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Ntombesintu Mfunzi: La lutte contre le viol d’un athlète sud-africain | Nouvelles sur les agressions sexuelles


Les sentiers vallonnés et sinueux près du village de Mhlakulo dans le Cap oriental, en Afrique du Sud, posent un défi même aux meilleurs athlètes.

Dans certaines sections, pour atteindre le sommet, il faut monter sur la pointe des pieds des routes de gravier accidentées.

Ntombesintu Mfunzi, 39 ans, coureuse de fond, est l’une des meilleures coureuses du pays et elle vit et s’entraîne dans ce vaste domaine.

Mfunzi a grandi à Ntsimbakazi – un village à environ 130 km (80 miles) de Mhlakulo – où les courses locales sont rares.

En 2013, elle a été invitée à participer au concours Mirtha Payisa Run pour le diabète. Elle a remporté le semi-marathon et a défendu avec succès son titre en 2015 après l’annulation de l’événement de 2014.

Mais en 2016, quand elle est revenue avec un triplé de trophée en vue, sa vie a changé.

La veille de la course, Mfunzi a été attiré dans un buisson, battu avec un marteau et violé brutalement. Le violeur a menacé de la tuer, mais l’a laissée dans les buissons.

Finalement, Mfunzi a trouvé de l’aide, a été hospitalisé et a signalé l’incident à la police.

Mfunzi décrit en détail son expérience traumatisante dans ses mémoires Yoyisa (Pâque).

«Mes genoux se sont affaiblis et je suis tombé à genoux, le visage baissé juste devant lui. Ma terrible condition ne lui a rien fait, car il a abaissé le marteau sur mon dos comme s’il enfonçait un clou dans un mur de ciment. Douleur extrême ».

Allongée sur le lit d’hôpital, elle décida qu’elle jouerait toujours le lendemain.

«Je me suis dit: ‘Je ne laisserai pas le diable gagner. Je vais faire ce que j’ai ici, c’est courir  », a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

Le lendemain matin, lorsque Mfunzi a franchi la ligne d’arrivée devant le groupe, elle s’est effondrée devant la foule en scandant son nom.

Quatre jours plus tard, la communauté de Mhlakulo a retrouvé le violeur qui purge actuellement une peine de 22 ans.

Aujourd’hui, elle utilise son histoire pour sensibiliser à la violence sexiste (VBG) et aider d’autres victimes de viol à surmonter leur douleur et plaider en faveur d’un changement du système grâce à son travail en tant que responsable des ressources humaines dans une prison de Port Elizabeth.

«Depuis ce jour de novembre, ma vie a complètement changé», a-t-elle déclaré. «Je devais mourir. Mais peut-être que Dieu veut que je sauve les autres survivants, pour les inciter à se battre. « 

Lorsque Mfunzi a signalé son viol à la police en 2016, elle a déclaré qu’ils avaient agi rapidement en recueillant son témoignage, en rassemblant des preuves et en l’emmenant à l’hôpital pour des tests. [Courtesy of Wayne Reiche]

‘Assaut’

L’histoire de Mfunzi est parmi tant d’autres dans un pays où les taux de violence sexiste (VBG) et de suicide féminin sont les plus élevés au monde.

Selon les données les plus récentes de l’Agence de police sud-africaine (SAPS), 2695 femmes ont été assassinées entre 2019 et 2019, indiquant qu’une femme a été assassinée toutes les trois heures.

Au cours de la période précédente, le taux de suicide était de 15,2 pour 100 000 femmes – cinq fois la moyenne mondiale.

L’Afrique du Sud a également le taux de viol le plus élevé au monde avec 132,4 cas pour 100 000 habitants.

Les crimes sexuels signalés, y compris le viol, sont en augmentation chaque année depuis 2016, alors que le chiffre était de 49660. L’année dernière, plus de 53 000 agressions sexuelles ont été signalées à la police, mais les groupes de défense des droits des femmes affirment que le nombre réel pourrait être beaucoup plus élevé.

