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Où commandez-vous les chaussures? Examinez le fond de l’océan


Depuis la fin de novembre, voici quelques-unes des choses qui ont coulé au fond du Pacifique: l’aspirateur; Accessoires Kate Spade; au moins 150 000 USD de crevettes congelées; et trois conteneurs d’expédition remplis de vêtements pour enfants. Richard Westenberger, directeur financier de la marque de vêtements pour enfants Carter’s, a déclaré lors d’une récente conférence: «Si quelqu’un investit dans la récupération en haute mer, il y a de beaux produits là-bas.

Vous pouvez blâmer la météo, l’augmentation des importations américaines liée à la pandémie ou un phénomène connu sous le nom de roulement paramétrique.

Au total, au moins 2 980 conteneurs sont tombés de cargos dans le Pacifique depuis novembre, dans au moins six incidents distincts. C’est plus du double du nombre annuel de conteneurs perdus de 2008 à 2019, selon le World Shipping Council.

Les compagnies maritimes ont tendance à blâmer la météo. Maersk Essen, le navire a perdu 750 conteneurs alors qu’il voyageait de Chine à Los Angeles à la mi-janvier, « a subi d’importants coups de mer lors de son voyage à travers le Pacifique Nord », a déclaré Maersk dans un communiqué. (L’entreprise n’a pas répondu aux questions de WIRED.) Le Maersk Eindhoven le «gros temps» à la mi-février a contribué à une panne de courant à travers le navire au milieu d’une tempête; perdu 260 conteneurs. UNE le coucher du soleil, vers le port de Long Beach en provenance du sud de la Chine, a perdu plus de 1 800 conteneurs lors de ce que la société a appelé « des vents violents et des renflements » en novembre, ce qui est censé s’avérer l’une des pertes les plus chères de tous les temps.

Les conditions météorologiques extrêmes sont devenues exacerbées en raison de la flambée du trafic américain. Les importations américaines de conteneurs ont augmenté de 30% en décembre, par rapport au même mois un an plus tôt, selon IHS Markit. «C’est un boom des importations bien au-delà de tout ce que nous avons vu auparavant», a déclaré Lars Jensen, PDG de SeaIntelligence Consulting, une société de conseil à la clientèle dans l’industrie du transport par conteneurs.

Cela conduit à une pénurie de conteneurs, en particulier de conteneurs vides bloqués en Amérique du Nord lorsqu’ils en ont besoin en Asie. Par conséquent, il est possible que les expéditeurs aient mis en service des conteneurs plus anciens et bien utilisés, plus susceptibles de tomber en panne ou de corroder le mécanisme de verrouillage ou de longe, déclare Ian Woods, un avocat maritime et partenaire de Clyde & Co. L’équipe était fatiguée, stressée par le travail supplémentaire, donc ils ne pouvaient pas emballer et sécuriser les conteneurs aussi bien qu’ils le feraient s’ils étaient bien reposés.

De plus, les navires étaient emballés. «Nous avons non seulement de gros navires, du mauvais temps, mais dans de nombreux cas, nous avons des navires pleins», a déclaré Jensen, un consultant en transport. Un porte-conteneurs plein peut avoir la longueur de quatre terrains de football et peut transporter jusqu’à 24 000 conteneurs de 20 pieds empilés cinq ou six de hauteur. Ces personnes sont plus susceptibles de subir un phénomène appelé roulement paramétrique, un mouvement violent rare mais effrayant qui peut faire tomber des conteneurs sur le pont – ou dans l’océan.

Gracieuseté de Spire

Le roulis paramétrique se produit lorsque le temps écoulé entre deux vagues adjacentes coïncide soudainement avec la fréquence naturelle de roulis du navire, ce qui est plus susceptible de se produire par mauvais temps. Adrian Onas, professeur d’architecture navale à l’Institut Webb, appelle cela la « crise cardiaque de la conception » – difficile à détecter quand elle a commencé, puis dévastatrice. À bord, le roulement paramétrique ressemblait à un mouvement soudain et effrayant d’un côté à l’autre, passant rapidement de quelques degrés à 35 ou 40 degrés dans chaque direction.



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