personnes les plus puissantes de l’industrie cinématographique hindi, à travailler pour Netflix. Elle a signé un contrat avec Zoya Akhtar, dont le dernier film a été officiellement assisté par les Oscars de l’Inde, pour réaliser un court métrage. Comme Arya, Akhtar vient d’une famille de films, mais comme Bollywood est une industrie dominée par les hommes, il est presque impossible de collecter des fonds auprès d’une cinéaste ou de films destinés aux femmes. En revanche, certaines femmes sont en charge de projets chez Netflix. La plus grande star de la plateforme est Radhika Apte, une actrice de Bollywood qui est apparue dans tant de productions Netflix que les blagues en ligne disent qu’elle les rejoint toutes.

Srishti Behl Arya, qui dirige la division cinématographique d’origine indienne de Netflix.

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Mais travailler avec Bollywood signifie combler ses lacunes. Netflix a organisé un certain nombre de séminaires à Mumbai pour former des créateurs de contenu indiens. Il leur apprend à développer une grande série de films, mais les aide également à apprendre les bases de l’écriture, de la planification et de la budgétisation. «C’est ainsi que nous pouvons ajouter de la valeur à l’industrie», m’a dit Arya. « En le rendant plus organisé. »

Lors de mon dernier jour à Mumbai, j’ai visité Red Chillies Entertainment, un producteur imposant appartenant à Shah Rukh Khan qui produit des émissions pour Netflix. En 2017, Hastings et Khan sont apparus ensemble dans un sketch promotionnel Annonce un nouveau thriller d’espionnage appelé Barde de sang.

Le lobby était désert le jour de mon arrivée, à l’exception d’une belle sculpture de Ganesha, un dieu hindou considéré comme le patron de l’art. Il est enveloppé de plastique pour le protéger de la poussière de construction. Autour de cela, certains travailleurs aux pieds nus utilisent des outils électriques sans équipement de protection. Au quatrième étage, un homme à l’air fatigué avec ses sandales et ses cheveux noirs sortait d’un studio de montage. Il y a quelques années, alors qu’il venait de terminer ses études à la London Film School, Patrick Graham se débattait avec des projets lorsqu’un ami lui a demandé d’essayer Bollywood. Au début, il était énervé, contraint par la censure. Mais ensuite, en 2018, Netflix Inde a fourni un budget à Graham pour produire une série de films fantastiques dans lesquels des musulmans étaient enfermés dans des camps de stages. Ils l’ont également amené à co-écrire le scénario Leila. Quand nous nous sommes rencontrés, il terminait la production Payer, une série de quatre épisodes de zombies sortira l’année prochaine. Des mois plus tôt, lors d’une conversation téléphonique, Graham semblait avoir saisi l’occasion. «C’est énorme», dit-il. Mais personnellement, à Mumbai, il a été déçu. « Je dois parcourir la série et me débarrasser de tout ce qui pourrait offenser », m’a-t-il dit, sombre. « Les gens sensibles gagnent. »

En novembre 2020, les nationalistes hindous ont de nouveau poursuivi Netflix. L’adaptation acclamée par la critique de Mira Nair du roman de Vikram Seth Un gars convenable montre un garçon musulman embrassant une fille hindoue. Un leader du groupe de jeunes BJP a porté plainte contre la police au sujet de la série pour « filmer une scène de baiser dans l’enceinte du temple ». Le dirigeant a accusé l’émission de promouvoir un «jihad de l’amour» – une théorie du complot selon laquelle les hommes musulmans séduisent les femmes hindoues pour les convertir à l’islam.

toujours d'un mec convenable
Une scène du film Un gars convenable. De gauche à droite: Danesh Razvi, Tanya Maniktala.

MILAN MOUDGILL / © ACORN TV / BBC ONE / AVEC LA COURTOISIE EVERETT COLLECTION

En janvier, un autre groupe de nationalistes hindous a déclaré l’infraction, cette fois à travers un film politique sur Amazon Prime Video intitulé Tandav. Ils ne sont pas intéressés à représenter un acteur déguisé en dieu hindou Shiva. Le réalisateur n’a pas tardé à présenter des excuses publiques et à retirer certaines des images incriminées. Mais il reste sur la plainte de la police dans six États, avec des membres de sa distribution et de son équipe. Les procureurs ont également inculpé Aparna Purohit, responsable du programme d’origine indienne pour Amazon, de contrefaçon, de cyber-terrorisme et de promotion de la haine entre les classes.

Le mois suivant, le gouvernement a annoncé ce qu’il appelle une «architecture d’auto-réglage soft touch» pour les services de streaming. Ce nouveau code d’éthique, volontairement, s’accompagne d’audiences et d’un système de plaintes qui rend le streaming, en fait, aussi strictement réglementé que le cinéma et la télévision.

Une fois le nouveau code publié, Amazon Annulé prochaine saison de Les hommes de famille, un thriller sur un espion prévu et une suite Paatal Lok, une série de crimes. Le studio a également annoncé son intention de coproduire son premier film indien – une mythologie mettant en vedette Akshay Kumar, un acteur célèbre pour ses liens étroits avec les nationalistes religieux.

Netflix est entré en Inde dès que des centaines de millions d’Indiens ont découvert Internet. Cela a aidé à créer une nouvelle langue pour le streaming en Inde. D’ici 2020, on estime que sa base d’abonnés est passée à 4,2 millions. Mais la réussite de l’entreprise – et des services de streaming en général – dépend en grande partie de problèmes indépendants de leur volonté.

Le réalisateur Kashyap pense avoir géré la question de la censure. «Nous dirons ce que nous voulons dire», m’a-t-il dit. « Nous trouverons simplement différentes manières de le dire. » Le 3 mars, son domicile et celui de plusieurs autres stars de Bollywood ont été saccagés par les autorités fiscales sur le site de Nawab Malik, porte-parole du Parti du Congrès de l’opposition, la description comme une menace. Le même jour, Netflix Inde a annoncé une liste de 40 nouveaux films et séries.





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