«Ce sont des problèmes auxquels nous sommes régulièrement confrontés», a déclaré Claudia Lopes, militante des droits des femmes et responsable de programme à l’organisation des droits humains Heinrich Boell, au Cap.

« C’était comme si nous faisions face à la même attaque, et en tant qu’organisations de la société civile et militants, nous nous sentons frustrés. »

En mai 2020, après une nouvelle vague de protestations exigeant une action du gouvernement, le président Cyril Ramaphosa a approuvé le Plan stratégique national tant attendu sur la violence et le suicide en cas de suicide basé sur le genre (NSP GBVF), est fait pour la responsabilité, la prévention, la protection, réponse, autonomisation économique et recherche.

Près de 21 milliards de rands (1,36 milliard de dollars) ont été alloués sur trois ans pour soutenir le plan.

Cependant, le mois dernier, le président Ramaphosa a révélé que les «ressources nationales» étaient réorientées de toute urgence «contre la pandémie COVID-19», lorsqu’il a annoncé un fonds du secteur privé d’une valeur de 128 millions. mettre en œuvre le plan national.

Mfunzi a déclaré qu’il fallait faire plus pour s’assurer que les femmes se sentent en sécurité lorsqu’elles signalent un viol, notamment en donnant la priorité aux affaires de viol devant les tribunaux et en dispensant une formation de sensibilisation pour faire avancer la police. [Ntombesintu Mfunzi Facebook page]

Cette décision intervient au milieu de la pression croissante des militants et des organisations de la société civile, et d’une forte augmentation de la violence contre les femmes pendant le verrouillage national de 9 semaines en mars de l’année dernière.

Le gouvernement a déclaré que le fonds soutiendrait diverses initiatives visant à aider les victimes et les survivantes, à renforcer le système judiciaire, à sensibiliser et à créer des opportunités d’autonomisation économique pour les femmes.

Mais certains militants disent que la création du fonds a été trop rapide et que le manque de consultation de la société civile les a laissés dans l’ombre de la façon dont l’argent sera utilisé.

Lopes dit que si le financement en lui-même est une bonne nouvelle, le manque de clarté soulève des questions sur la transparence et la responsabilité, ainsi que des préoccupations concernant le détournement du financement gouvernemental des services existants, tels que les refuges pour les victimes de la criminalité et de la violence.

« Il est important de savoir comment gérer ces fonds », a déclaré Lopes.

«Je crains qu’avec des mesures d’austérité, les fonds du secteur privé ne soient utilisés par le gouvernement comme excuse pour réduire l’argent des ONG fournissant des services», a-t-elle déclaré.

D’autres militants ont identifié les informations minimales dans le budget gouvernemental 2021 sur la lutte contre la VBG.

L’Afrique du Sud en a-t-elle assez fait?

En Afrique du Sud, des statistiques précises et à jour sur les viols sont difficiles à produire, en partie à cause des coûts élevés et du faible nombre de rapports.

Des études montrent que les personnes qui signalent des incidents à la police subissent des traumatismes, accusent les victimes, des menaces, de l’incompétence et des retards dans le règlement de leur cas.

Selon un rapport publié en 2017 par le Medical Research Council of South Africa – la plus récente étude du genre -, des arrestations ont été effectuées dans 57% des cas de viol signalés et seulement 8,6% .Les affaires sont conclues par un verdict de culpabilité.

Lorsque Mfunzi a signalé son viol à la police en 2016, elle a déclaré qu’ils avaient agi rapidement en recueillant son témoignage, en rassemblant des preuves et en l’envoyant à l’hôpital pour des tests.

Alors que son violeur a été arrêté dans les quatre jours, le retard dans le système signifiait qu’il lui faudrait encore deux ans pour être reconnu coupable et condamné.

