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Opportunités – et obstacles – pour les femmes à la NSA et au Network Command


Travailler dans la sécurité du réseau dans la communauté du renseignement américain, il faut diriger une équipe qui se bat dans des domaines dominés par les hommes. Les inégalités persistent, mais trois femmes âgées de la National Security Agency et du Network Command ont fourni à WIRED des informations rares sur la façon dont ces organisations ont évolué – et le travail acharné doit encore être achevé.

Les agents de la NSA et du Cyber ​​Command doivent rester silencieux sur le contenu de leurs tâches quotidiennes et leurs réalisations spécifiques. Mais en ce qui concerne leur expérience en tant que femmes dans les secteurs à prédominance masculine, elles peuvent être plus franches, offrant une opportunité rare dans leur vie quotidienne lorsqu’elles travaillent sur des tabourets, des services de renseignement américains et des activités de piratage international.

Leila Doumanis a rejoint le US Marine Corps en 2006, d’abord en tant qu’analyste d’acquisition et de traitement de signaux en Irak et en Afghanistan avant de retourner aux États-Unis. Après une décennie de travail, elle est devenue officier de cyberattaque basé au Japon et finalement capitaine travaillant à Fort Meade, où la NSA a également son siège.

Aujourd’hui, Doumanis dirige une équipe de soutien au combat de 700 membres pour le Marine’s Cyber ​​Command. Son processus militaire est exceptionnel non seulement en raison de sa rapidité – elle est l’une des personnes à la tête du groupe subordonné dans son département – mais aussi pour le mener à bien dans un domaine à majorité masculine, le genre avec de petits modèles féminins devant elle.

«J’ai un siège à la table pour discuter avec notre direction des décisions à prendre sur ce que nous allons faire dans le cyberespace», déclare Doumanis. «Et dans mon esprit – il est difficile de mettre le doigt sur le sexisme – mais dans mon esprit, il y a toujours cette voix: ‘Ne serait-ce pas différent si vous étiez un homme? Ecouteraient-ils si vous étiez un gars? «Parfois, il est difficile de s’en remettre.

Ce sentiment a été partagé par le sergent de commandement Sheryl Lyon, qui a quitté le Cyber ​​Command en septembre pour devenir le chef principal de l’enrôlement du Cyber ​​Command et de la NSA. Lyon a été la première femme à assumer son rôle, dans lequel elle a conseillé les deux agences sur des questions touchant les effectifs militaires.

« En tant que femme dans l’armée, je le dirais, c’est un monde d’hommes – encore », a déclaré Lyon.

«Un de mes premiers postes de direction en tant que sergent, bien sûr, tous mes collègues étaient des hommes», a-t-elle déclaré. «Faire partie de cette équipe semblait donc insurmontable au début. En fait, beaucoup d’entre eux ne savent même pas comment me parler et nous sommes prêts à nous déployer et nous avons d’autres missions en cours. Je dis toujours que vous devez faire vos preuves deux fois et que Dieu vous interdit de tout gâcher, car si vous le faites, vous n’avez généralement pas une seconde chance.

Lyon dit que certains collègues masculins agissent comme des alliés importants et efficaces, mais que les modèles féminins sont difficiles à trouver; cela a été un processus difficile pendant de nombreuses années pour atteindre le point où elle a l’impression que ses pairs la traitent comme une personne égale.

Bon nombre des histoires que les femmes partagent sont reconnaissables dans presque toutes les professions, en particulier dans le domaine des STIM. Et l’armée a des antécédents à la hauteur, avec des problèmes urgents et profonds qui subsistent c’est loin d’être résolu.

« Nous sommes confrontés à des agressions sexuelles, au harcèlement et à la violence contre les femmes dans l’armée », a déclaré le président Joseph Biden à la Maison Blanche début mars. «L’agression sexuelle est répugnante et répréhensible en tout temps, et dans notre armée, de nombreux liens d’unité reposent sur la confiance que d’autres membres doivent vous soutenir. Il n’y a rien de plus qu’une menace pour notre sécurité nationale. « 

Lors de l’événement également, le vice-président Kamala Harris a souligné l’importance de la sécurité nationale du recrutement et du maintien par la suite d’un plus grand nombre de femmes dans l’armée. «La mise en œuvre de politiques visant à protéger les femmes et à s’assurer qu’elles sont entendues tout en faisant la promotion d’un plus grand nombre de femmes sur une base juste et équitable rendra notre pays plus sûr», déclare Harris.

Doumanis, qui a travaillé dans l’armée en tant que défenseur de la prévention et de la réponse aux agressions sexuelles, a réitéré le défi. «Lorsque j’ai rejoint les Marines en 2006, il n’y avait pas beaucoup de femmes dirigeantes. Dans l’ensemble, seulement environ 8% d’entre nous sont des femmes, mais quand on regarde le nombre d’embauches, c’est un peu plus. Et après ce premier enrôlement, beaucoup de femmes ont abandonné l’école, elles sont allées chercher autre chose », a-t-elle dit. «Quand j’ai rejoint les Marines, j’avais une culture quelque peu négative envers les femmes – beaucoup de commentaires offensants ont été faits. Et malheureusement, mes pensées étaient: «Eh bien, je ne serais pas comme ça. Il y a manifestement quelque chose qui ne va pas avec ces femmes. Je serai différent. «Comme je suis naïf. En vieillissant, je réalise que je fais partie du problème. Mais je pense que la culture est différente de 2006. Chaque année, je la vois s’améliorer. « 



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