Mfunzi a déclaré qu’on lui avait donné plusieurs raisons pour lesquelles sa date d’audience avait été retardée à plusieurs reprises, notamment les rénovations du tribunal, le manque de juges et l’absence d’un avocat.

«Je leur suis vraiment reconnaissant [the police’s] mais j’avais l’impression que le système judiciaire s’était assoupli après l’arrestation du violeur », a-t-elle déclaré. « L’arrêt est si important pour moi … ce retard m’a vraiment tué. »

J’avais l’impression que le système judiciaire s’était assoupli après l’arrestation du violeur

Mfunzi a déclaré que davantage devait être fait pour garantir que les femmes se sentent en sécurité lorsqu’elles signalent des cas de viol, notamment en donnant la priorité aux cas de viol devant les tribunaux et en dispensant une formation de sensibilisation pour que le policier mène une enquête.

« C’est pourquoi les gens ne signalent pas les cas … ils ont peur que cela dure pendant des années. »

S’exprimant lors d’un dialogue public visant à améliorer l’accès à la justice des victimes de VBG en août 2020, le ministre de la Police Bheki Cele a déclaré que la VBG restait une priorité pour le SAPS.

Il a déclaré que de nombreux progrès avaient été accomplis dans la fourniture de ressources aux unités spécialisées sur la VBG au sein de la police et dans la formation des agents de sensibilisation.

Mais après avoir publié les dernières statistiques sur la criminalité le 19 février, montrant une augmentation des viols et des crimes sexuels, Cele a admis qu’il y avait des lacunes dans la politique, en particulier dans le traitement des cas de VBG.

«J’admets que nous devrons… mettre de l’ordre dans notre maison», dit-il.

Dans ses rapports annuels datant de 2005, le Bureau du procureur national, qui relève du Département de la justice et du développement constitutionnel pour engager des poursuites pénales, a relevé une pénurie de personnel et de budget. L’insuffisance et l’atteinte à la réputation ont compromis l’efficacité de l’agence dans la lutte contre la corruption et la violence basée sur le genre.

Le gouvernement a identifié «l’élargissement de l’accès à la justice pour les survivants» comme une intervention clé dans le NSP GBVF et s’est engagé dans son budget de l’État 2021 à augmenter le nombre d’établissements de soins. Violer les écureuils de 58 à 61 et nommé 99 tribunaux de plus comme crime sexuel tribunaux.

#IChooseToBeAVictorNotAVictim

Pour Mfunzi, être vainqueur est aussi le championnat des autres survivants.

En septembre de l’année dernière, elle a organisé un rassemblement de sensibilisation sur la VBG et a été la conférencière de la campagne de 16 jours pour le positivisme.

Elle publie également des messages encourageants en utilisant le hashtag, #IChooseToBeAVictorNotAVictim.

Mfunzi a déclaré que de nombreux survivants l’ont contactée pour partager leurs histoires. D’autres ont exprimé leur gratitude sur les réseaux sociaux.

«Nous ne nous sommes jamais rencontrés, mais nous avons l’impression d’être amis depuis toujours… aujourd’hui, je vous dédie spécialement», a déclaré une femme à Mfunzi sur Facebook.

« Merci pour cela … grandement encouragé par votre force! » a tweeté un autre.

Elle a dit que ces interactions l’ont inspirée à poursuivre des études en psychologie et en mentorat.

Mfunzi trouve toujours la force et la récupération de la course.

Une arrivée dans le top 10 du marathon des deux océans du Cap 2018, elle s’entraîne pour figurer dans le top cinq cette année avant que la course ne soit annulée en raison du coronavirus.

Malgré cette déception, elle a continué à courir deux fois par jour dans le Cap oriental.

Mfunzi n’est pas retournée dans le village de Mhlakulo depuis l’incident de 2016. Mais elle a dit qu’elle voulait revenir un jour.

«J’adorerais y aller en tant que nouvelle personne. Tout aussi douloureux que mon voyage, je suis reconnaissant pour la femme que je suis devenue. « 





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